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Canelo détrôné : Qui est le nouveau roi de la boxe, livre par livre ?

Pas de Bivol : Quelle est la prochaine étape pour Saul "Canelo" Alvarez ?
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La défaite de Saul “Canelo” Alvarez face à Dmitry Bivol samedi dernier a mis fin non seulement à sa série de neuf années d’invincibilité, mais aussi à sa place au sommet de la liste des boxeurs à poids égal. Le Mexicain s’était imposé comme le meilleur combattant de la planète après la retraite de Floyd Mayweather, accumulant les titres dans quatre catégories de poids et battant des adversaires comme Gennady Golovkin, Daniel Jacobs et Callum Smith. Mais “Canelo” ne peut pas prétendre être le meilleur combattant de la planète après avoir montré qu’il était le deuxième meilleur combattant sur le ring à Las Vegas. Alors qui remplacera Alvarez au sommet de la montagne de la boxe ? Voici un aperçu des principaux prétendants au trône de la boxe.

Dmitry Bivol

Il semble approprié de commencer par l’homme responsable de la chute de “Canelo”. Le Russe a été majestueux le week-end dernier, utilisant sa portée, sa vitesse et sa connaissance du ring pour combattre et boxer son adversaire largement favorisé. C’était certainement le genre de performance que l’on attend d’un prétendant au titre de P4P.

Cependant, le reste du palmarès de Bivol (20-0) n’est pas encore suffisant pour lui permettre d’atteindre la première place. Le combat poids pour poids ne fonctionne pas comme un championnat de boxe, et vous ne gagnez pas ce statut simplement en battant le détenteur précédent. Bivol est un champion du monde extrêmement impressionnant et invaincu, mais il lui faut encore deux ou trois victoires décisives avant de pouvoir prétendre être le meilleur de la boxe. Une victoire dans la revanche contre “Canelo” et une victoire sur son homologue WBC et IBF Artur Beterbiev feraient l’affaire.

Errol Spence Jr

Le champion WBC, IBF et WBA des poids welters a certainement le palmarès d’un chef de file des poids lourds. Ses victoires sur Shawn Porter, Danny Garcia et son dernier combat contre Yordenis Ugas renforcent ses prétentions. Le fait qu’il se soit remis d’un grave accident de voiture en 2019 avec ses superbes compétences intactes prouve qu’il y a de l’acier sous la soie.

Un brillant technicien qui n’a encore que 32 ans, son seul obstacle au sommet de la liste est le fait qu’il n’est sans doute pas le meilleur poids welter du monde. Il y a un autre poids lourd possible à 147 livres.

Terence Crawford

Le champion WBO des poids welters n’a pas encore trouvé d’adversaire qui puisse vraiment le défier, et encore moins le battre. Même à l’âge de 36 ans, lorsque la plupart des boxeurs ont tendance à ralentir, “Bud” élimine de grands noms comme Shawn Porter. Rappelez-vous comment Kell Brook et Amir Khan a été l’un des plus grands combats britanniques de l’année. Crawford les a mis KO tous les deux en dix rounds combinés. Le champion du monde des trois poids est un véritable phénomène.

La route de Crawford et de Spence vers la première place du classement poids-pour-livre passe par l’autre. Comme indiqué précédemment, le titre P4P n’est pas un championnat de boxe, mais il pourrait tout aussi bien l’être si cette rumeur d’affrontement entre poids welter se concrétise.

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Oleksandr Usyk

Le champion poids lourd unifié a prouvé le principe de base du phénomène poids-poids : les compétences l’emportent sur le poids. L’ancien champion incontesté des poids cruiser est passé à la division des poids lourds et a démantelé Anthony Joshua, beaucoup plus grand que lui, s’emparant du même coup des titres WBA, IBF et WBO des poids lourds.

Le conflit dans son pays d’origine, l’Ukraine, l’a naturellement tenu à l’écart du ring, mais Usyk a l’occasion de réaffirmer son statut de meilleur boxeur du sport lorsqu’il affrontera à nouveau “AJ” cet été.

Naoya Inoue

Le choix des puristes peut-être, mais les chiffres sont indiscutables. Si le prix de la livre pour la livre était décidé sur le seul critère du divertissement, l’explosif poids bantam serait largement en tête.

Champion du monde des trois poids, jamais battu et doté d’une énorme puissance, Inoue a été tout simplement dominant. L’alléchant affrontement avec Nonito Donaire en juin prochain pourrait bien être la meilleure sortie de “The Monster”.