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Affaire ouverte et fermée: le milieu de terrain de Man United inspire la qualification de la Ligue des champions

Affaire ouverte et fermée: le milieu de terrain de Man United inspire la qualification de la Ligue des champions
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Manchester United jouera au football en Ligue des champions la saison prochaine, après avoir battu Chelsea 4-1. Les Red Devils reviennent dans la compétition après une saison à l’extérieur et malgré une forme inégale depuis qu’ils ont battu Newcastle United pour remporter la Coupe Carabao en février. La victoire inspirée par Casemiro atténue le choc de la dernière journée de United avec Fulham, car ils ne peuvent plus être délogés d’une position dans le top quatre.

Chelsea a eu quelques premières occasions de prendre le jeu à l’écart de ses quatre meilleurs adversaires. Une glissade de Victor Lindelof a permis à Carney Chukwuemeka de déclencher un tir qui s’est rapproché. L’impressionnant jeune Lewis Hall s’est battu pour Mykhailo Mudryk, qui a pris le temps de bouleverser les influenceurs de la salle de sport pour élargir son tir.

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Quand le but est venu, c’était l’équipe locale qui était responsable. Un beau coup franc de Christian Eriksen a permis à Casemiro d’inscrire son deuxième but de la tête contre Chelsea cette saison. C’était un coup de pied arrêté bien travaillé, même si Wesley Fofana aurait pu faire plus pour décourager le vol sans encombre du Brésilien vers le ballon.

Une grande partie du reste de la mi-temps s’est déroulée avec un manque de qualité évident. Une touche lourde a fait pour Bruno Fernandes lorsque Jadon Sancho l’a inséré. La balle en profondeur intelligente d’Antony à Anthony Martial a connu le même sort tandis que Kai Havertz a dirigé une chance dorée à l’autre bout. Le raté de Conor Gallagher sur une livraison d’Enzo Fernandez était également impardonnable, alors que le milieu de terrain arrachait son tir.

Antony a semblé souffrir d’une grave blessure à la suite d’un défi charnu de Trevoh Chalobah. Le défenseur s’est échappé sans punition mais Antony n’a pas pu quitter le terrain par ses propres moyens, étant étiré et remplacé par Marcus Rashford. D’après la réaction de l’ancien joueur de l’Ajax, ne vous attendez pas à le voir faire la queue au stade de Wembley le mois prochain.

Après une mi-temps décousue, ce fut un autre moment de génie de Casemiro qui doubla l’avance de United. Une sublime passe ébréchée a trouvé Sancho dans des hectares d’espace dans la surface de réparation de Chelsea. Tout ce qu’il avait à faire était de faire face à Martial qui tirait avec gratitude dans un filet vide. United n’avait pas exactement dominé la première mi-temps, mais leur finition légèrement meilleure séparait les équipes à la mi-temps.

La deuxième mi-temps a débuté avec Tyrell Malacia à la place de Luke Shaw, qui souffrait d’une blessure au dos. La mi-temps a également failli démarrer avec un but de United, alors que la course de Lindelof et le retrait de Rashford ont vu Fernandes claquer de la merde sur la barre de Kepa. C’était un geste astucieux et inventif qui ne manquait que d’une conclusion ondulante.

Les Red Devils se sont à nouveau rapprochés lorsque Malacia a décoché un centre. Une déviation l’a pris juste derrière Eriksen et la puissance réduite de son tir a donné à Kepa le temps de faire un bon arrêt. Casemiro a eu une tentative de rebond mais son propre effort est allé de peu. Malgré leur avance, les premières minutes de la seconde mi-temps ont été les moments offensifs les plus soutenus et les plus dangereux de United jusqu’à présent.

David De Gea avait enfin du travail à faire lorsque Hall et Mudryk l’ont tous deux testé. Le premier a eu une meilleure tentative tandis que le second s’est déroulé assez confortablement. Frank Lampard, une fois de plus frustré par le manque de menace de but de son équipe, a fait appel à Joao Felix et Christian Pulisic pour essayer de remanier son attaque.

S’il y a jamais eu un moment pour concéder votre premier penalty de la saison en Premier League, le faire alors que 2-0 à Old Trafford 70 minutes n’est pas le cas. Mais c’est exactement ce que Chelsea a fait lorsque Fofana a fait tomber Fernandes après une noix de muscade. L’international portugais a frappé avec confiance son penalty, provoquant la colère de Cesar Azpilicueta et de ses coéquipiers. Il y a eu quelques afters alors que le contingent bleu contestait la célébration de Fernandes, mais cela a été rapidement réprimé à la reprise du match.

Rashford a été autorisé à avoir la tâche trop facile en marquant le quatrième but de United. Fofana a été laissé à sécher avant que Kepa ne permette à l’attaquant anglais une deuxième bouchée de la cerise. Ce but a fait de Rashford le premier joueur de United en une décennie à inscrire 30 buts. Le dernier était Robin van Persie, qui a remporté le dernier titre de Premier League de United à la fin de cette saison.

Le record de United de six feuilles blanches consécutives à Old Trafford a été battu par Felix, qui a marqué un but tardif bien pris. Mieux que ne le suggère son statut de consolation, l’attaquant prêté a traversé la défense de United avant de dépasser De Gea. Une raison d’applaudir, aussi creuse qu’elle ait dû se sentir, pour les fidèles itinérants de Chelsea.

En fin de compte, Chelsea l’a laissé trop tard pour se battre. Plutôt que de s’engager dans des bousculades inutiles après avoir concédé un troisième, ils auraient dû se battre un peu plus passionnément alors que le jeu était encore en jeu. Ce manque de dynamisme est quelque chose que la nomination de Mauricio Pochettino devrait résoudre. Mais United a également un bel avenir devant lui, alors qu’il se prépare à reprendre sa place au sommet du football européen. Ces deux équipes se battaient pour des titres et bien que cela soit encore un peu loin, il y a des signes que ces géants pourraient se réveiller de leur sommeil un jour prochain.

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