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Canelo n’entre pas dans l’histoire cette fois, mais Bivol est un adversaire de premier ordre.

Canelo n'entre pas dans l'histoire cette fois, mais Bivol est un adversaire de premier ordre.
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L’impossible, c’est ce que fait Saul “Canelo” Alvarez en ce moment. Un record professionnel de 20-0-1 avant d’avoir 18 ans ? C’est fait. Un titre mondial avant d’avoir l’âge d’acheter une bière ? C’est fait. Le premier et seul homme à avoir battu Gennady Golovkin ? Oui. Premier champion incontesté des poids super moyens de l’histoire ? Cochez. On pourrait continuer. Ce que le fougueux Mexicain n’a pas fait dans la boxe ne vaut presque pas la peine d’être fait. Mais c’est cette habitude de rendre l’impossible facile qui fait que certains fans sous-estiment son prochain défi.

Ce week-end, Alvarez affrontera le champion WBA des poids lourds légers, Dmitry Bivol. Il n’y a pas de nouvelle entrée dans le livre des records en attente si “Canelo” réussit. Il a déjà régné en tant que champion des poids lourds légers, ayant arrêté Sergey Kovalev pour le titre WBO en 2019. Le combat n’a pas non plus l’éclat d’un super combat comme les rencontres passées avec “GGG”, Floyd Mayweather et Miguel Cotto. L’intrigue de l’unification des titres qu’il a gagnée contre Danny Jacobs, Austin Trout et Caleb Plant est également absente. Beaucoup d’observateurs occasionnels se posent la même question à propos d’Alvarez contre Bivol : pourquoi ce combat a-t-il lieu ?

Le fait que cette question fasse partie du discours est un témoignage éclatant de la qualité inégalée de “Canelo”. Bivol est un champion du monde 19-0 avec huit défenses réussies. Ce Russe né au Kirghizistan est classé deuxième poids léger au monde par le magazine The Ring et occupe actuellement la sixième place du Lesport24 Boxing Power Rankings. Le fait qu’un combattant du niveau de Bivol soit considéré comme presque inférieur à lui est peut-être une sorte de compliment à l’envers pour “Canelo”. Cependant, cette évaluation est tout à fait injuste.

Le palmarès de 19 combats de Bivol n’a pas le prestige que le palmarès d’Alvarez a en abondance. Il n’y a aucun combattant qui pourrait troubler la liste des poids lourds. En revanche, il y a beaucoup de bons à très bons pratiquants, et quelques anciens champions du monde. L’actuel champion WBO des poids lourds légers, Joe Smith Jr, s’est incliné sur décision face à Bivol en 2019. L’ex-dirigeant unifié Jean Pascal a été battu aux points l’année précédente. Des prétendants de rang mondial comme Isaac Chilemba, Sullivan Barrera et le Britannique Craig Richards ont également été battus pendant les cinq années de règne de Bivol. Le Russe n’est pas une superstar des stades ou une attraction de pay-per-view comme son adversaire de samedi, mais il est un véritable champion poids léger de classe mondiale.

Nous avons établi que Dmitry Bivol mérite d’être sur le ring avec Alvarez samedi à Las Vegas. Ce que nous n’avons pas encore déterminé, c’est comment il se comportera lorsqu’il sera sur le ring. La réponse dépend d’un certain nombre de facteurs intangibles. Comment battre un homme qui n’a perdu qu’un seul combat ? Copier l’auteur de l’unique défaite d’Alvarez, Floyd Mayweather, semble hors de question. La maîtrise défensive de Floyd est souvent imitée mais jamais vraiment dupliquée. Mais il y a des éléments du style de Bivol qui pourraient poser des problèmes à “Canelo”.

Le Russe aime se battre à distance, et possède des avantages de taille et de portée sur son challenger. Bien que la vitesse de ses mains ne rivalise pas avec la rapidité générationnelle de Mayweather, il envoie des coups rapides. Ses combinaisons d’une-deux, lancées directement ou à mi-distance, ont mis à terre plusieurs de ses 19 victimes. Bivol a les armes pour frustrer “Canelo”, mais il lui manque la puissance pour le blesser.

Bivol est actuellement sur une série de six victoires consécutives par décision unanime. Cela nous indique qu’il surclasse largement ses adversaires, mais qu’il a du mal à les mettre hors-jeu. Canelo a prouvé qu’il avait un menton d’acier par le passé, en encaissant les coups de poings puissants de Golovkin et Kovalev dans des combats qu’il a gagnés. Si Bivol veut vaincre “Canelo”, il devra compter sur sa boxe pour y parvenir.

On pourrait dire que “Canelo” est confronté à un dilemme similaire. Comment vaincre un homme qui n’a jamais perdu ? D’un point de vue stylistique, le jeu consisterait à essayer de réduire la distance avec des mouvements de tête et une pression intelligente. Ce sera plus facile à dire qu’à faire. Bivol ne fait pas que gagner des combats, il les domine. Un regard sur les cartes de pointage de ses récentes sorties le démontre. Une carte de 116-112 en sa faveur lorsqu’il a battu Isaac Chilemba est le score le plus serré pour l’un de ses combats en quatre ans. Le fait que les deux autres juges aient donné des notes de 120-108 indique qu’il s’agissait davantage d’une aberration que de l’expression réelle du déroulement du combat. Canelo est le favori, à juste titre, mais il doit affronter un combattant qui ne sait littéralement pas comment perdre.

Il ne s’agit pas d’un passage audacieux à la catégorie cruiser, d’une confrontation avec David Benavidez ou d’un troisième combat contre Golovkin. Tous les combatsqui ont été évoqués ces derniers mois. Mais ce qu’Alvarez va affronter ce week-end à Vegas est un autre défi extraordinaire en soi. Bivol est presque aussi bon que les autres dans la division des 175 livres, à l’exception peut-être d’Artur Beterbiev. Bien qu’Alvarez ait déjà visité cette division, il est largement admis que Kovalev n’était plus au mieux de sa forme lorsqu’ils se sont affrontés. Bivol est en pleine forme, confiant et venu pour gagner. Ce combat n’entrera peut-être pas dans les livres d’histoire, mais lorsque la poussière retombera samedi soir, ne soyez pas surpris si ce combat était beaucoup plus serré que la plupart des combats de “Canelo”.

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