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Chapitre 2 de la reprise : Teofimo Lopez poursuit son retour en force

Chapitre 2 de la reprise : Teofimo Lopez poursuit son retour en force
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Teofimo Lopez remonte sur le ring samedi pour poursuivre son retour vers les titres mondiaux. En théorie, une victoire sur Sandor Martin le mettrait sur la voie d’un titre. Leur combat de 12 poids super légers est un éliminatoire final WBC, ce qui signifie que le vainqueur deviendra le challenger obligatoire du champion du monde Regis Prograis. Mais “The Takeover” ne peut pas se permettre de négliger son prochain adversaire, car il affronte son test le plus difficile depuis que George Kambosos Jr l’a battu l’année dernière.

Lopez a rebondi après cette défaite par décision partagée, dans laquelle il a perdu son championnat unifié des poids légers, en passant à 140lbs. Pour sa première sortie à ce nouveau poids, le jeune homme de 25 ans a infligé une première défaite à Pedro Campa, invaincu mais non testé. La victoire au septième round par KO ne nous a pas appris grand-chose que nous ne sachions déjà.

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Lopez a fait preuve de sa précision habituelle et de sa méchanceté occasionnelle pour briser Campa. Mais l’objectif principal de ce combat était réparateur. Un chemin relativement direct vers un nouveau poids et un retour dans la colonne des victoires après une défaite surprise. Le combat de Campa a rempli son rôle. Une sorte de bain de bouche de boxe pour enlever le goût aigre de la défaite de Kambosos. Mais maintenant, il est temps de passer des tests plus difficiles.

En Sandor Martin, c’est ce que Lopez attend à Las Vegas samedi. “Arrasandor” est un combattant rompu à l’art de la surprise. Le gaucher espagnol a été propulsé sur le devant de la scène internationale en battant le grand Mikey Garcia par décision majoritaire l’année dernière. Martin a consolidé son classement mondial en avril, lorsqu’il a remporté une victoire par décision unanime contre Jose Felix à Barcelone. Arrivant à son apogée au bon moment, Martin est un adversaire de choix pour le retour en force de Lopez.

Ce serait toujours un choc énorme si Martin réussissait à s’imposer. Mais le facteur clé de ce combat est qu’il ne se laissera pas intimider. Après avoir battu Garcia, champion du monde des quatre poids, il est clair qu’il ne se laisse pas abattre sur la grande scène. Après avoir vu Lopez battu par Kambosos, la star espagnole pense qu’il peut en faire autant.

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Pour Lopez, il s’agit d’un point critique dans son parcours. S’il perd, il ne pourra probablement pas retrouver son ancien statut de poids lourd de la discipline. Après avoir battu Vasiliy Lomachenko pour unifier le championnat des 135 livres, Lopez semblait être le nouveau visage du pugilat. Âgé de 23 ans au moment de ce triomphe, le boxeur originaire de Brooklyn était destiné à un long règne au sommet de l’arbre de la boxe. Mais Kambosos a d’autres idées. Une autre défaite éteindrait définitivement les espoirs de mégastarisation du grand public.

Une victoire redonnerait presque entièrement à Lopez sa place d’antan. La table serait mise pour un affrontement avec le champion WBC des poids super légers, Regis Prograis. Ce serait un combat énorme sur le calendrier de boxe de 2023. S’il gagne, les options sont infinies. La plus excitante est un combat d’unification avec le vainqueur du match de reprise de Josh Taylor contre Jack Catterall.

“The Tartan Tornado” est en fait le vrai champion en 140lbs. L’Écossais était le roi incontesté et n’a été déchu de ses titres qu’en raison de l’absurdité des organismes de sanction. Les titres WBO et The Ring pour lesquels Taylor et Catterall se battraient au premier trimestre 2023 peuvent être considérés comme le véritable championnat du monde à ce poids. Il est donc logique que le vainqueur de ce combat se retrouve dans le collimateur de Lopez. The Takeover” a déjà exprimé son intérêt à se rendre au Royaume-Uni pour un tel combat, ce qui témoigne d’une volonté et d’un courage dont trop de combattants de haut niveau semblent manquer de nos jours.

Mais tout cela devra attendre. Sandor Martin est le premier ordre du jour pour l’ancien roi des poids légers. C’est un combattant qui présente un défi riche et gratifiant. Un combattant qui vient pour gagner, avec l’intention de faire échouer le renouveau de Lopez. Gagnez et une gloire incalculable vous attend. Perdez et le chemin du retour pourrait être trop long à parcourir.

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