Ligue de rugby

Andrew Henderson veut une promotion avec les Cougars de Keighley alors que le match retour de Doncaster approche.

Andrew Henderson veut une promotion avec les Cougars de Keighley alors que le match retour de Doncaster approche.
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Andrew Henderson est l’une des voix les plus passionnées et reconnaissables de la ligue de rugby britannique et son projet cette année est de propulser Keighley dans le Betfred Championship.

Les Cougars affrontent Doncaster devant les caméras de Lesport24 ce dimanche, dans une répétition d’un match de barrage dramatique de Betfred League 1 la saison dernière, qui a vu Doncaster s’imposer grâce à un essai transformé après le coup de sifflet final.

Henderson, qui était jusqu’à récemment l’entraîneur adjoint des Warrington Wolves en Super League et qui est régulièrement présent dans les émissions sportives, est le responsable du rugby de Keighley et sa tâche pour 2022 est simple.

“L’objectif est la promotion en Championship, c’est le mandat que le club m’a donné ainsi qu’à l’entraîneur principal Rhys Lovegrove”, déclare Henderson à Lesport24.

“Le club veut atteindre le niveau supérieur et faire confiance aux propriétaires qui agissent de manière raisonnable plutôt que de faire du sur-place et d’injecter beaucoup d’argent. C’est la raison pour laquelle je suis arrivé à bord. Mais ils ont ce désir d’être promus et cet appétit est né de la grande dynamique que nous avons construite à la fin de la saison dernière.”

Les Cougars ont presque réussi à monter en Championship la saison dernière, mais ils ont été stoppés dans leur élan par le retour époustouflant de Doncaster.

“Je pense que cette défaite a été une bénédiction déguisée”, ajoute Henderson.

“Je ne pensais pas que le club était prêt à passer à la vitesse supérieure et l’équipe non plus. Un délai supplémentaire de 12 mois nous donne une meilleure chance.”

Henderson, 42 ans, a joué au plus haut niveau avec ses frères Ian et Kevin, tous trois ayant participé à la Coupe du monde 2008 avec l’Ecosse, Andrew devenant capitaine de la nation.

Joueur de Super League avec Castleford, il est devenu entraîneur principal à London, où deux deuxièmes places consécutives ont permis la promotion de l’équipe en Super League la saison suivante. Henderson avait déjà accédé à la Super League à ce moment-là, en tant qu’assistant à Warrington, avec un plan de succession pour lui permettre d’accéder au poste principal. Cela ne s’est jamais produit puisque Daryl Powell a succédé à Steve Price avant cette saison, apportant ses propres idées et son équipe d’entraîneurs.

“C’était une fin difficile à Warrington”, admet Henderson après que lui et la légende de la rugby league Lee Briers aient tous deux perdu leur emploi. “Mais une chose que j’ai apprise, c’est que le métier d’entraîneur est un travail sans relâche et sous haute pression. Vous ne vous arrêtez jamais, c’est sans arrêt. Alors, même si ce rôle est stimulant, c’est un autre type de pression. Parfois, il est agréable de faire une petite pause dans la formation pour se rafraîchir et reprendre de l’énergie avant le prochain projet.”

Henderson a failli décrocher le poste suprême en remplaçant Powell à Castleford, son ancien club, avant que les Tigers n’optent pour Lee Radford, l’ancien patron du Hull FC. Il y a eu des discussions ailleurs en Super League et il a rejeté un rôle d’entraîneur principal en Championship avant de se mettre d’accord sur Keighley.

Alors que Lesport24 se prépare à présenter le chaos fascinant de la Ligue 1, comment Henderson a-t-il trouvé les défis du rugby à temps partiel ?

“C’est un défi complètement différent parce que vous avez des joueurs que nous avons récupérés du jeu amateur, ceux qui ont joué à un niveau plus élevé et qui sont en train de descendre, ou qui ont voulu descendre parce qu’ils ne veulent pas la pression de jouer à un niveau plus élevé, et c’est une dynamique vraiment différente.

“Lorsque vous entraînez au plus haut niveau, la ligue de rugby est le principal travail et le principal centre d’intérêt des joueurs, qui peuvent donc y consacrer toute leur attention et leur concentration. Quand vous avez affaire à des joueurs à ce niveau, la ligue de rugby n’est pas nécessairement leur priorité. Ils aiment le sport et le pratiquer, gagner un peu d’argent supplémentaire pour leurs vacances à la fin de l’année, mais en fin de compte, il y a d’autres choses dans leur vie qui ont plus de valeur que la ligue de rugby.

“Cela a donc ses défis. Vous n’avez pas cette continuité ou cette cohérence au sein du groupe de joueurs. Les gens manquent l’entraînement et parfois les matchs parce que le travail ou la vie les en empêche, et vous devez gérer cela. C’est la même chose pour tout club à temps partiel. Nous essayons simplement de recruter des joueurs dont les aspirations correspondent à celles du club, à savoir évoluer à un niveau supérieur.

“En fin de compte, il est très difficile d’amener 25 joueurs dans un environnement à temps partiel à partager cette même aspiration. Mais nous n’en sommes pas loin. ”

Et Henderson pense que les téléspectateurs de la couverture exclusive de la ligue de rugby par Lesport24 seront captivés par ce que la Ligue 1 a à offrir.

“La Ligue 1 a de grands noms, donc vous verrez des talents fantastiques et de jeunes talents, de jeunes joueurs passionnants qui ont glissé entre les mailles du filet au niveau de la Super League ou de la Ligue 1.n’a pas été pleinement reconnue dans le jeu amateur.

“La compétition est avant tout très compétitive et les équipes du haut de tableau peuvent toutes se battre entre elles. Il y aura beaucoup de matchs très disputés, donc cela vaut vraiment la peine de regarder cette année sur Lesport24 et Our League.”

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