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Carl Froch contre George Groves et les grands matches de boxe britanniques.

Carl Froch contre George Groves et les grands matches de boxe britanniques.
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Il y a neuf ans aujourd’hui, Carl Froch et George Groves s’affrontaient à la Manchester Arena, livrant la première de deux guerres qui ont défini une ère de la boxe britannique. Leur première rencontre fut un véritable suspense, “Cobra” sortant de la toile pour achever “Saint George” au neuvième round. Mais l’arrêt du combat suscite la controverse, beaucoup le jugeant prématuré, y compris Groves. L’inévitable revanche a lieu l’année suivante, et Froch s’impose à nouveau devant 80 000 spectateurs au stade de Wembley, un fait qu’il aime mentionner de temps en temps.

Pour célébrer l’anniversaire de leur première rencontre, voici cinq autres rancunes britanniques classiques qui ont égalé la férocité de la série Froch/Groves.

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Chris Eubank vs Nigel Benn, 18 novembre 1990

La référence des rivalités de boxe britannique, ce combat ou leur match nul de 1993 à Old Trafford aurait mérité d’être inclus ici. Nous avons opté pour leur premier combat parce qu’il était un peu plus excitant et qu’il a donné un résultat définitif.

Eubank a prouvé qu’il était “Simply The Best”, en arrêtant le redouté “Dark Destroyer” au neuvième round. Cette victoire permet à Eubank de remporter le championnat WBO des poids moyens de Benn, son premier titre mondial professionnel. Mais la rivalité entre ces deux opposés diamétralement opposés n’a jamais porté sur les ceintures. C’était une question de supériorité et, lors d’une nuit à Birmingham il y a 30 ans, elle appartenait à Eubank.

Lennox Lewis vs Frank Bruno, 1er octobre 1993

Lewis était le champion WBC froid et calculateur auquel les fans ne s’étaient jamais vraiment attachés. Bruno était le trésor national adoré, célébré par tous malgré deux défaites dans des compétitions pour le titre mondial. Le “Lion” s’offusque du statut de héros de Bruno, d’autant plus qu’il est devenu le premier champion poids lourd de son pays depuis 1899.

Lewis a fait des allusions à l’absence de Bruno sur la scène du pantomime dans la préparation du combat. Bruno riposte en remettant en question le statut de Britannique de Lewis, car il a gagné sa médaille d’or olympique en représentant le Canada. La guerre des mots se solde par un match nul, mais Lewis remporte le match de boxe par KO au septième round après un combat passionnant entre poids lourds.

David Haye vs Derek Chisora, 14 juillet 2012

La boxe britannique a connu sa part de matchs de rancune. Mais il y a des matchs de rancune et puis il y a des combats qui deviennent si personnels que les deux combattants se voient refuser leur licence de boxe et doivent se retrouver sous les auspices de la Fédération luxembourgeoise de boxe.

Ce sont les circonstances dans lesquelles “Hayemaker” et “Del Boy” se sont retrouvés après qu’une bagarre publique ait éclaté entre eux. Haye avait défié Chisora après sa défaite aux points contre Vitali Klitschko. La mêlée qui s’en est suivie a entraîné le bris d’un verre sur la tête de Chisora, des jets de meubles et Chisora aurait menacé de tirer sur Haye.

Haye a été ostensiblement retiré à ce moment-là, tandis que le British Boxing Board of Control a révoqué la licence de Chisora. Entrez : la Fédération luxembourgeoise de boxe. L’organisme a obtenu la licence des deux hommes et ils ont combattu à Upton Park dans une collision très attendue. Haye ne montre aucun signe de rouille après un an d’absence et arrête Chisora au cinquième round. Ce n’est pas le meilleur match de rancune jamais organisé, mais sans doute celui où la rancune est la plus profonde.

Anthony Joshua vs Dillian Whyte, 12 décembre 2015

Les rivalités passent souvent du jeu amateur aux rangs professionnels. C’était le cas lorsque “AJ” a rencontré “The Body Snatcher” en 2015. Whyte avait mis Joshua à terre lors d’un combat non rémunéré en 2009, battant le futur champion poids lourd par décision.

Beaucoup de choses avaient changé dans les années qui ont suivi, Joshua étant devenu médaillé d’or olympique en 2012. Cette disparité s’est reflétée lorsqu’ils se sont rencontrés chez les professionnels, Joshua remportant un combat à suspense. AJ a été secoué pour la première fois en tant que professionnel, mais s’est repris pour arrêter Whyte au septième round. Joshua a remporté le championnat IBF des poids lourds lors de son combat suivant, tandis que Whyte a perdu contre Tyson Fury pour le titre WBC plus tôt cette année.

Amir Khan contre Kell Brook, le 19 février 2022.

Nous terminons là où nous avons commencé, dans la grande cathédrale de la boxe, la Manchester Arena. La rivalité Khan-Brook a été bouillonnante pendant une grande partie de la décennie précédente. Les deux hommes ont régné en tant que champions du monde. Les deux ont emmené leurs talents aux États-Unis, enregistrantdes victoires de signature de l’autre côté de l’étang. Les deux ont dépassé leur catégorie de poids et ont été arrêtés par des poids moyens.

Bien que ce combat aurait dû avoir lieu plus tôt, quand Amir et Kell se sont finalement affrontés, l’attente en valait la peine. Un combat féroce, à la mesure de l’animosité qui règne entre les deux hommes, et Brook repart avec le butin. Khan s’est battu courageusement, mais a été écrasé en six rounds par “Special K”.

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