Ligue de rugby

Coupe du monde de la Ligue de rugby : Aperçu du groupe A

Coupe du monde de la Ligue de rugby : Aperçu du groupe A
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L’Angleterre n’a jamais manqué d’atteindre les demi-finales dans l’histoire de la Coupe du monde de la Ligue de rugby, mais l’édition 2021 promet de lui faire passer le test le plus sévère de son histoire. Dans une compétition qui compte plus de vainqueurs potentiels que jamais, l’équipe de Shaun Wane devra donner le ton très tôt dans un Groupe A extrêmement compétitif.

Avant le match d’ouverture de samedi entre l’Angleterre et les Samoa à Newcastle, Lesport24 vous présente les grandes lignes d’un groupe fascinant…

ANGLETERRE

Classement mondial : 3

Cotes Betfred : Vainqueurs de groupe : Evens, Atteindre la finale : 15/8, Gagner la RLWC : 16/1

Meilleur RLWC : Finalistes (1975, 1995, 2017)

2017 : Finaliste (défaite 6-0 contre l’Australie)

Finalistes la dernière fois, les Anglais ont beaucoup de travail à faire s’ils veulent reproduire leurs exploits de 2017. Ils sont les deuxièmes favoris de la poule derrière une équipe des Samoa pleine de stars, et devraient rencontrer les Tonga dans la phase à élimination directe, dans une répétition de leur demi-finale à couper le souffle il y a cinq ans.

Avec un manque cruel de matchs compétitifs ces dernières années – ils n’ont joué que quatre matchs depuis la série d’automne 2018 remportée contre la Nouvelle-Zélande sous la direction de Wayne Bennett – Shaun Wane pourrait encore essayer de renforcer la cohésion de l’équipe pendant la campagne du groupe A.

Joueur à suivre : Dom Young

SAMOA

Classement mondial : 7

Cotes Betfred : Vainqueurs du groupe : 5/6, Atteindre la finale : 13/8, Gagner la RLWC : 9/1

Meilleur RLWC : Quart de finaliste (2000, 2013, 2017)

2017 : Quart de finaliste (défaite 46-0 contre l’Australie)

Il s’agit tout simplement de la meilleure équipe de Samoa de l’histoire du pays. Avec six joueurs de l’équipe de Penrith Panthers qui a remporté la Grande Finale de la NRL et deux des vice-champions de Parramatta Eels, l’équipe de Matt Parish est absolument de qualité.

Le mélange d’expérience et de talent est excellent, avec Martin Taupau, Josh Papali’i et Anthony Milford parmi les superstars de la NRL. S’ils battent l’Angleterre en premier lieu et s’assurent pratiquement la première place et un tirage favorable en quart de finale, ils pourraient s’attendre à un gros coup d’éclat en demi-finale et en finale.

Joueur à suivre : Brian To’o

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FRANCE :

Classement mondial : 9

Cotes Betfred : Vainqueurs du groupe : 100/1, Atteindre la finale : 150/1, Gagner la RLWC : 250/1

Meilleur RLWC : Finalistes (1954, 1968)

2017 : Phase de groupe (dernière place du Groupe A)

Une équipe remplie de joueurs des Catalans Dragons pourrait bien regretter que la Coupe du Monde n’ait pas eu lieu en 2021 comme prévu. Les Dragons ont remporté le Betfred Super League Leaders’ Shield l’année dernière et ont été finalistes de la Grande Finale, mais en 2022, ils n’ont pas été en mesure de confirmer cette solide saison.

Les 13 Dragons du groupe sont complétés par une foule d’autres stars de la Super League, seul Maxime Puech d’Albi étant issu du football national français. Dans n’importe quelle autre Coupe du monde, les Dragons auraient pu croire en leurs chances de sortir du groupe, mais ils sont clairement les troisièmes favoris, étant donné la montée en puissance des Samoa.

Joueur à suivre : Arthur Mourgue

GRECE

Classement mondial : 11

Cotes Betfred : Vainqueurs du groupe : 500/1, Atteindre la finale : 500/1, Gagner la RLWC : 2000/1

Meilleur RLWC : Débutants

2017 : Non qualifié (dernier du groupe européen de pré-qualification)

L’ancien entraîneur des Penrith et des Canterbury Bulldogs, Steve Georgallis, sera assez réaliste quant aux chances de son équipe de Grèce de participer à la première phase finale de Coupe du monde de son histoire, après avoir martelé la Serbie à Belgrade pour se qualifier.

Avec seulement cinq joueurs issus de la NRL et deux du Betfred Championship, c’est un groupe qui tentera avant tout de limiter les scores. Le capitaine Jordan Meads a récemment joué au rugby sur la Sunshine Coast, mais il joue au noir pour les Titans après avoir joué pour le Gateshead Thunder en troisième division anglaise.

Joueur à suivre : Lachlan Ilias

Les rencontres du Groupe A :

Samedi : Angleterre – Samoa (Newcastle, 14h30)

Lundi : France – Grèce (Doncaster, 7h30)

Samedi 22 octobre : Angleterre – France (Bolton, 5:00)

Dimanche 23 octobre : Samoa – Grèce (Doncaster, 17h00)

Samedi 29 octobre : Angleterre – Grèce (Sheffield, 14h30)

Dimanche 30 octobre : Samoa v France (Warrington, 5:00)

La Coupe du Monde de la Ligue de Rugby de BetfredDroits d’auteur*

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Photos reproduites avec l’aimable autorisation de swpix.com