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Chris Waddle : L’absence de Phil Foden contre les États-Unis était bizarre.

Chris Waddle : L'absence de Phil Foden contre les États-Unis était bizarre.
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Chris Waddle était l’un des meilleurs joueurs de sa génération. Il a connu une carrière exceptionnelle avec des clubs comme Newcastle United, Tottenham Hotspur, Marseille et Sheffield Wednesday et a été sélectionné 62 fois en équipe d’Angleterre.

Un pied gauche doué ? Oh oui.

La capacité de créer la magie d’un match ? Aucun doute là-dessus.

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Un joueur clé pour l’Angleterre dans les grands tournois ? Demandez à n’importe quel fan des Three Lions qui a suivi l’équipe nationale lors des Coupes du Monde 1986 et 1990.

Pourtant, lorsqu’on demande à Waddle de parler d’un joueur de l’équipe d’Angleterre actuelle qui possède le même type de compétences – l’as de Manchester City Phil Foden – il est presque hors de lui.

Comme beaucoup, Waddle ne peut pas croire que le joueur le plus doué techniquement de l’Angleterre n’a pas encore eu l’occasion de briller au Qatar.

Foden est entré en jeu lors de la défaite 6-2 contre l’Iran, mais Gareth Southgate a refusé de l’utiliser lors du match nul et vierge de vendredi contre les Etats-Unis.

Les Trois Lions étaient en manque d’inspiration mais Southgate a fait entrer Jack Grealish, Jordan Henderson et Marcus Rashford et a laissé Foden sur le banc.

Waddle, 61 ans, a déclaré à Lesport24 : “Je ne comprends pas pourquoi il n’a pas commencé le match ou au moins quitté le banc.

“Il semble qu’il soit en bas de la hiérarchie dans l’équipe – Jack Grealish entre en jeu, Marcus Rashford entre en jeu, mais pas Phil Foden.

“Je ne sais pas s’il s’agit d’une blessure ou s’il ne s’entraîne pas bien ?

“Mais c’est très bizarre parce qu’il était l’un des joueurs les plus confiants de l’équipe avant le tournoi, étant donné la façon dont Manchester City a joué cette saison.

“Il s’est épanoui aux côtés de Kevin De Bruyne et d’Erling Haaland, donc c’est un vrai mystère et je suis très surpris que la presse n’ait pas posé plus de questions à Gareth, comme ‘quelle est l’histoire avec Phil Foden ?’.

“J’aurais voulu qu’il commence le tournoi mais, avec quelques joueurs qui sont entrés en jeu avant lui, il semble que Foden soit le cinquième sur la liste pour sa propre position.”

Waddle, un ailier de la vieille école, pense que cela n’existe pas dans le jeu moderne.

Pourtant, il est convaincu que Foden est la meilleure option disponible pour Southgate en tant que l’un des deux joueurs larges de chaque côté de Harry Kane.

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Il s’est interrogé sur la forme des joueurs choisis avant Foden, ajoutant : “Vous emmenez un joueur à un tournoi parce qu’il est en forme et confiant.

” Mais Grealish n’est pas vraiment un premier choix à Manchester City, Rashford n’a pas toujours été le premier choix à Manchester United jusqu’à cette saison et Raheem Sterling n’a pas connu une grande période à Chelsea.

“J’ai donc été très surpris que Gareth ne l’ait pas fait entrer contre les États-Unis, surtout quand Sterling et Bukayo Saka semblaient si plats.

“C’était vraiment étrange à mes yeux, d’autant plus qu’il aurait dû commencer le match.

“Il doit jouer contre le Pays de Galles et je le titulariserais avec les matchs à élimination directe à l’horizon.”

Alors que l’Angleterre s’apprête à affronter le Pays de Galles mardi, elle reste bien placée pour sortir vainqueur du groupe.

Waddle faisait partie de l’équipe d’Angleterre qui a tristement perdu contre l’Argentine et la “main de Dieu” de Diego Maradona en quart de finale de la Coupe du monde 1986 au Mexique.

Il a de nouveau participé quatre ans plus tard à Italie 90, lorsque les garçons de Bobby Robson ont perdu contre l’Allemagne de l’Ouest en demi-finale aux tirs au but.

L’ambition de Robson de mener l’Angleterre en finale de la Coupe du Monde pour la deuxième fois seulement, à la fin de ses huit années d’expérience en tant qu’entraîneur, a pris fin lorsque Waddle a tiré le cinquième penalty de la séance de tirs au but au-dessus de la barre transversale.

Pourtant, Waddle estime qu’il y a suffisamment de qualité au sein de l’équipe de Southgate pour se sentir tranquillement optimiste quant à ses perspectives lors du tournoi au Qatar.

“Quand vous êtes en phase de groupe, c’est toujours un moment de nervosité car vous ne voulez pas faire d’erreur”, a-t-il déclaré.

“Si vous perdez votre premier match, puis le deuxième, vous rentrez chez vous.

“Je me souviens qu’en 1986, nous étions très prudents dans les phases de groupe et, à part l’Espagne et le Brésil, il n’y a pas beaucoup d’équipes aujourd’hui qui se présentent et jouent en première ligne.

“Vous avez vu l’Arabie Saoudite faire cela à l’Argentine, ce qui était incroyable.mais il n’y a pas beaucoup d’équipes qui jouent au football sans risque.

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“C’est comme ça que les équipes abordent ce dernier tour en sachant qu’elles peuvent soit progresser, soit rentrer à la maison.

“L’Angleterre a pris un excellent départ, même si c’était contre une mauvaise équipe d’Iran, mais elle a ensuite rencontré une équipe d’Amérique que j’ai trouvée très bonne.

“Si Harry Kane avait joué pour les Etats-Unis, je pense qu’ils auraient gagné ce match.

“Nous n’avons pas encore vu le meilleur de beaucoup d’équipes, mais je pensais que l’Angleterre serait imprévisible en raison de ses résultats au début du tournoi, où nous semblions vulnérables défensivement.

“Les joueurs ont l’air blasés aussi parce que beaucoup d’entre eux ont joué pendant deux ans d’affilée et je dois dire que ça les a rattrapés.

“Au fur et à mesure que le tournoi avance, nous n’aurons pas de blessures majeures, mais je pense que nous verrons beaucoup de blessures musculaires.

“C’est là que la force de l’équipe entre en jeu et l’Angleterre a une équipe très forte.

“Avant le tournoi, je pensais que nous pourrions atteindre les quarts de finale et il semble que nous devrions jouer contre la France.

“La façon dont ils jouent, je pense, ferait peur à notre défense !

“Mais la France est vulnérable en défense, donc ce serait un grand match.

“A mes yeux, l’Angleterre va soit s’incliner face à la France, soit atteindre les demi-finales, où tout peut arriver. Espérons qu’ils puissent aller loin dans le tournoi.”

Chris Waddle s’exprimait lors du lancement du premier Home Shop de William Hill à Hillsborough. Les Home Shops offrent aux clients une expérience unique les jours de match, et huit autres seront ouverts lors de la reprise de la Premier League.