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Comment le succès sans précédent à Ipswich Town a fait de Sir Bobby Robson une légende

Quand Sir Bobby est rentré : Le retour de Robson à Newcastle en ce jour de 1999
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Il était sans doute le plus grand entraîneur de football anglais de tous les temps. C’était un homme de principe, un homme de cœur. Il s’est fait un nom en tant que leader massivement couronné de succès d’un club démodé, il est devenu la personne qui a été si près de remporter le premier triomphe de l’Angleterre en Coupe du monde à l’étranger.

Sir Bobby Robson était intouchable. Cela en dit tellement sur lui qu’à l’occasion de ce qui aurait été son 90e anniversaire, près de 14 ans après sa triste mort d’un cancer, il se sent toujours omniprésent dans le jeu moderne. Un succès en Angleterre, un gagnant à l’étranger, et donc presque une sensation avec les Three Lions, l’histoire de Robson a d’abord été écrite avec Ipswich Town.

Il a reçu le poste de directeur à Portman Road en janvier 1969 à quelques sourcils levés. Après un passage de 10 mois avec Fulham, avec qui il n’avait remporté que six matchs sur 36 et subi une relégation en deuxième division, il se voyait confier un autre rôle de premier plan quelques mois seulement après son limogeage à Craven Cottage.

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L’un de ses prédécesseurs à Ipswich, Jackie Milburn, avait affirmé que la seule voie pour le club de football était vers le bas. C’était peut-être parce que le légendaire attaquant de Newcastle United avait suivi les traces d’Alf Ramsey, qui avait remporté un titre de champion miraculeux avec les Tractor Boys et qui allait remporter une Coupe du monde avec l’Angleterre. Mais quel que soit le sens des paroles de Milburn, Robson a vu une opportunité dans l’offre qui s’est présentée à lui.

“Je suis venu ici parce que je suis sûr qu’il y a un excellent travail à faire ici dans le football”, a-t-il expliqué à Anglia Television lors de son premier jour dans le rôle. “Beaucoup de gens ont donné des impressions sur l’état du club ici, je ne dirais pas qu’elles sont vraies. C’est un club qui va me permettre de gérer et qui est prêt à me donner une chance.

Il arrivait dans un club qui n’en était qu’à sa quatrième saison dans l’élite. Ils n’avaient pas d’argent et peu de perspectives. Rien n’était attendu d’eux. À bien des égards, on attendait encore moins de lui.

Mais Bobby Robson a mené Ipswich Town vers le genre de succès soutenu qui semblait inimaginable. Après avoir développé la structure de jeu à partir de zéro au cours de ses premières saisons et réussi à maintenir l’équipe en première division, il les a menés à une quatrième place en 1973 parallèlement à une victoire en Coupe Texaco. Les quatre années suivantes, ils ont de nouveau terminé quatrième, troisième, sixième et troisième et étaient des habitués de la Coupe UEFA.

La campagne 1977-78 les a vus glisser de leurs nouveaux sommets grisants pour une fois dans la ligue, terminant cinquième à partir du bas. Mais c’était aussi l’année où le petit Ipswich Town s’est rendu à Wembley en finale de la FA Cup et a choqué le puissant Arsenal. Le vainqueur de Roger Osborne reste précieux comme l’un des plus grands moments sportifs du Suffolk.

Mais Robson n’en avait pas fini là. Ils ont continué à défier au sommet avec quatre autres classements parmi les six premiers, dont deux deuxièmes places en 1981 et 1982. Pourtant, il devait faire les gros titres loin des côtes anglaises.

En 1981, les Bleus ont battu Saint-Etienne 4-1 à l’extérieur en quarts de finale de la Coupe UEFA, terminant sur une victoire cumulée de 7-2 à Portman Road au match retour. Ils ont suivi cela en battant Cologne à domicile et à l’extérieur en demi-finale et en réservant une première finale européenne de l’histoire du club. Dans la pièce maîtresse contre l’AZ, ils ont été dominants, remportant le match à domicile 3-0, et lorsqu’ils ont dû être résolus au retour à Alkmaar, ils l’ont été, voyant un triomphe 5-4 qui a apporté une gloire sans précédent à la ville d’Ipswich.

Après la saison 1981-82, il a mis fin à son séjour de 13 ans avec le club pour devenir entraîneur de l’Angleterre. C’était un rôle qu’il aimait et qui a failli lui apporter la plus grande des gloires. Lors de la Coupe du monde de 1986, son équipe a été refusée par la Main de Dieu. Quatre ans plus tard, à Italia ’90, ce sont les tirs au but qui les ont déjoués en demi-finale contre l’Allemagne de l’Ouest.

“C’est loin de là”, a-t-il un jour fait signe à Gary Lineker pour un documentaire de la BBC, son pouce et son index se touchant presque. “Je n’oublierai jamais. je ne dirais pas [I think about it] tous les jours, mais plusieurs fois par an quand nous arrivons à un grand match. Et je ne l’oublierai jamais. Nous étions à un cheveu, fiston. Un clin d’œil.

“Je pensais juste que si nous avions réussi, nous aurions en fait battu l’Argentine parce qu’ils n’étaient pas géniaux. Nous étions une bonne équipe, difficile à battre.

SIR BOBBY ÉTAIT CÉLÈBRE POUR AVOIR TOUJOURS UNE LUTTE DANS SES YEUX

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Après avoir pris la décision audacieuse de prendre le poste du PSV après son règne en Angleterre, il a remporté deux titres consécutifs en Eredivisie, puis s’est dirigé vers le Portugal pour entraîner d’abord le Sporting CP, puis Porto, ce dernier avec lequel il a également remporté plusieurs titres de champion. Le suivant était Barcelone, avec qui il a remporté un magnifique triplé de Copa del Rey, Supercopa et Coupe des vainqueurs de coupe européenne, signant le phénoménal Ronaldo à un stade naissant de la brillante carrière du Brésilien.

Il était approprié que la carrière de Robson se termine par un passage de cinq ans avec sa ville natale de Newcastle United, un passage de cinq ans qui met en évidence la lueur dans les yeux du grand homme. Sous Robson, ils sont passés d’un cas de panier à des habitués de la Ligue des champions, et Alan Shearer n’a jamais été meilleur que lorsque Sir Bobby était assis sur le banc. Son amour pour le football était inextinguible et même à 71 ans, il aurait continué plus longtemps si le club le lui avait permis.

Sa mort en 2009 n’a pas été un grand choc après avoir développé un cancer pour la cinquième fois, mais cela ne veut pas dire que ça fait moins mal. Il avait consacré ses dernières années au lancement de la Fondation Sir Bobby Robson pour la recherche sur le cancer, laissant un héritage durable bien au-delà du terrain de football ainsi que sur celui-ci.

Il y a une statue de lui à l’extérieur de St James ‘Park honorant sa position dans l’histoire de Newcastle United, et une autre dans l’ombre de Portman Road comme une marque du travail incroyable qu’il a également fait à Ipswich Town. Peu de gens touchent si profondément plusieurs clubs, mais cela en dit tellement sur Sir Bobby Robson qu’il y a un coin d’East Anglia qui l’aime comme s’il était l’un des leurs.

Né à Newcastle. Fabriqué à Ipswich. Rendu vivant par le football. Il n’y avait personne comme Sir Bobby.

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