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Comment Gary Neville, l’arrière de Manchester United, est devenu la voix de la raison.

Comment Gary Neville, l'arrière de Manchester United, est devenu la voix de la raison.
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L’équipe de Manchester United qui a remporté le triplé en 1999 était pleine de talent. De Peter Schmeichel à Paul Scholes, de Roy Keane à David Beckham. Mais malgré tous leurs exploits en dehors du terrain, c’est le discret arrière droit de Manchester United qui a fait passer les choses au niveau supérieur.

Gary Neville était un bon footballeur. Pas spectaculaire, mais suffisamment solide pour jouer un rôle crucial dans la machine à gagner de Sir Alex Ferguson pendant deux décennies. Il faisait partie de ces joueurs qui complétaient les vraies stars mais ne faisaient pas grand-chose d’autre. Il était moqué par certains, détesté par d’autres. Peu de gens auraient pu prédire que c’est lui qui deviendrait “la voix du football anglais” pour la prochaine génération. La voix de la raison quand il s’agit des grands sujets et quelqu’un qui est sans honte et honnête.

Quand on a appris que les plus grands clubs d’Europe avaient signé pour la Super League européenne, il y a eu une indignation nationale. Les fans étaient absolument furieux et il fallait faire quelque chose, mais bien que la fureur se soit manifestée sur tous les médias sociaux, il n’y avait pas une seule voix à soutenir.

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Puis vint le Monday Night Football de Sky Sports avec Jamie Carragher et Gary Neville. Bien que leur position d’experts sur le principal diffuseur de la Premier League, Sky, ait clairement influencé leur opinion, ce que nous avons vu n’était pas une quelconque ligne corporatiste. Nous avons vu Neville refléter complètement la fureur des fans et, ce faisant, les mobiliser pour qu’ils passent à l’action.

“La proposition sera rejetée parce que les fans la détesteront, les gouvernements la détesteront, la Fifa la détestera, l’Uefa la détestera, la Premier League a déjà fait savoir qu’elle la détestait, vous la détesterez, je la détesterai”, a-t-il déclaré. “Et ils sont tellement déconnectés de la réalité qu’ils pensent qu’ils pourraient proposer ce projet à tout moment, et encore moins maintenant. Honnêtement, je dirais que je n’ai pas de mots pour eux, mais j’ai eu beaucoup de mots.

“Ça ne passera pas, pas une chance. J’ai dit pendant le match que je pensais que les clubs qui avaient signé devraient se voir retirer des points, y compris ce club. [Manchester United] – le club que j’aime et que j’ai soutenu toute ma vie. Mais j’ai honte d’eux, absolument honte.”

Bien sûr, Neville n’a pas empêché à lui seul la Super League européenne de voir le jour, mais les fans sont descendus dans la rue pour faire changer d’avis Chelsea, puis le château de cartes est tombé.

Red Nev” a parcouru un long chemin depuis cette première apparition douloureusement maladroite sur MNF. Son aventure ratée dans le management du football est peut-être la meilleure chose qui lui soit arrivée car, depuis, il s’est lancé dans tous les autres aspects de son travail. Comme il le dit si souvent sur sa populaire chaîne YouTube The Overlap, l’échec est un bleu, pas un tatouage.

Aujourd’hui, il est copropriétaire de Salford City, un poste qui lui a permis de procéder à des changements radicaux de direction et d’investir massivement dans le club de League Two avec le reste de la promotion 92. C’est un travail qui ne l’a pas rendu particulièrement populaire auprès du reste de la communauté EFL, mais l’investissement dans sa région locale est une chose pour laquelle Neville mérite un grand crédit.

Il est aujourd’hui propriétaire de plusieurs entreprises et continue d’investir dans le Grand Manchester, sa dernière rénovation de 200 millions de livres sterling de l’ancien commissariat de police de Bootle Street ayant débuté plus tôt cette année. C’est une ville qu’il aime profondément, et cela se voit. C’est un multimillionnaire, qui continue à recevoir les mêmes vieilles railleries socialistes, mais au moins il est franc et honnête avec ses convictions et ses actions.

Celles-ci ont été mises à nu cette semaine alors qu’il assistait à la conférence du parti travailliste à Liverpool et qu’il était invité sur scène avec Keir Starmer. Désormais membre du parti travailliste, Neville a déjà exprimé clairement ses opinions politiques sur The Overlap, même s’il ne souhaite pas devenir député.

“Tout le monde devrait être traité équitablement. Tout le monde devrait avoir une chance. Tout le mondedevraient être pris en charge. Tout le monde devrait avoir une maison, une éducation et un accès à la santé. Pour moi, c’est ça le socialisme. S’assurer que nous avons les choses de base dans la vie dont nous avons besoin pour réussir. Et si vous réussissez dans ces domaines, vous pourrez peut-être vous offrir du champagne.

“Je crois que vous pouvez gagner de l’argent. Je crois que vous pouvez posséder des entreprises, mais en faisant preuve de compassion et en comprenant que d’autres personnes méritent une opportunité et une chance, et en répandant cette richesse. C’est du capitalisme avec un peu de compassion.”

Étant donné l’état du pays en ce moment, il est difficile de ne pas être d’accord avec ces mots.  En plus d’être un politicien et un homme d’affaires, Neville s’est également établi comme un diffuseur de premier plan et engageant. Sur sa chaîne YouTube, il a réalisé plusieurs interviews révélatrices et, bien que celle avec son vieux copain David Beckham ne comportait aucune critique de son travail avec le Qatar, il l’a suivie d’un documentaire percutant sur Sky qui a révélé les conditions de vie des travailleurs.

Neville n’est pas le sauveur du football ou de ce pays, loin de là. Mais au moins, dans un monde de mensonges et de manipulation, il est une voix honnête. Et ça, ça vaut quelque chose.