Football

Au revoir FIFA, bonjour EA Sports FC : le jeu le plus populaire du football change pour toujours.

Au revoir FIFA, bonjour EA Sports FC : le jeu le plus populaire du football change pour toujours.
159views

EA Sports a annoncé la fin de son association de 30 ans avec l’instance dirigeante du football, la FIFA. La nouvelle faisait l’objet de rumeurs depuis des mois, mais elle n’en reste pas moins un changement sismique pour le jeu vidéo sportif le plus vendu au monde. La franchise FIFA est devenue synonyme de jeu de football, et pour la première fois dans la vie de nombreux joueurs, il n’y aura pas de nouvelle itération annuelle à jouer.

FIFA 23, prévu pour la fin de l’année, sera le dernier épisode de cette série emblématique. Des images postées sur les médias sociaux par des clubs allant du Real Madrid à Burnley ont annoncé que juillet 2023 serait la date à retenir pour “en savoir plus” sur le jeu de remplacement d’EA. Dans une déclaration publiée par l’éditeur, EA a précisé que FIFA 23 utiliserait la licence FIFA et présenterait la Coupe du monde. Mais à première vue, il semble que FIFA 23 sera le dernier jeu à présenter la fête mondiale du football, en raison de son statut de compétition de la FIFA.

Que comprendra donc le nouveau titre de football d’EA ? Vous pouvez vous attendre à voir les mêmes stades, joueurs et ligues. Ces accords sont passés directement avec la société de jeux vidéo, et resteront actifs pour EA Sports FC. Comme nous l’avons mentionné, la Coupe du monde est probablement hors de question. Il est difficile d’imaginer que la FIFA, en tant qu’organisation, cède son joyau sans que son nom ne figure en bonne place dans le titre du jeu.

Les fonctionnalités doivent encore être confirmées, mais il semble peu probable qu’EA Sports FC fasse de gros sacrifices. Ultimate Team est le mode le plus lucratif du jeu actuel pour EA, et la popularité des Pro Clubs et du mode Carrière les met probablement à l’abri du couperet. Le mode le plus susceptible de disparaître est VOLTA, l’itération inspirée du futsal d’EA, qui n’est pas appréciée. Annoncé comme un retour à l’époque de FIFA Street, VOLTA n’a rien de l’humour cartoonesque de ce classique culte. La transition vers EA Sports FC serait un moment opportun pour abandonner discrètement ce qui était une expérience intéressante mais finalement un échec.

Alors qu’EA a parlé de l’avenir de ses jeux de football, on ne sait toujours pas ce que l’instance dirigeante, la FIFA, fera ensuite. Le nom de la FIFA a un cachet culturel qui donnerait une longueur d’avance à un nouveau jeu de football. Si les efforts d’EA constitueront la véritable suite de FIFA 23, une autre société peut, en termes officiels, produire une suite directe. La FIFA est libre de négocier avec d’autres sociétés de développement pour produire FIFA 24. Ce serait presque du gaspillage de ne pas le faire, sachant que pour de nombreux consommateurs, le nom FIFA est le seul qui compte dans les jeux de football.

La franchise FIFA a dû faire face à de nombreux concurrents au cours des trois dernières décennies pour obtenir ce statut. Michael Owen’s World League Soccer, Three Lions, RedCard, Club Football et Actua Soccer ne sont que quelques-uns des titres qui ont essayé et échoué à faire tomber FIFA de son perchoir. Alors que FIFA devenait de plus en plus le Coca-Cola du jeu de football, Pro Evolution Soccer était son Pepsi. Les jeux de Konami n’avaient pas les licences de son rival (qui peut oublier l’arrière latéral brésilien Roberto Larcos, amateur de coups francs ?), mais ils compensaient ce manque par une jouabilité souvent supérieure. L’écart s’est refermé cette année lorsque le successeur de PES de Konami, eFootball, a fait un flop massif, mais l’échec est peut-être une opportunité ? Après avoir raté son rebranding très médiatisé, peut-être l’éditeur japonais Konami cherchera-t-il à relancer son département football en reprenant le nom de FIFA ?

Qu’il s’agisse de Konami, vétéran du football, ou d’un nouvel éditeur qui se lance dans l’aventure, la pression sera forte pour que le nom soit bien choisi. Tous les regards seront tournés vers un nouveau jeu FIFA, quelle que soit sa forme. Si la fidélité des fans peut faire vendre des copies la première année, ils ne reviendront pas l’année suivante si le jeu n’est pas à la hauteur. Le monde du jeu de football a déjà connu ce phénomène.

En 2004, les développeurs de Championship Manager se sont séparés de l’éditeur du jeu. Sports Interactive a quitté Eidos Interactive, emportant avec eux le code source du jeu très populaire. SI a affiné le code et a publié le premier jeu Football Manager en 2005. Eidos avait la marque populaire CM, mais pas de développeur et essentiellement pas de jeu. La franchise Championship Manager s’est maintenue jusqu’en 2018, principalement sous la forme d’un jeu mobile qui exploite un nom emblématique et pas grand-chose d’autre. FM, quant à lui, est devenu un mastodonte, avec plus de 446 millions de matchs joués au cours de l’année 2021.Eidos avait la marque, mais SI avait le jeu.

Maintenant, EA Sports a le jeu que tout le monde reconnaît comme FIFA, ce qui compte beaucoup, quel que soit son nom. L’instance dirigeante du football trouvera sans aucun doute une place pour le nom emblématique de FIFA et écoulera probablement un bon nombre de copies de son premier titre. Mais comme le montre le clivage CM/FM, les fans ne reviendront que pour un produit de qualité. Quel côté de la division en fournira un ? Cela reste à voir.