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31 ans de nation indépendante et la Croatie fait des choses incroyables

31 ans de nation indépendante et la Croatie fait des choses incroyables
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La Croatie nous a offert des moments incroyables sur la scène internationale. Ils ont ensorcelé le monde entier avec leur parcours jusqu’à la troisième place de la Coupe du monde 98. 20 ans plus tard, ils ont fait encore mieux, en perdant la finale de la Coupe du monde 2018 contre la France. Ils sont également sortis de leur groupe lors de quatre des six championnats européens auxquels ils ont participé, atteignant deux quarts de finale. L’équipe de Zlatko Dalic a également atteint la phase finale de la Ligue des Nations l’année prochaine.

Bien sûr, il y a aussi eu de l’adversité. Je veux dire que l’Espagne et l’Allemagne ont déjà quitté le tournoi de 2022, tandis que l’Italie n’est même pas allée jusque-là. La Croatie a été éliminée en phase de groupe de deux Euros et de trois Coupes du monde, et n’a pas réussi à se qualifier pour l’une d’entre elles au cours de son existence. Mais c’est la durée de cette existence qui peut vous surprendre.

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Ancienne partie de la Yougoslavie, la Croatie a déclaré son indépendance le 25 juin 1991. Une équipe nationale non officielle jouait des matchs depuis 1990, mais en dehors des auspices de l’organe directeur international. Elle a été réadmise à la Fifa en 1992, après avoir joué 15 matchs en tant que nation indépendante dans les années 1940 avant de fusionner avec l’équipe nationale yougoslave.

Les réalisations de la Croatie sont telles qu’elle est rarement considérée comme un petit pays. Pourtant, c’est exactement ce qu’elle est en réalité. La Croatie est une équipe jeune en termes de football, qui n’existe sous sa forme actuelle que depuis 1992. Pour mettre cela en perspective, cette incarnation de la Croatie est plus jeune que les Anglais Jordan Henderson, Nick Pope et Callum Wilson.

Mais la raison de l’influence considérable de la Croatie sur le football international dans l’histoire récente est la qualité des joueurs qu’elle a produits. Regardez l’équipe de France 98. Le grand Davor Suker a remporté le Soulier d’or et a été finaliste du Ballon d’or cette année-là. Zvonimir Boban a passé une décennie en tant qu’icône de l’AC Milan. Slaven Bilic a terrorisé les attaquants de Premier League à West Ham United et Everton.

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Ce fil conducteur de superstars cool et talentueuses issues d’une zone géographique minuscule reste dans l’équipe à ce jour. Le millésime 2022 s’articule toujours autour du talent exceptionnel de Luka Modric. Aujourd’hui âgé de 37 ans, l’ancien milieu de terrain de Tottenham Hotspur reste essentiel pour le Real Madrid et son pays.

La Premier League a eu un aperçu des talents intemporels d’Ivan Perisic cette saison chez les Spurs. Mais le joueur de 33 ans prend vraiment vie pour son pays dans un rôle plus offensif sur l’aile. À 20 ans, Josko Gvardiol est déjà l’un des défenseurs les plus recherchés de la planète. Mateo Kovacic a remporté la Ligue des champions avec Chelsea.

C’est un pays plus petit que la Lituanie et à peu près de la même taille que la Lettonie, mais l’influence qu’ils exercent sur le football européen et mondial est extraordinaire. Nous n’avons pas mentionné Mario Mandzukic, Ivan Rakitic, Vedran Corluka, Niko Krancjar ou Darjo Srna. La Croatie est rarement citée dans les dépêches d’avant-tournoi comme une équipe à suivre de près. Pourtant, elle se rend toujours à ces compétitions avec des équipes remplies de joueurs passionnants.

Soyons honnêtes, les chances de la Croatie de passer cette équipe du Brésil sont minces. Mais leurs chances d’atteindre la finale de 2018 n’étaient pas bonnes. Leurs chances d’atteindre les demi-finales de 1998 étaient presque inexistantes. En 1990 encore, leur nation était littéralement inexistante. La Croatie a pris l’habitude de défier les probabilités et de Suker à Modric en passant par Gvardiol, elle l’a fait avec style. C’est une montagne abrupte à gravir, mais peu de nations se sont approchées du sommet en si peu de temps.

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