Athlétisme

Ce jour-là, en 1993 : Ben Johnson, le méchant des Jeux Olympiques, est banni à vie.

On This Day In 1993: Olympics Villain Ben Johnson Is Banned For Life
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On l’a surnommée “la course la plus sale de l’histoire”. La finale du 100 m olympique à Séoul en 1988. Le Canadien Ben Johnson franchit la ligne en premier ce jour de septembre, mais il deviendra le plus grand perdant du sport et cinq ans plus tard, le 3 mars 1993, il sera banni à vie  ;

Cette histoire est composée de plusieurs parties mobiles, plutôt que de la quête illégale de la gloire d’un seul homme. Sa rivalité féroce avec l’Américain Carl Lewis l’a sans doute poussé plus loin que ce qui était naturellement concevable, car les courses serrées entre les deux hommes ont mis de l’huile sur le feu au milieu des années 1980. Il y a eu Muhammad Ali contre Joe Frazier et Bjorn Borg contre John McEnroe dans les années 1970, mais au cours de la décennie suivante, Lewis contre Johnson a occupé le devant de la scène sportive.

Contrairement à la croyance populaire, Lewis n’était pas aimé par la plupart des Américains. Il a remporté quatre médailles d’or à Los Angeles en 1984, égalant Jesse Owens, mais n’a été repris par aucun des principaux sponsors. Sports Illustrated l’a qualifié de “vaniteux, superficiel et égocentrique” avant les Jeux, tandis que d’autres sections des médias américains l’ont même traité de “tapette volante”.  ;

Tout cela signifie que Lewis a été contraint de participer à des compétitions européennes d’un point de vue financier, ce qui a donné lieu à plusieurs rencontres avec Johnson, médaillé de bronze olympique, qui cherchait également à gagner de l’argent. L’Américain était l’homme à battre, mais à Zurich en 1985 – Johnson l’a battu pour la première fois.  ;

Puis il l’a battu encore, et encore, et encore, le battant de seulement 0.01 de seconde à Séville, 1987. Comme vous pouvez vous en douter, cela n’a pas plu à l’Américain, qui a célébré désespérément comme un boxeur essayant d’influencer la décision d’un juge à la cloche finale alors que les deux hommes ont dû être séparés après la course.

Johnson a ensuite volé son record du monde et son titre mondial à Rome et quelque chose a semblé se briser dans l’esprit de Lewis. Il en avait assez. “Beaucoup de gens sont sortis de nulle part et courent de façon incroyable, et je ne pense pas qu’ils le fassent sans drogue”, a déclaré Lewis sur ITV. “Si je prenais de la drogue, je pourrais faire un 9,80 tout de suite, comme lui.”

De toute évidence, ce n’est pas seulement Lewis qui a poussé Johnson à tricher pour décrocher l’or. L’entraîneur Charlie Francis l’a accompagné pendant 11 ans et l’a poussé à réussir à tout prix, tandis que le docteur “Jamie” Astaphan était l’homme qui lui a donné les stéroïdes. Ces deux-là ont partagé une relation hargneuse tout au long de la préparation des Jeux, mais Johnson est arrivé sur la ligne de départ sans être détecté.

Tout s’est donc joué sur ces 9,79 secondes à Séoul. La ligne de départ était sale, les athlètes étant assis dans leur bloc. Lewis lui-même avait échoué à un test de dépistage de drogues lors des essais américains, un résultat qui l’aurait exclu de l’équipe olympique, mais les Américains l’ont blanchi en appel.  ;

Johnson a pris un départ fulgurant, sortant des blocs, et le reste du peloton n’a pas pu le suivre. Lewis s’est battu et a pataugé, sortant même de son couloir pour finir à la deuxième place. Il reste perplexe face à ce qui s’est passé, alors que Johnson s’éloigne en célébrant…

72 heures plus tard, il est déchu de son titre olympique après un test d’urine positif, et devient le plus grand méchant du sport. “Je ne peux pas perdre quelque chose que je n’ai jamais possédé”, a déclaré Johnson en guise d’acceptation, après avoir été pris pour ses écarts.  ;

Mais ce n’est pas ce qui lui a valu une interdiction à vie. En fait, il participe à d’autres Jeux olympiques en 1992 mais termine dernier de sa demi-finale après avoir trébuché dans les blocs. L’année suivante sera sa dernière compétition sur piste, car il est reconnu coupable d’un excès de testostérone alors qu’il s’approche du record du monde du 50 m en salle.  ;

Cela vaut à Johnson une interdiction à vie de l’athlétisme de compétition et il n’a plus couru depuis. En 1999, il a affiché un temps contre la montre pour une rencontre en Ontario, mais a échoué à un autre test de dépistage de drogues. Disgracié et déshonoré – Johnson a triché jusqu’au sommet, puis les piliers de sable se sont effondrés sous ses pieds.   ;

Lisez The Dirtiest Race in History, de Richard Moore, pour en savoir plus sur la finale des Jeux olympiques de 1988.  ;