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Ce qui aurait pu être : Antonio Conte aurait-il convenu à Manchester United ?

Ce qui aurait pu être : Antonio Conte aurait-il convenu à Manchester United ?
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Deux futurs alternatifs pour Manchester United s’affronteront à Old Trafford mercredi soir, alors que les Red Devils accueilleront Tottenham Hotspur. Erik ten Hag n’en est qu’au début de son reboot à Manchester, mais cette tâche aurait tout aussi bien pu échoir à Antonio Conte, l’entraîneur des Spurs. Lorsque le club s’est séparé d’Ole Gunnar Solskjaer en novembre 2021, il a été critiqué pour avoir attendu trop longtemps. En effet, Conte était disponible depuis son départ de l’Inter Milan en mai. En l’absence d’une offre de United, l’ancien entraîneur de la Juventus a rejoint Tottenham. Solskjaer durera moins de trois semaines après la nomination de Conte chez les Spurs.

Une combinaison de foi en Solskjaer et de préoccupations stylistiques sont les raisons pour lesquelles Conte n’a jamais été poursuivi de manière significative. Bien qu’il ne s’agisse pas seulement du tiki-taka de Barcelone ou de la demande de football total de l’Ajax, United s’est présenté comme le pourvoyeur d’une certaine identité. Pour faire simple, le club est fier de son football offensif et du fait qu’une grande partie des diplômés de l’académie ont porté le fameux rouge, blanc et noir. Ces valeurs sont un anathème pour Conte, dont la réputation s’est construite en tirant le maximum des vétérans tout en colportant un style de jeu défensif mais finalement incroyablement efficace.

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Si Conte ne correspond pas à l’idéal platonique d’un manager de Manchester United, ce ne serait pas la première fois que les Glazers s’éloignent de la voie privilégiée à Old Trafford. Le prédécesseur de Solskjaer, José Mourinho, remplissait beaucoup des mêmes conditions que Conte. Un manager qui vouait un culte à la personnalité et qui était meilleur pour exploiter les joueurs expérimentés que pour développer les jeunes. Un style de football défensif, axé sur la victoire à tout prix. Le fait que Mourinho et Conte aient dirigé trois des mêmes clubs, l’Inter, Chelsea et les Spurs, n’est pas une coïncidence. Un club créé pour gérer l’un d’entre eux est bien calibré pour convenir à l’autre.

La véritable différence entre les deux hommes réside dans leurs capacités respectives aujourd’hui. Conte est plus proche de son apogée que Mourinho. L’entraîneur portugais n’a pas remporté de titre de champion depuis son triomphe en Premier League avec Chelsea en 2014/15. Conte a remporté un titre de Serie A avec l’Inter et un titre de champion d’Angleterre, également avec Chelsea, au cours de cette période. L’homme de 53 ans a également passé deux des années qui ont suivi la dernière victoire de Mourinho en championnat à la tête de l’Italie.

Si United était prêt à compromettre ses idéaux pour Mourinho, pourquoi pas Conte ? Peut-être s’agissait-il de ne pas vouloir répéter les erreurs du passé. Une Coupe de la Ligue, une Ligue Europa et un Bouclier communautaire, c’est tout ce que Mourinho a pu obtenir. Une lointaine deuxième place, dépassée plus tard par Solskjaer, a été son meilleur résultat en championnat. Il va sans dire que même des propriétaires aussi peu doués pour le football que les Glazers ont compris que nommer un entraîneur dans le moule de Mourinho serait un pas en arrière.

Au lieu de cela, ils ont choisi un idéaliste de l’attaque venant de l’Ajax. La maturité tactique faisait cruellement défaut sous Solskjaer et, alors que Conte l’aurait apporté à la pelle, Ten Hag le fait d’une manière plus avant-gardiste. Il n’a pas encore prouvé qu’il était un entraîneur du niveau de Conte. La réputation de l’Italien et son palmarès parlent d’eux-mêmes. Mais certains managers sont mieux adaptés à certains clubs.

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Conte a réussi à transformer les Spurs de Nuno Espirito Santo en une unité solide et fiable. Ils sont difficiles à briser et encore plus difficiles à battre. La poussière d’étoile arrive sous la forme de Harry Kane et Heung-min Son. Il a également recruté intelligemment, avec des joueurs comme Dejan Kulusevski et Richarlison, ce qui donne aux Spurs la plus grande profondeur offensive qu’ils aient connue depuis des années. Mais c’est toujours en défense que les Spurs s’appuient principalement, et ils le font de manière suffisamment efficace pour occuper la troisième place du classement du championnat. Ils sont également en tête du groupe B de la Ligue des champions avec quatre matches joués. Les Spurs achètent ce que Conte vend. Et ça marche.

La même chose est vraie à Old Trafford, dans une certaine mesure. Conte a eu presque un an pour faire de ses hommes une machine bien huilée. C’est peut-être le meilleur résultat de son éventuel mandat à Old Trafford. S’ils avaient agi plus rapidement et l’avaient engagé, alors le désordre de Ralf Rangnick n’aurait jamais eu lieu. United serait actuellement dans un cycle d’un an sous Conte, si les Glazers avaient réussi à le garder heureux. Mais serait-ce le cycle que le club souhaite pour lui-même ? On peut penser que non.

Ten Hag essaie de transformer United en une équipe dynamique, pressante et proactive. C’est un style qui, s’il est bien fait, devrait convenir à l’histoire du club jusqu’à l’époque de l’équipe.terrain. Nous ne saurons probablement pas comment ça se passe avant qu’il n’ait lui aussi eu une année de travail. Après tout, cette saison a été marquée par un marteau contre Brentford, six buts encaissés dans un derby de Manchester et des victoires contre Liverpool et Arsenal. La forme est éphémère à ce stade, mais Ten Hag doit utiliser ce temps pour instiller quelque chose de plus profond. Conte l’a fait chez les Spurs et le Néerlandais doit prouver qu’il est l’homme de la situation en faisant de même.

A ce stade précoce, il semble que les deux clubs aient obtenu ce dont ils avaient besoin. Les Spurs sont de retour en Ligue des champions et jouent mieux qu’ils ne l’ont fait depuis l’ère de Mauricio Pochettino. Ce n’est pas toujours très divertissant, mais il y a assez d’esprit et d’étincelles pour soutenir la base de fans. Pendant ce temps, Ten Hag est en train d’essayer de faire de United une équipe cohésive, axée sur l’attaque. Cela marchera-t-il ? Qui sait ? Mais la tentative en elle-même est plus que ce que les derniers entraîneurs de United ont réussi à faire. Pour l’instant, Conte et Ten Hag sont exactement là où ils doivent être.

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