Fléchettes

Comment la victoire de Michael Smith au championnat du monde de fléchettes a inspiré l’as du snooker Mark Allen

Comment la victoire de Michael Smith au championnat du monde de fléchettes a inspiré l'as du snooker Mark Allen
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La star du snooker Mark Allen déclare que le nouveau champion du monde de fléchettes Michael Smith l’a inspiré à suivre ses traces.

Le “Bully Boy” a remporté son premier championnat du monde PDC et est devenu numéro 1 mondial en battant Michael van Gerwen 7-4 lors d’une célèbre finale à Ally Pally mardi soir.

C’était sans doute le meilleur jeu de fléchettes que nous ayons jamais vu, mais certainement le meilleur auquel le public londonien a eu droit depuis le changement de la Circus Tavern en 2008.

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Mais sans aucun doute, elle a accueilli la meilleure jambe de l’histoire de ce sport, puisque le lanceur de St Helens est devenu le deuxième joueur à réussir un neuf-darter dans une finale mondiale – après Adrian Lewis en 2011.

C’était de la dynamite qui a laissé le commentateur Wayne Mardle sans voix. “Mighty Mike” a frappé huit fléchettes parfaites et a manqué D12 avant que Smith ne contrôle froidement 141 pour un neuf parfait dans la troisième manche du deuxième set, en route vers le chèque du vainqueur de £500,000.

Et voir Smith célébrer avec sa famille et soulever l’énorme trophée du Championnat du monde a donné à Allen un aperçu de ce qui pourrait être à venir s’il parvient enfin à franchir le seuil du Crucible en mai.

Smith a mis fin à une douloureuse série de huit défaites en finale de tournois majeurs lorsqu’il a remporté le Grand Chelem des fléchettes en novembre et il a poursuivi sur sa lancée en remportant le bien le plus précieux de ce sport.

Le potier nord-irlandais Allen a empoché le championnat britannique en novembre et vise un premier titre mondial à Sheffield, qui le propulserait également au sommet du classement après sa saison la plus réussie à ce jour.

“Michael Smith a été phénoménal. Je lui ai envoyé un message sur Twitter parce que c’était phénoménal à regarder et c’est quelqu’un que j’aime beaucoup”, a déclaré Allen. “Cette manche où lui et van Gerwen étaient tous les deux sur neuf darters était incroyable, il est en fait difficile d’imaginer à quel point c’est bon dans le sport de haut niveau, surtout dans une finale mondiale”.

“Il s’y met tout simplement, il marque beaucoup. Il a eu la mauvaise réputation pendant quelques années d’être un presque homme et de ne pas frapper les doubles quand il le fallait. Il a mis un terme à toutes ces questions et je le vois bien réaliser de grandes choses dans ce sport, car il est difficile de l’arrêter quand il se lance.

“Cela a été long à venir pour lui car il a été pressenti pour être le futur des fléchettes pendant longtemps et je pense qu’il le sera maintenant.

“Il est allé un peu plus loin que moi et a remporté un titre mondial, alors que je n’en suis pas encore là. Il vient d’atteindre la première place mondiale également et ce sont toujours des objectifs que je veux atteindre.

“Si je peux tirer quelque chose de sa persévérance, de sa capacité à gérer les revers parce qu’il a perdu huit finales d’affilée, alors j’aurai réussi. Il a fait preuve d’une grande force mentale en remportant un tournoi majeur au début de la saison et en gagnant les championnats du monde à la fin de celle-ci. Si je peux apprendre de ça, alors j’irai dans la bonne direction.”

Allen a travaillé exceptionnellement dur en dehors de la table après avoir mis derrière lui une période ardue de 18 mois dans les coulisses – qui comprenait une faillite, une procédure de divorce et des litiges concernant la pension alimentaire de sa fille avec Reanne Evans, 12 fois championne du monde féminine.

L’as d’Antrim a perdu près de six kilos et a également demandé l’aide du psychologue sportif Paul Gaffney pour l’aider à retrouver sa place au plus haut niveau.

Et Allen a récolté ces récompenses cette saison. Après s’être incliné face à Ryan Day en finale du British Open, il a défendu avec succès son précieux trophée de l’Open d’Irlande du Nord et a poursuivi sur sa lancée en décrochant un deuxième titre de la Triple Couronne au championnat britannique grâce à une remontée phénoménale pour battre Ding Junhui.

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Il s’est hissé à la cinquième place mondiale, mais il se concentre pleinement sur l’ascension du Mont Everest et sur le titre de champion du monde après des années d’absence.de sous-performance dans le foyer spirituel du sport à Sheffield.

Une seule demi-finale, en 2009, c’est un faible rendement pour un joueur du calibre incontestable d’Allen.

Et malgré le Masters de la semaine prochaine, à Ally Pally, qui se profile à l’horizon, une discussion de cinq heures avec son coach mental a tourné autour de la conquête du plus grand prix du jeu de la balle verte.

“Il est facile de dire ce qui serait une réussite pour moi en 2023, mais c’est le titre mondial”, a admis Allen, qui terminera provisoirement la saison en tant que numéro 2 mondial. “Si je remporte le championnat du monde, je serai numéro un mondial, sauf résultats bizarres ailleurs. Ce sont les objectifs que l’on a quand on arrive dans le jeu ; on veut être champion du monde et on veut être numéro un mondial.

“Paul a vraiment concentré mon esprit là-dessus, c’est quelque chose pour lequel nous travaillons déjà. C’est quelque chose que j’ai essayé de ne pas trop développer dans le passé, mais il pense que je dois le faire un peu plus et être plus orienté vers Sheffield.

“Paul m’a expliqué que si vous vous représentez le championnat du monde comme le sommet du Mont Everest, vous avez de petits objectifs en cours de route pour atteindre d’autres sommets et ces autres victoires de tournoi peuvent être vos petits sommets en cours de route, mais le but ultime est d’atteindre le sommet de la montagne. C’est quelque chose que nous examinons de très près et comment nous allons y arriver.

“C’est bizarre d’arriver au Masters parce que j’ai eu une discussion de cinq heures avec Paul la semaine dernière. Le Masters est un tournoi tellement important mais toute la conversation portait sur la préparation pour Sheffield.

“Sans rien enlever au fait que je veux toujours bien faire dans les tournois d’ici là, c’est là que je pense.”

L’ancien champion Allen donne le coup d’envoi de sa lutte pour le titre dans l’épreuve élite à 16 joueurs au premier tour contre le vice-champion de l’année dernière et finaliste du championnat du monde 2013, Barry Hawkins, mardi après-midi.

Mark Allen est 11/1 pour gagner le Masters 2023 avec Betfred*.

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