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Costumes crème, itinéraires de bus et King Eric : ce que la FA Cup représente pour moi.

Le tirage au sort du premier tour de la FA Cup - Round-Up
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Il y a un peu plus de 150 ans, dans les bureaux du journal qui allait devenir la publication que vous lisez en ce moment même, l’un des grands totems du football anglais a été créé. La Football Association Challenge Cup. Depuis, ce grand tournoi a connu trois modèles de trophées, 44 vainqueurs différents et un siècle et demi de moments incroyables. Ces dernières années, ses détracteurs ont essayé d’enlever un peu de lustre à ce magnifique trophée, mais il n’en reste pas moins une compétition vraiment spéciale avec une histoire riche et Chelsea et Liverpool offriront leur dernière finale à Wembley samedi.

Plus d’un siècle après que mes lointains prédécesseurs aient été témoins de sa création, cet auteur a assisté à sa toute première finale de FA Cup. En tant qu’enfant fan de Manchester United et idolâtre d’Eric Cantona, la finale de 1996 n’aurait pas pu être un meilleur point de départ. Mais d’abord, il y a eu le problème d’une leçon de piano, à laquelle j’ai été arraché de la couverture de l’emblématique “Road To Wembley”. Le fait que j’écrive sur le football, plutôt que sur la tournée de John Legend, vous a probablement fait comprendre quelles étaient mes priorités.

La couverture complète était l’un des aspects les plus intéressants des FA Cups précédentes. Loin de la présentation lisse et des iPads géants de la télévision footballistique moderne, c’était une affaire terre à terre, presque pittoresque. Dès le milieu de la matinée, on vous emmenait à l’intérieur de l’hôtel de l’équipe pour voir Ian Rush picorer un croissant, vous pouviez entendre la citation “jouez le jeu, pas l’occasion” d’un manager de passage. Il y aurait des variations sur le thème de la FA Cup dans vos programmes préférés. Qui parmi vous peut résister à l’attrait d’une édition de A Question Of Sport sur le thème de la Coupe ?

Puis vint la pièce maîtresse avant la pièce maîtresse, la route littérale vers Wembley. Des images en direct des bus de l’équipe se déplaçant lentement le long de Wembley Way. Le genre de scènes captivantes habituellement réservées au mariage royal ou à la fuite d’O.J. Simpson. Bien que nous puissions voir des dizaines de bus par semaine dans la vie de tous les jours, tous ne contiennent pas David May jouant aux cartes avec Brian “Choccy” McClair.

LES COSTUMES DE CRÈME SONT ENTRÉS DANS LE FOLKLORE DE LA FA CUP.

LES COSTUMES DE CRÈME SONT TOMBÉS DANS LE FOLKLORE DE LA FA CUP

A l’arrivée, on voyait les joueurs parés de leurs plus beaux atours. Lors de ma première finale en 1996, je ne savais pas à quoi m’attendre. Par conséquent, lorsque l’équipe de Liverpool est arrivée dans ses costumes Armani crème, j’ai pensé que c’était parfaitement normal. Je me suis dit qu’il s’agissait peut-être de “costumes d’extérieur”, afin de ne pas entrer en conflit avec les tenues navy plus traditionnelles de United. Ou peut-être qu’ils avaient perdu à pile ou face et qu’ils étaient donc obligés de se présenter avec l’air d’un abruti. Quoi qu’il en soit, les costumes, qui auraient été choisis personnellement par le légendaire styliste David James, m’ont marqué.

Bien sûr, le jour de la finale de la FA Cup, à l’époque comme aujourd’hui, un match de football avait lieu. Un match d’une importance vitale. Vous ne verrez jamais un expert vous dire que si Wembley est une bonne sortie, l’important est de finir quatrième. La FA Cup était une fin en soi, plutôt qu’un ornement de capot sur le parcours d’une équipe vers des choses plus grandes et meilleures.

Le spectre persistant de la FA Cup “dévaluée” hante ces souvenirs d’une époque plus simple. Les Red Devils susmentionnés sont souvent accusés d’avoir provoqué l’apocalypse de la coupe. Il est vrai que les triplés de Sir Alex Ferguson ont été le premier club à ne pas défendre son titre, se retirant de l’édition 2000 pour participer au Championnat du monde des clubs de la FIFA (aujourd’hui connu sous le nom de Coupe du monde des clubs de la FIFA). Ce retrait a été décidé à la demande de la Football Association, qui espérait que la participation d’un club anglais à cette compétition sanctionnée par la FIFA donnerait un coup de pouce à une candidature à la Coupe du monde. Quelle que soit la façon dont on attribue la faute, ce retrait, associé à l’importance toujours croissante du football européen, a conduit à la dévalorisation de la FA Cup.

Je dirais que c’est une prophétie auto-réalisatrice. Plus vous qualifiez une chose de “dévaluée”, plus elle se dévalorise. Si les experts, les anciens joueurs et les initiés du football s’abstenaient de marteler son déclin, cela ralentirait sûrement la pourriture. Après tout, il existe de nombreuses raisons pour lesquelles la FA Cup passionne toujours les fans.

Elle reste le seul endroit où l’on peut voir des équipes de non-ligue avoir la chance d’affronter les grands de la Premier League, en gagnant souvent assez d’argent pour assurer leur survie dans le processus. Il offre toujours d’incroyables surprises, comme le but victorieux de Ben Watson contre Manchester City pour Wigan Athletic en finale de 2013. Et il offre toujours des moments incroyables aux fans de l’équipe gagnante. Essayez de dire à un fan de Leicester City que la FA Cup ne signifie rien.Essayez de dire à un fan de Manchester United qu’une victoire du grand trophée ne serait pas un répit bienvenu après cinq années sans trophée. Que ce soit Manchester City qui s’impose en 2019 ou Arsenal qui retrouve la confiance en 2020, la coupe reste un événement passionnant.

Ce qui me ramène à cette finale de 1996, mon premier aperçu d’une compétition que je porterai dans mon cœur toute ma vie. Le match n’a offert que peu de moments forts, et peu de choses restent gravées dans ma mémoire. Je me souviens de Roy Keane au meilleur de sa forme et d’avoir remarqué que le rappeur de New Order jouait pour Liverpool. Mais le moment décisif est celui qui m’a toujours marqué.

Un David Beckham adolescent, regardant la route de la superstar de derrière ses cheveux bouclés, balance un ballon dans un coin. David James, le gardien de but et l’organisateur de l’équipe, donne un coup de poing timide sur le ballon. Son intervention atteint la dernière personne à qui Liverpool voulait donner le ballon, le roi Eric. Cantona observe la trajectoire du ballon, fait un pas en arrière avant de le frapper en demi-volée. James est encore au sol après sa tentative de dégagement, et la frappe du Français glisse à travers la boîte bondée et dans le filet de Wembley. La FA Cup appartenait à Manchester United, et à partir de ce moment-là, j’ai appartenu à la FA Cup.

Ce qui nous amène à la dernière finale de la plus ancienne compétition de coupe du monde. Liverpool a peut-être une finale supposément plus importante à l’horizon dans une semaine et Chelsea travaille sur fond d’une offre de rachat déclenchée par une guerre en Europe, mais la finale de la FA Cup mérite toujours l’attention qu’elle a reçue il y a toutes ces années. Je la regarderai, et je vous suggère de faire de même. Peut-être qu’ensemble, nous pourrons faire revivre l’époque où Andrei Kanchelskis mangeant un pain au bacon était un spectacle acceptable le samedi matin.

LUIS DIAZ 21/10 POUR MARQUER À TOUT MOMENT – BETFRED*

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