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Coupe du monde : Lionel Messi le mérite, mais c’est quand même triste de voir partir Luka Modric

Coupe du monde : Lionel Messi le mérite, mais c'est quand même triste de voir partir Luka Modric
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Lionel Messi a toujours été susceptible de faire parler de lui. Et à juste titre. La superstar du Paris Saint-Germain a ouvert le score pour l’Argentine qui a battu la Croatie 3-0 pour atteindre la finale de la Coupe du monde mardi soir. Le joueur de 35 ans est considéré par la plupart des observateurs comme le meilleur joueur de tous les temps et, en dehors d’un certain attaquant portugais et de ses fans, il existe une volonté collective de le voir soulever le seul trophée qui lui a échappé.

Mais, alors que nous applaudissons le couronnement d’une superstar, nous devrions également pleurer le départ d’une autre. Le pivot croate de 37 ans, Luka Modric, ne pourra plus jamais enflammer une Coupe du monde. Alors que Messi recevra à juste titre ses fleurs alors que le monde attend la finale de la plus grande compétition de football, le moment semble approprié pour saluer Modric également.

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L’accession de Messi à une deuxième, et probablement dernière, finale de la Coupe du monde a eu des conséquences amusantes. Alors que les fans de football font le bilan de ses exploits, les fans anglais repliés sur eux-mêmes se lamentent sur le fait qu’il n’a jamais “réussi en première division”. Comme si un triplé à Turf Moor pouvait faire briller un peu plus son record de sept Ballon d’Or. C’est vraiment une affirmation ridicule. Mais Modric a au moins honoré l’Angleterre de sa présence. Et il a su le faire en première division.

Après avoir conquis son pays natal et remporté six trophées avec le Dinamo Zagreb, Modric a été recruté par le manager de Tottenham Hotspur, Juande Ramos. Le patron ne durera pas plus d’un mois, mais Modric sera presque éternel. Pendant quatre saisons, il a exercé son métier en blanc, mais son influence et son impact dureront toute une vie.

À une époque où Xavi et Andres Iniesta envoûtaient le monde entier, et où Paul Scholes connaissait une renaissance en fin de carrière en tant que meneur de jeu en profondeur, Modric était la version des Spurs de ces grands noms. Donnant le tempo d’un milieu de terrain de Premier League malgré son gabarit d’1,80 m, Modric est rapidement devenu une figure talismanique. Pour reprendre une expression, des stars comme Gareth Bale étaient la peinture dorée sur la Bentley, Modric était le moteur.

Il est approprié d’utiliser un adage inventé pour décrire le départ de Claude Makelele du Real Madrid, étant donné que Modric finira chez les Blancos. Il serait le premier d’une série de deux chocs corporels subis par les Spurs aux mains des géants espagnols. Modric est parti pour le Bernabeu à l’été 2012. Bale l’a rejoint en 2013. Tottenham avait entrevu la grandeur pour la voir glisser entre ses doigts.

La perte de la Premier League a été le gain de la Liga. Malgré ses performances et ses moments de gloire, les supporters du Real Madrid n’ont jamais vraiment apprécié Bale. Son attitude était perçue comme celle d’une superstar et sans compassion. Mais Modric était le galactique tranquille. Il est devenu un grand nom non pas grâce à son charisme de star de cinéma ou à ses amis célèbres. Le milieu de terrain croate s’est hissé au sommet du football par la seule force de son jeu. Et de quel football s’agit-il ?

Il a joué un rôle déterminant dans cinq victoires en Ligue des champions au cours de son séjour au club, et a participé à toutes les finales. Même à l’âge de 36 ans, il s’est aligné lors de la finale de 2022 pour aider Los Blancos à vaincre Liverpool. Modric a également remporté trois titres de Liga et une multitude d’autres distinctions nationales et continentales au cours de ses 454 apparitions avec le club.

Figure légendaire dans deux clubs, il est sans doute une icône encore plus grande au niveau international. Lorsqu’il est entré sur le terrain contre le Maroc pour l’ouverture de la Croatie à cette Coupe du monde, il est devenu le premier joueur de l’histoire à participer à la fois au Championnat d’Europe et à la Coupe du monde au cours de trois décennies différentes. Il a aidé sa nation à atteindre les quarts de finale de l’Euro 2008 avant d’être le catalyseur de son plus grand exploit une décennie plus tard.

Modric a été étincelant lorsque la Croatie a atteint la finale de la Coupe du monde 2018. Il a été l’homme du match lors du quart de finale remporté en prolongation contre la Russie. Il a couvert plus de terrain que n’importe quel joueur sur le terrain lorsque la Croatie a battu l’Angleterre en demi-finale. Ils s’inclinent face à la France en finale.Mais l’incroyable performance de Modric au cours du tournoi a été récompensée par le Ballon d’or de la FIFA.

Incroyablement, le Ballon d’Or 2018 serait le prochain pour le créateur du milieu de terrain. Aucun joueur en dehors de l’axe Lionel Messi-Cristiano Ronaldo n’avait soulevé la récompense individuelle suprême depuis Kaka en 2007. Depuis, un seul joueur ne faisant pas partie de ce duo l’a remporté, en la personne de Karim Benzema. C’est un véritable témoignage de la grandeur de Modric, qui, à une époque où il est totalement redevable à Messi et Ronaldo, s’est brièvement élevé au rang de meilleur joueur du monde.

Bien qu’il soit le plus éternel des joueurs, il est peu probable que nous voyions un Modric de 41 ans à la Coupe du monde 2026. Il est toujours présent dans l’équipe du Real Madrid, ce qui signifie que nous pouvons savourer son travail pendant un peu plus longtemps en club. Mais, alors que le meilleur joueur de cette génération s’apprête à disputer la finale de la Coupe du monde, le moment semble venu de rendre hommage à l’homme qui a réussi à se tenir à ses côtés et à ceux de Ronaldo. Cette époque sera toujours définie principalement par deux joueurs. Mais s’il y a une place pour la médaille de bronze sur ce podium, je propose de la donner à Luka Modric.

L’Argentine remporte la Coupe du Monde 2022 : 5/6*

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