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1m80 et bien dans sa peau : qui est la cible de Manchester United, Lisandro Martinez ?

1m80 et bien dans sa peau : qui est la cible de Manchester United, Lisandro Martinez ?
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Manchester United serait sur le point de signer un accord avec le défenseur de l’Ajax Lisandro Martinez. Le joueur est le dernier d’une série de cibles qui ont joué pour De Godenzonen ou, dans le cas de la nouvelle recrue Tyrell Malacia, contre eux en Eredivisie. Mais pourquoi Martinez en particulier a-t-il attiré l’attention de son ancien entraîneur Erik ten Hag ?

L’international argentin de 24 ans était un élément clé de l’équipe de l’Ajax qui a remporté le titre d’Eredivisie en mai. Martinez était le premier défenseur central, généralement aux côtés de Jurrien Timber, une ancienne cible de United, jusqu’à ce qu’une blessure musculaire le prive des huit derniers matches de la saison. Les Reds ne devraient pas trop s’inquiéter de cette absence. Avant cette période, Martinez n’avait manqué que deux matches sur les trois dernières saisons pour cause de blessure.

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On a beaucoup parlé du fait que Martinez mesure 5’9, considéré comme petit pour un défenseur central. Affichant la présence physique synonyme de demi-centre de Premier League, Martinez sera en fait le joueur le plus petit à son poste dans la compétition s’il rejoint le club. Cesar Azpilicueta, lui-même essentiellement un arrière latéral au noir, et Nathan Ake sont les plus petits actuellement avec 5’10.

Il semble probable que la taille de Martinez sera compensée par l’association avec Harry Maguire, un joueur à dominante aérienne. Raphael Varane a manqué 17 matchs la saison dernière pour cause de blessure ou de maladie, tandis qu’Eric Bailly, Phil Jones et Victor Lindelof n’ont pas pu prétendre à une place à ses côtés. Le fait que le petit Martinez excelle dans des domaines que Maguire complète pourrait en faire un achat judicieux.

Si Martinez n’est pas à la hauteur dans les airs, pourquoi l’acheter ? De nombreux fans ont spéculé sur le fait qu’il allait être la solution tant attendue par United à ses problèmes de milieu défensif. Il est vrai que Martinez a joué ce rôle dans le passé, mais ces occurrences sont plus rares que beaucoup de fans semblent le croire. Une seule de ses sept sélections en équipe d’Argentine, une apparition de 45 minutes contre le Brésil, s’est faite dans un rôle de milieu défensif. Pour l’Ajax, il a débuté au milieu de terrain, mais l’a fait de manière incroyablement brève. Il n’a pas commencé un match dans un rôle de milieu défensif pour les champions néerlandais depuis mars 2020. Il y a eu quelques expériences éparses avec lui au poste d’arrière gauche en 2021 mais, étant donné que le club vient d’acheter Malacia et a Luke Shaw, Alex Telles et Brandon Williams sur les livres, un mouvement vers l’extérieur semble peu probable.

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On dirait que Ten Hag a acheté son ancien protégé pour qu’il fasse exactement ce qu’il faisait sous ses ordres à la Johan Cruyff Arena : être un défenseur central. Qu’offre-t-il donc dans cette zone du terrain ? Les graphiques ci-dessous sont dérivés des performances de Martinez en Ligue des Champions la saison dernière.

Le premier montre que, même s’il n’a pas le physique vertical de ses pairs, le joueur de 24 ans réussit ses tacles. Un marqueur de 3,13 récupérations de balle par 90 minutes contre 11,63 témoigne de l’acharnement des équipes du Ten Hag à récupérer le ballon. Un habile passeur de ballon, son score de 93% montre qu’il est non seulement capable de gagner le ballon, mais aussi de trouver un coéquipier avec le ballon.

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Les passes de Martinez sont précieuses tant sur le plan défensif qu’offensif. Défenseur résistant au pressing, l’international argentin réalise une moyenne de 7,88 passes sous pression par match. L’inefficacité de United face au pressing élevé était évidente la saison dernière, notamment lors des coups de boutoir contre Liverpool et Manchester City. Les 6,13 portées progressives de Martinez par 90 sont également révélatrices de la façon dont Ten Hag veut jouer, l’entraîneur favorisant les équipes qui font circuler le ballon de l’arrière vers l’avant avec vitesse et qualité.

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Manchester United dépense son argent pour un défenseur central non conventionnel, mais très moderne. Ce qui lui manque en termes de présence physique, il le compense en assurant les fonctions de progression du ballon d’un meneur de jeu en profondeur. Son acharnement est également un atout pour briser les attaques adverses. Il reste à voir comment Martinez se débrouillera face aux attaquants de la Premier League, mais la Ligue des champions fournit une bonne mesure de la façon dont il peut se débrouiller dans une compétition d’élite. Il est impossible de prédire si ce transfert est réussi ou non. Mais on ne peut contester qu’il s’intègre parfaitement dans le plan global de Ten Hag. L’absence d’une telle vision unifiée du jeu est ce qui a manqué à United jusqu’à présent.

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