Football

139 millions de livres dépensées, Eddie Howe et la fierté locale : Un an après le rachat de Newcastle par PIF.

139 millions de livres dépensées, Eddie Howe et la fierté locale : Un an après le rachat de Newcastle par PIF.
101views

Rembobinez l’horloge d’une année. Il y avait des scènes folles de célébration à l’extérieur de St James’ Park alors que l’ère Mike Ashley de Newcastle United touchait à sa fin. Amanda Staveley a été acclamée comme le nouveau messie tandis que les Geordies célébraient avec des torchons sur la tête près de la statue d’Alan Shearer.

12 mois plus tard, la fête s’est calmée et la gueule de bois s’est dissipée. Mais les progrès ont commencé, sur le terrain et en dehors. Lorsque le fonds PIF d’Arabie Saoudite a pris possession du club, tout le monde a été un peu étourdi. Newcastle est passé du jour au lendemain du statut de panneau publicitaire géant pour le propriétaire Sports Direct à celui de club le plus riche du monde.

Au milieu de son conflit contractuel avec le PSG, Newcastle est brièvement devenu le favori des bookmakers pour signer Kylian Mbappé. C’était passionnant et excitant, mais aussi une fausse aube de ce que Newcastle était devenu. Lorsque Manchester City a été racheté en 2008, il a immédiatement fait une déclaration en signant Robinho. Après tout le battage médiatique et les discussions sur les grands noms et “comment ils pourraient s’aligner”, Newcastle est resté relativement calme.

Enfin, en quelque sorte.

LIRE LA SUITE :

  • La blessure de Kyle Walker donne du fil à retordre à Southgate.
  • Steve Bruce, succès impopulaire ou échec total ?
  • Erling Haaland et l’attraction de la Liga

Leur première décision, qui a immédiatement séduit les fans, a été de licencier le manager Steve Bruce, très décrié. L’enfant du pays n’allait jamais réussir à St James’ Park et il était préférable pour lui et pour le club de se séparer de lui. La nomination d’Eddie Howe a dicté la façon dont le club serait géré à l’avenir.

Il ne s’agissait pas d’un feu de paille qui verrait les nouveaux propriétaires passer par de grands managers et jeter l’argent par les fenêtres. Au lieu de cela, nous avons vu un club avec des ambitions à long terme s’améliorer lentement, construire et investir. Howe a évité de parler des propriétaires lors de ses conférences de presse, mais cela a porté ses fruits lors de sa première fenêtre de transfert puisque le club a dépensé beaucoup.

£117m ont été dépensés au total, un niveau d’investissement que cette ville n’avait pas vu depuis longtemps. Bruno Guimares était la grande arrivée en provenance de Lyon mais même lui n’était pas un nom connu des fans. Au lieu de cela, il y avait des arrivées intelligentes avec une expérience de la Premier League. Chris Wood, Kieran Trippier, Dan Burn et Joe Willock.  Ils sont arrivés et ont instantanément amélioré une équipe en difficulté, et Howe a mené son équipe à une 11e place.

Cet été, un autre £122m a été dépensé. Nick Pope, Matt Targett et Sven Botman sont tous arrivés, mais c’est la signature tardive d’Alexander Isak pour 63 millions de livres qui a vraiment attiré l’attention. Un international suédois d’1m80 qui avait été dans le collimateur de plusieurs grands clubs européens, il a été la signature de Newcastle pour montrer qu’ils pouvaient rivaliser avec certains des grands garçons.

Aujourd’hui, l’équipe est confortablement installée dans la première moitié du classement de la Premier League, avec de réels espoirs d’entrer dans le top 7 cette année. Ce niveau d’amélioration progressive ne peut que se poursuivre, surtout si PIF continue à dépenser plus de 100 millions de livres sterling pour de nouveaux joueurs à chaque fenêtre de transfert.

L’ambiance a complètement changé au sein du club et le football sur le terrain est le meilleur qu’on ait vu depuis des années à St James’ Park. Le Bruce-ball a été oublié depuis longtemps et maintenant ils ont de véritables espoirs de retrouver l’Europe. Mais toute cette saga se déroule sur fond d’interrogatoire.

Vous ne pouvez pas balayer sous le tapis le régime saoudien et les problèmes auxquels ce pays est confronté. Mais dans le monde sportif moderne d’aujourd’hui, on ne peut pas non plus accuser Newcastle d’être le seul auteur du sportswashing. La Formule 1 et les grands combats de boxe sont désormais des visiteurs réguliers de cette partie du monde. Manchester City, propriété des Émirats arabes unis, a dépensé des milliards pour devenir la force dominante du football anglais et la Coupe du monde se déroulera au Qatar dans un mois.  Nous souhaiterions tous que nos clubs soient détenus par un homme d’affaires local au grand cœur, mais la Premier League est devenue un jeu mondial immensément lucratif, et c’est désormais un rêve impossible.

Newcastle est à nouveau une force dans le football anglais. À tort ou à raison, un an après le rachat, une ville si dépendante de son club de football…a été inspiré. Cinq ans plus tard, ils pourraient faire la fête pour une raison différente à l’extérieur de St James’ Park.