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Classiques de la Ligue de Rugby : L’éclat de Rob Burrow pour que Leeds batte St Helens à nouveau.

Classiques de la Ligue de Rugby : L'éclat de Rob Burrow pour que Leeds batte St Helens à nouveau.
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C’était une Grande Finale remplie de noms de stars. James Graham, Paul Wellens et James Roby étaient parmi les stars de St Helens que les Leeds Rhinos devaient arrêter, tandis que les Saints devaient faire face à des joueurs comme Danny McGuire, Jamie Peacock et Brent Webb. Le match de Super League 2011 promettait beaucoup, et si peu de gens seraient capables de vous dire le résultat de mémoire, il n’y a personne qui ne puisse se rappeler la majesté de l’essai sensationnel de Rob Burrow.

Ce n’était pas le but du match. Il n’a même pas donné l’avantage à Leeds. Mais ce qu’il a fait, c’est résumer l’émerveillement de la nuit de la Grande Finale ainsi que le pur génie de Burrow.

Par une nuit pluvieuse typique de Manchester, le terrain d’Old Trafford était tellement détrempé que le spectacle d’avant-match a été annulé. Les conditions étaient telles que les premières minutes ont été ponctuées de tacles en aquaplaning, d’erreurs de manipulation causées par le ballon glissant et de jeux de jambes peu convaincants en raison de la surface imprévisible. Ce n’est ni la première ni la dernière Grande Finale à se transformer en une sorte de bras de fer au début de la compétition, la sécurité étant le mot d’ordre.

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Sans surprise, c’est la botte qui a eu le dessus en première mi-temps. Jamie Foster donnait l’avantage aux Saints sur un penalty, Kevin Sinfield égalisait. A 2-2, nous étions de retour à la case départ. Rien dans le match. Les deux équipes restant prudentes, on peut parier que les essais seront difficiles à trouver et qu’il faudra quelque chose de spécial pour ouvrir le score.

Entrez Rob Burrow. Littéralement.

Le petit demi-arrière ne commençait pas beaucoup de matchs à cette époque. Sinfield étant passé au poste de demi pendant une grande partie de la saison 2011, Burrow avait été réduit à avoir un impact sur le banc de touche en tant que talonneur. Et on lui demandait de faire de même le grand soir à Manchester, à un moment où les deux défenses semblaient avoir toutes les réponses à toutes les questions que les conditions permettaient.

Mais Burrow a fait quelque chose de magique. Reprenant la passe de Danny Buderus à mi-distance, le petit numéro sept a quitté son pied gauche et s’est élancé vers une brèche dans la ligne des Saints. Alors que Scott Moore et Tony Puletua convergeaient, il a impudemment esquivé les challengers et s’est faufilé entre leurs bras tendus. Orientant sa course vers la gauche et attirant Wellens, Burrow s’avançait brillamment sur la gauche de l’arrière et revenait à l’intérieur pour échapper à un dernier plaquage de couverture désespéré sur son chemin vers la ligne.

BURROW SE FAUFILE À TRAVERS LA DÉFENSE DES SAINTS.

BURROW SE FAUFILE À TRAVERS LA DÉFENSE DES SAINTS.

C’était absolument magnifique en soi, mais être capable de faire une telle démonstration de jeu de jambes dans ce genre de conditions, c’était vraiment autre chose.

Il avait mis Leeds à 8-2, mais c’était loin d’être suffisant. En effet, au milieu de la seconde période, les Rhinos étaient menés 16-8. Tommy Makinson et Michael Shenton avaient tous deux trouvé le chemin des filets, et après avoir subi trois défaites précédentes en Grande Finale contre Leeds, les Saints semblaient enfin pouvoir prendre le dessus sur leurs anciens adversaires.

Brent Webb a débordé pour porter le score à 16-14 et une autre pénalité de Sinfield a permis d’égaliser le score à 13 minutes de la fin. A partir de là, Burrow a repris le dessus.

Récupérant le ballon au milieu du terrain, Burrow a effectué une course latérale sur la gauche, s’est débarrassé d’un plaquage et s’est engouffré dans la brèche qui apparaissait sur la droite des Saints. Avec Francis Meli qui le couvrait, la superstar des Rhinos a eu la présence d’esprit de faire une double passe en direction de l’ailier Ryan Hall, et quand Meli a mordu à l’hameçon, Burrow avait un espace libre devant lui. Après avoir attiré Roby, il a fini par faire la passe parfaite pour Hall qui s’envolait dans le coin. Leeds avait une avance qu’ils allaient garder cette fois, et Burrow avait encore été le merveilleux architecte.

Alors que St Helens commençait à désespérer, Carl Ablett et Zak Hardaker marquaient de nouveaux essais pour donner au score une allure déséquilibrée de 32-16, mais un match serré avait été transformé par deux pièces de classe absolue par le même superbe Rob Burrow.

L’homme du match, sans conteste, est devenu la finale Rob Burrow bien avant que son problème de santé ne vienne ajouter une touche supplémentaire à sa performance sensationnelle. Ce merveilleux essai en première mi-temps et le génie de sa passe décisive resteront à jamais dans les mémoires comme les moments les plus forts de la dynamo de poche lors d’une nuit qu’il aurait difficilement pu écrire lui-même.

BETFRED SUPER LEAGUECOTE DE LA GRANDE FINALE*

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