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A Tale Of Two Handballs: Newcastle a battu Southampton lors d’une nuit de controverse

A Tale Of Two Handballs: Newcastle a battu Southampton lors d'une nuit de controverse
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VAR a été introduit pour s’assurer que les choses qui nous passionnent vraiment à propos du football ne soient pas perdues sous un débat interminable et fastidieux. Pourtant, nous voici sortis d’une demi-finale de Coupe de la Ligue entre deux équipes qui n’ont pas remporté de trophée depuis des décennies, une véritable occasion de football, en parlant d’arbitrage.

Un but refusé chacun, tous deux en raison du handball, a terni cette rencontre des équipes classées troisième et au plus bas de la Premier League. Pour un côté, la Coupe Carabao a été un avertissement précoce qu’ils sont arrivés en tant que véritable force. Pour l’autre, c’est un sparadrap qui tient à peine le club en place. Mais le débat des prochains jours éclipsera à la fois la victoire de Newcastle et la fougue de Southampton.

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La première mi-temps a commencé avec l’air typiquement prudent d’un match aller à enjeux élevés vers une demi-finale à deux volets. Un premier croisement de Joe Willock a trouvé Callum Wilson pour une demi-chance. Le ballon traversant intelligent de James Ward-Prowse a fait de même pour le débutant Carlos Alcaraz à l’autre bout. Les joueurs se mettaient dans de bonnes positions mais montraient un manque de tranchant lors de la réception du ballon.

Miguel Almiron était une étincelle lumineuse dans un affichage lumpen, comme l’est souvent le sorcier paraguayen. Une paire de passes intelligentes vers Kieran Trippier a conduit à deux centres qui nécessitaient tous deux de meilleures finitions de Willock. Almiron a également eu le mauvais côté de Duje Caleta-Car, qui a été averti pour l’avoir maladroitement coupé.

Le seul moment vraiment mémorable de la mi-temps est arrivé lorsque Willock a fait arrêter un tir du canal gauche. Wilson a coupé dans les airs et Joelinton a fracassé la balle rebondissante pour donner aux Magpies une avance apparente. L’arbitre Stuart Attwell a délibéré sur la décision, le but étant finalement marqué pour un handball apparent de Joelinton alors que le ballon rebondissait sur le gazon. Les rediffusions semblaient montrer que le ballon touchait son torse plutôt qu’une partie du corps illégale. Mais néanmoins, le but a été exclu, la VAR n’ayant pas trouvé d’erreur claire et évidente dans la décision.

Le talent artistique d’Almiron était à nouveau visible en seconde période. L’ailier a coupé pour Sean Longstaff qui a désespérément gonflé son tir au-dessus de la barre. Almiron a dû le prendre personnellement quelques minutes plus tard, lorsqu’un centre parfait a vu Joelinton manquer une gardienne absolue. Le Brésilien a tiré avec un effort à bout portant qui a vraiment dépassé les attentes.

Southampton était en grande partie à la réception, bien que l’ancien Magpie Adam Armstrong ait créé une chance à long terme qui a dépassé la barre. Le manager Nathan Jones a amené Che Adams et Samuel Edozie, changeant le look de son équipe d’un point de vue offensif. C’était un changement opportun compte tenu de l’apparence des Saints sans caractère jusqu’à présent.

Kyle Walker-Peters a failli créer quelque chose de spectaculaire pour Ward-Prowse. Un centre bien rangé a vu le milieu de terrain tenter un coup de pied aérien qui n’a pas tout à fait réussi. Alors que le milieu de terrain est habitué à offrir des moments forts, ils proviennent généralement de situations de ballon mort. Adams a ensuite réussi un superbe arrêt des pieds de Pope alors que les Saints ont tardivement pris pied dans le match. Pope a de nouveau été appelé à l’action avec une autre excellente réaction d’Adams après qu’un coup franc de Ward-Prowse a créé l’ouverture.

Après une prétendue injustice d’arbitrage et un raté inexcusable, Joelinton a finalement trouvé le chemin des filets avec un peu plus d’un quart d’heure à jouer. Le travail inlassable d’Alexander Isak sur la droite a mis l’attaquant en position de faire face au milieu de terrain brésilien. Le numéro sept de Newcasle est rentré chez lui avec le genre d’aplomb calme qui lui avait échappé plus tôt. Et cette fois, il n’y avait pas de bras perdu en vue.

Presque immédiatement, Armstrong est apparu à l’autre bout pour planter le couteau dans son ancien club. La croix de Ward-Prowse a été hochée par Adams vers Edozie. Le joueur de 19 ans a levé le ballon vers Armstrong qui l’a ramené à la maison. Cette fois, VAR a été employé et Armstrong s’est avéré avoir manipulé le ballon. Il a semblé ricocher sur le genou de Dan Burn, puis sur le genou d’Armstrong avant de frapper sa main puis son genou et d’arriver dans le filet. Mais quelle que soit votre interprétation ou la mienne, le but n’a pas tenu.

Juste pour marteler la main lourde des officiels sur la procédure, Caleta-Car a été expulsé pour un deuxième carton jaune à cinq minutes de la fin. Un voyage irréfléchi sur le remplaçant Alain Saint-Maximin a fait voir Attwell rouge et Jacob Murphy a amusant fait signe au joueur de Southampton de quitter le terrain.

Heureusement, pour un match dirigé avec tant de force par des décisions arbitrales, rien n’était vraiment réglé ce soir. Il y a tout à jouer à St James’ Park au match retour. Southampton est loin d’avoir sacrifié une éventuelle place à Wembley, bien que Newcastle reste dans la loge. Espérons que lorsque ces équipes se retrouveront dans une semaine, les joueurs plutôt que les officiels décideront de l’égalité.