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Barry Hearn : Ronnie me remerciera un jour… Tout comme Chris Eubank

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Barry Hearn estime que le génie non-conformiste Ronnie O’Sullivan le remerciera un jour – tout comme le boxeur Chris Eubank l’a fait lors d’un appel téléphonique choc.

Le Rocket est la plus grande star du box-office du snooker depuis trois décennies et reste le n°1 mondial et co-détenteur avec Stephen Hendry du record de titres mondiaux avec sept.

Mais la relation d’O’Sullivan avec le jeu et les autorités a souvent été tendue avant de trouver plus de paix depuis qu’il s’est tourné vers le célèbre psychiatre du sport Steve Peters en 2011.

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Bien que l’ancien supremo du World Snooker Hearn ait toujours reconnu la capacité unique d’O’Sullivan, il y a eu de nombreuses querelles publiques qui ont alimenté la réputation du joueur comme anti-establishment.

Hearn, maintenant président à vie de l’organisation mère Matchroom, s’est souvent senti obligé de réfuter les allégations et de rappeler à O’Sullivan ses responsabilités d’ambassadeur dans le sport.

Malgré les critiques d’O’Sullivan à l’égard de ceux qui dirigent le sport et même de ses collègues pros, il a amassé 13 millions de livres sterling rien qu’en prix, et peut-être le double au total grâce au match.

Et le promoteur Hearn, 74 ans, espère qu’un jour O’Sullivan appréciera que les opportunités qui lui ont été offertes ont permis à son talent de s’épanouir et de prospérer.

Eubank était un combattant excentrique, impétueux et extrêmement sûr de lui qui s’est élevé sous Hearn pour remporter des titres mondiaux chez les poids moyens et super-moyens.

Et Hearn a déclaré: “C’est tellement satisfaisant quand un joueur dit merci. Maintenant, je ne m’attends pas à ce que Ronnie rejoigne cette liste maintenant… mais quand il vieillira, il le fera.

“Parce qu’il regardera en arrière, réfléchira et pensera:” J’ai eu une belle vie, j’étais un grand joueur. Pourquoi ai-je eu une belle vie ? Parce que j’ai eu l’occasion ».

“Et c’est la seule chose à propos du sport que vous ne devez jamais cesser de fournir aux enfants pour inspirer quiconque à propos du sport.

“Parfois, il faut du temps pour s’installer et découvrir réellement qui vous êtes. Et je pense que Ronnie a découvert qui il est.

« C’est un peu comme Steve Davis maintenant. Steve avec sa musique, son concert Blur cet été, Glastonbury… Je n’ai jamais vu quelqu’un d’aussi heureux. Il a trouvé où il veut être.

“Et bien que Ronnie ne soit qu’un joueur, il est le joueur le plus important. Bien que ses décisions ne soient peut-être pas dans mon intérêt, je l’applaudis en fait de vivre la vie qu’il veut vivre.

«En vieillissant, vous devenez un peu réfléchi. Il y a la poursuite de l’argent, des profits et du succès, mais je suis tout aussi heureux de pêcher seul avec une boîte de Pandore.

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“Ronnie ne sera jamais ‘Monsieur Normal’, parce que les génies ne sont pas normaux. Nous surveillons sa carrière et le remercions pour la valeur qu’il ajoute.

“Et nous espérons qu’il apprécie également ce que le snooker a fait pour lui. Cela peut venir plus tard que plus tôt.

« Chris Eubank m’a téléphoné l’autre jour. À l’improviste, de quelque part dans le monde.

“C’était en quelque sorte ‘Bazza !’ ‘Salut Chris’. « Comment as-tu su que c’était moi ? “J’écoute juste la voix et je devine”.

“‘Très intelligent. Je vous ai téléphoné pour vous dire merci ». ‘Oh, c’est très gentil. Pourquoi me remerciez-vous ?

« Je n’avais pas parlé avec lui depuis un certain temps. ‘Je me rends compte maintenant que tu m’as créé. Je pensais que je me suis fait. Mais en analysant le passé, j’en suis venu à la conclusion que vous m’avez faite. Je voudrais dire merci beaucoup.

“J’ai dit ‘c’est très gentil de ta part’. Il a dit “Bonne journée”. Et il a raccroché le téléphone.

“Les joueurs de snooker dans leur ensemble se plaignent un peu, bien que ce ne soit pas tout le monde bien sûr. Vous auriez à le décomposer presque joueur par joueur.

“Il ne fait aucun doute que cette classe de 92 avec Ronnie, John Higgins et Mark Williams est un phénomène. C’est étonnant.

“Dans le sport, je ne peux penser à rien de tel à part peut-être, je suppose, Nadal, Federer, Djokovic qui pourraient affirmer qu’ils ont dominé le tennis au cours de la dernière décennie ou plus.

« Mais les joueurs de snooker ne sont pas vraiment… Je ne pense pas qu’ils aient vraiment apprécié le fait que leur vie ait autant changé grâce au sport que d’autres sports que j’ai pratiqués.

“Les joueurs de fléchettes sont comme, ‘nous ne pouvons pas croire cela’. Mais en fait, en termes monétaires et peu importe, ils sont assez similaires aux joueurs de snooker en termes de cela.

“C’est peut-être plus une histoire de fond dont ils sont issus. Les villages miniers. Ou des zones industrielles. Ou des quais.

“Et parce qu’ils sont bons pour lancer trois fléchettes, ils gagnent maintenant des millions de livres par an. Je trouve cela très motivant pour moi quand je m’implique dans un sport.

Pendant ce temps, le quadruple champion du monde Mark Selby a récupéré son MBE pour les services au billard et à la charité de la princesse Anne au château de Windsor mardi.

Selby, 39 ans, a déclaré: “D’où je viens juste un jeune garçon jouant au billard, je n’aurais jamais pensé que cela en arriverait là. C’est vraiment une journée assez émouvante.

“C’est un moment très fier, et encore plus spécial de le partager avec la famille.”

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