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Comment Gerrard et Gio ont utilisé la foule pour faire des Rangers une force européenne à nouveau.

Comment Gerrard et Gio ont utilisé la foule pour faire des Rangers une force européenne à nouveau.
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L’atmosphère qui règne à Ibrox les soirs d’Europe est réputée dans le monde entier, et ces dernières saisons, le standing de l’enceinte historique a été rehaussé.

Durant les années 1990 et le début des années quatre-vingt-dix – les années Dick Advocaat mises à part – les Rangers étaient étroitement associés au pragmatisme et à l’endiguement dans la compétition continentale. Les foules britanniques sont réactionnaires, elles réagissent à ce qui se passe sur le terrain, et c’est l’approche plus affirmée de Steven Gerrard qui a permis aux supporters de ne plus être à la périphérie à Ibrox.

Les Rangers n’ont subi que quatre défaites lors de leurs 33 derniers matches européens à domicile et les Light Blues se sont encore enhardis sous la houlette de Giovanni Van Bronckhorst. Le Néerlandais pense qu’une ambiance survoltée peut perturber et décontenancer les adversaires, et les joueurs et les supporters se sont parfaitement entendus lors de la course à la finale de l’Europa League.

Il y aura toujours des moments dans les matchs où les équipes écossaises devront résister à la pression de l’adversaire, mais céder volontairement la possession du ballon et le territoire draine l’optimisme des gradins. Cela a pris plus de temps qu’il n’aurait fallu, mais les Rangers exploitent enfin la passion des tribunes de manière positive.

La victoire contre une équipe de Parme montée à grands frais il y a 23 ans était devenue la référence moderne lorsque les supporters comparaient les atmosphères à travers les décennies, mais le bruit généré lors du succès en Europa League contre le RB Leipzig a établi une nouvelle norme.

Le parcours des Rangers jusqu’à la finale de la Coupe UEFA 2008 est un exemple de la manière dont l’organisation et la discipline tactique peuvent aider une équipe à défier la logique. L’objectif principal des géants de Glasgow était d’éviter d’encaisser des buts à domicile – et bien que cette approche ultra prudente ait porté ses fruits, les billets étaient facilement disponibles pour la demi-finale sans but contre la Fiorentina.

Les Rangers accueillent le PSV Eindhoven à Ibrox ce soir, avec une place dans la plus grande compétition européenne à la clé. L’hymne de la Champions League retentira dans le vieux stade avant le coup d’envoi pour la première fois depuis 12 ans, donnant à tous les spectateurs un aperçu de ce que les prochains mois pourraient apporter.

Cette soirée est en fait une répétition générale avant le lancement de l’événement principal. C’est un précurseur de ce qui est à venir, mais tandis que le gagnant défiera l’élite, le perdant sera parachuté en Europa League.

Lors de nombreux matches aller-retour récents, les Rangers ont bénéficié de l’accueil du match retour. En l’absence de buts à l’extérieur – si souvent le fléau des clubs écossais – les Light Blues ont réussi à renverser des déficits sans la peur paralysante de concéder des buts.

Van Bronckhorst a fait sien ce que Gerrard a commencé, en encourageant un état d’esprit courageux à Ibrox. Le Néerlandais est courageux à Glasgow, mais sa stratégie à l’extérieur reste à définir. Les Rangers se sont montrés dociles et passifs lors de leur défaite contre l’Union Saint-Gilloise il y a deux semaines – et ce n’est pas la première fois qu’ils se montrent ternes en déplacement.

Giovanni Van Bronckhorst, manager des Rangers.

Giovanni Van Bronckhorst, entraîneur des Rangers.

Les Rangers ont quitté la Belgique avec le match nul à portée de main, mais une approche plus équilibrée lors des deux matches contre le PSV est nécessaire. Les Néerlandais savent que les Light Blues n’ont pas réussi à marquer – ou même à se montrer menaçants – lors de leurs trois derniers matches européens à l’extérieur.

Ironiquement, les Rangers sont devenus un peu trop dépendants de leur forme à domicile après des décennies de manque d’enthousiasme dans les tribunes. Les Écossais ne devraient pas avoir l’impression de gagner ou de perdre ce soir, mais le PSV considérera que le gros du travail a été fait s’ils partent indemnes.

Les Rangers ont été éliminés de l’Europe à plusieurs reprises alors qu’ils avaient encore beaucoup à donner. L’équipe actuelle a changé le discours sur le club dans les compétitions continentales et a gagné une nouvelle chance d’ajouter une participation à la Ligue des Champions à son palmarès.

Les Light Blues ont eu l’occasion d’accéder directement à la Ligue des Champions par le biais d’un succès en Premiership ou d’une victoire en Europa League – et ils seront impatients de saisir leur troisième et dernière tentative.

Les Rangers sont 6/4 pour battre le PSV Eindhoven avec Betfred*.

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