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Andy Murray contre Novak Djokovic : la grande bataille reprend après cinq ans d’interruption

Andy Murray contre Novak Djokovic : la grande bataille reprend après cinq ans d'interruption
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Cela fait cinq ans que l’on attend ce moment. Andy Murray et Novak Djokovic s’affrontent à nouveau ce jeudi en huitième de finale de l’Open de Madrid, dans un choc entre deux joueurs qui ont traversé diverses épreuves depuis leur dernière rencontre sur le court en tant que numéro un et numéro deux du tennis masculin mondial.

C’est en 2017 que les deux joueurs se sont affrontés pour la dernière fois en finale de l’Open du Qatar à Doha. Djokovic a été champion à cette occasion, tandis que Murray est resté en tête du classement mondial ATP. Il est difficile de comprendre combien de temps nous avons dû attendre cette revanche entre deux des plus grandes stars de cette génération.

Quand on pense à ces deux grands, on se souvient de cette finale historique de Wimbledon en 2013, lorsque Murray a remporté sa première victoire au All England Lawn Tennis Club, après son premier titre du Grand Chelem à l’US Open l’année précédente. Il y aura bientôt neuf ans que ce match a vu Murray, au sommet de sa puissance, battre la star serbe en sets consécutifs 6-4, 7-5, 6-4. Ce fut l’un de ces grands moments du sport britannique où chacun peut se rappeler où il se trouvait lorsque Murray est devenu le roi de Wimbledon.

Beaucoup de choses ont changé pour les deux joueurs avant leur 37e rencontre en carrière jeudi. Pour Murray, ses problèmes constants de hanche l’ont conduit à se faire opérer à deux reprises, ce qui l’a obligé à être absent des courts pendant une longue période et, malheureusement, il n’est plus le joueur qu’il était. Quant à Djokovic, nous savons tous qu’il a remporté de nombreux titres, son total de titres du Grand Chelem s’élevant actuellement à 20. Mais suite à sa prise de position en faveur de la vaccination après la pandémie de Covid-19, son rythme a été perturbé, notamment lorsqu’il a été retenu à Melbourne avant l’Open d’Australie avant de se voir refuser l’entrée en raison de son statut vaccinal.

DJOKOVIC A ÉTÉ EXPULSÉ PAR LES AUTORITÉS AUSTRALIENNES EN JANVIER.

DJOKOVIC A ÉTÉ EXPULSÉ PAR LES AUTORITÉS AUSTRALIENNES EN JANVIER.

Sa saison 2022 a donc été pour le moins mouvementée. Il n’a pu participer qu’à quatre tournois jusqu’à présent, dont l’Open de Madrid. Le numéro un mondial n’a atteint qu’une seule finale, à domicile, lors de l’Open de Serbie, mais il a été battu par Andrey Rublev. Il n’a disputé que 10 matchs de compétition cette saison, avec un bilan de 6-4. Ce manque d’action donnera à Murray une grande chance de se qualifier pour les quarts de finale et de revendiquer le droit de se vanter dans cette rivalité de longue date. Murray pense toujours qu’il n’aura “aucune chance” de battre la tête de série numéro un en raison de sa hanche en métal.

L’Écossais devrait être stimulé par sa victoire au dernier tour, où il a pu prendre sa revanche sur le Canadien Denis Shapovalov après son élimination de Wimbledon l’été dernier. Il a également fait preuve d’un excellent tennis dans un match à suspens en trois sets. Le joueur de 34 ans en avait trop pour Shapovalov, tête de série n° 20, dans le set décisif, presque comme s’il canalisait les versions de lui-même qui ont remporté ce tournoi en 2008 et 2015.

Il sera sans aucun doute confronté à un test difficile avec son adversaire serbe, mais étant donné qu’il est apparu plus régulièrement sur le circuit cette année (12 matchs de plus pour être exact), il pourrait avoir un léger avantage dans cette compétition, même s’il ne croit pas en ses chances.

En prévision de cette nouvelle rencontre avec Djokovic, Murray a déclaré : “En théorie, je ne devrais pas avoir la moindre chance dans ce match, mais je me suis mis dans une excellente position. J’ai travaillé très dur au cours des cinq ou six dernières semaines pour me retrouver ici et c’est une opportunité fantastique de l’affronter à nouveau sur un grand court et dans un grand tournoi. Mon jeu est en bonne forme.

“Mon mouvement est bien meilleur qu’au début de l’année et cela fait une énorme différence dans tout mon jeu. Cela me permet de prendre des décisions différentes sur le terrain. Je vais avoir une attitude fantastique pendant le match, donner le meilleur de moi-même et voir où j’en suis.”

Ce ne sera peut-être pas Murray contre Djokovic au sommet de leur art, mais ce match n’en sera pas moins captivant.

MURRAY 9/2 POUR BATTRE DJOKOVIC – BETFRED*

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