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Dalton Smith : “Trouvez quelques millions et je frappe un YouTubeur !

Dalton Smith : "Trouvez quelques millions et je frappe un YouTubeur !
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Dalton Smith est une star en pleine ascension. Le poids super léger de Sheffield vient de défendre pour la première fois son titre britannique, couronnant ainsi une superbe année 2022. L’espoir 13-0 est allé plus loin que la plupart des gens au cours de cette période, et a déjà fait la tête d’affiche dans les arènes de sa ville natale. Lesport24 s’est entretenu en exclusivité avec “Thunder” à propos de ses débuts en tant qu’amateur, de la riche histoire de la boxe à Sheffield et de son inspiration pour Ricky Hatton et Arturo Gatti.

En revenant à vos jours amateurs, vous avez pris la décision de devenir professionnel plutôt que de participer à Tokyo 2020. Quelles étaient vos motivations ?

La raison principale était le changement de poids. J’avais pas mal de blessures à la main avec les protections et autres, ce n’est pas ce qu’il y a de mieux chez les amateurs. J’étais dégoûté à l’époque parce que je n’avais pas l’intention de devenir professionnel, mon objectif principal était d’aller aux Jeux Olympiques. Mais la façon dont les choses se sont déroulées, les Jeux Olympiques ont été repoussés d’un an, donc c’est probablement la meilleure décision de ma vie.

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Vous avez fait la tête d’affiche à la Sheffield Arena pour votre 12ème combat contre Sam O’maison. Comment était-ce ?

C’est ce dont les rêves sont faits. Je pense que la tête d’affiche de la Sheffield Arena est arrivée plus vite que prévu. C’était comme un retour au bercail pour moi après tant d’années, de voir comment le soutien est arrivé. Ces souvenirs resteront gravés dans ma mémoire pour le reste de ma vie, car c’est ce dont on rêve. Être là et le faire le soir du combat, c’était un sentiment formidable.

Vous êtes un grand fan de Sheffield Wednesday. Votre prochain objectif est-il d’être la tête d’affiche d’un grand match à Hillsborough ?

Oui, et pour moi, c’est probablement l’objectif principal. Je veux aller de l’avant et me battre pour des titres mondiaux. Je veux devenir champion du monde. Mais j’ai dit que c’était sur ma liste de choses à faire, je veux être en tête d’affiche à Hillsborough. Un stade plein à craquer, ce serait un rêve qui se réalise.

Sheffield a une histoire de boxe incroyable avec tant d’anciens champions du monde originaires de la région. Cet héritage vous inspire-t-il ?

Oui, sans aucun doute. Voir les grands qui sont venus de Sheffield, Kell Brook, Prince Naseem Hamed, (Herol) ‘Bomber’ Graham, Ryan Rhodes, Kid Galahad, la liste est longue. Ils ont été des modèles pour moi en grandissant, ce sont les personnes que j’admirais.

Je ne suis pas à un million de kilomètres de graver mon nom parmi les grands de Sheffield. C’est quelque chose pour lequel je vais continuer à travailler dur, pour que le nom de Dalton Smith devienne de plus en plus grand.

Vous venez de remporter une victoire très excitante contre Kaisee Benjamin à Manchester sur la carte Natasha Jonas vs Marie-Eve Dicaire. Quelles sont vos réflexions sur cette victoire ?

C’était un bon combat. J’ai parlé à mon père après et je me suis dit “c’était le combat dont nous avions besoin”. Je vais probablement apprendre plus de ce combat que des 12 précédents. Pour faire les rounds de championnat, nous avons abordé ce combat après une infection de la poitrine et mon père ne voulait pas que je me batte. Mais vous savez, j’y suis allé et j’ai prouvé que je pouvais battre des jeunes de haut niveau alors que je n’ai que 60 ou 70%.

Diriez-vous que le combat de Benjamin a été le plus difficile de votre carrière professionnelle jusqu’à présent ?

C’était dans ma carrière professionnelle, sans aucun doute. Casey a fait ses preuves, il a un bon CV. Il a juste été un peu sous le radar parce qu’il est un combattant évité. Il s’est mis en position obligatoire pour me défier pour ma ceinture. Nous savions que Casey était un bon garçon. Il s’agissait juste d’y aller et d’être professionnel, de s’en tenir au plan de jeu et d’obtenir la victoire. C’est le principal.

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Évidemment, vous êtes le champion britannique, vous l’avez défendu plusieurs fois maintenant. Est-ce que vous avez l’intention de gagner la ceinture Lonsdale dans un futur proche ?

Oui, je ne cesse de le répéter, la ceinture Lonsdale est probablement l’une des plus belles ceintures de la boxe et avec l’histoire qu’elle a derrière elle. J’aimerais qu’elle reste dans la famille. Encore quelques défenses et j’aurai la ceinture pour de bon.

Sur cette même carte à Manchester, pour clôturer la soirée, Ricky Hatton est sorti de sa retraite une dernière fois pour combattre Marco Antonio Barrera. Avez-vous regardé Ricky et si oui, qu’avez-vous ressenti en voyant de près l’une des légendes de ce sport ?

Vous savez, c’était génial. Je n’ai pas réussi à voir grand-chose du combat. Il y a un processus que nous devons suivre après les combats avec les médecins.

Où que Ricky se présente, il y aura une foule. Son héritage est marqué. Il a accompli ce qu’il a accompli en…la boxe, c’est un grand de tous les temps. C’était donc bon à voir, surtout contre Marco Antonio Barrera aussi. C’est aussi l’une des légendes de la boxe. Alors les voir danser une dernière fois, pour s’amuser un peu, c’était bien. Et je peux dire que j’étais aussi dans l’équipe de Ricky. C’est bon.

Ricky Hatton faisait le même poids que vous dans le fleur de l’âge, un poids super léger. Est-il quelqu’un à qui vous comparez votre propre carrière ?

Je regarde Ricky et ce qu’il a accompli dans sa carrière. C’est pour cela que je travaille si dur, car je veux atteindre ces sommets, ces jours de gloire que Ricky a connus. La seule chose que je dois faire est de continuer à travailler dur pour garder la tête froide. J’ai une bonne équipe autour de moi et il n’y a aucune raison que je ne puisse pas réaliser ce que des gens comme Ricky ont fait.

D’une légende du sport à une autre. Votre surnom est “Thunder” et vous vous battez souvent dans le short blanc avec un bord bleu. Pouvez-vous me parler de votre amour pour le grand Arturo Gatti ?

C’était un guerrier qui avait du sang et des tripes et j’avais l’habitude de voir les combats de Micky Ward et d’autres choses. Tous les combats d’Arturo étaient des bains de sang et c’était divertissant. Je pense que c’est pour ça qu’il a eu l’amour qu’il avait.

Quand on allait devenir professionnel, mon père m’a dit “Pourquoi pas ‘Thunder’ comme surnom ?”. Ça marche et je peux garder ce nom vivant grâce à ce qu’il a construit.

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Il y a beaucoup de grandes combinaisons père/fils, entraîneur/boxeur. Vous êtes entraîné par votre père, Grant Smith. Quelle est la dynamique d’être entraîné par un membre de la famille ?

Être entraîné par son père, ça marche ou ça ne marche pas. Mais mon père me connaît mieux que quiconque. Et je crois fermement qu’il ne faut pas réparer quelque chose qui n’est pas cassé. Mon père et moi réalisons des choses dont nous avons rêvé. Que ça continue et que moi et mon père soyons ensemble jusqu’à la fin. Mais j’ai toujours dit qu’avec un père et un fils ou des membres d’une famille, soit ça marche, soit ça ne marche pas. Il n’y a pas d’entre-deux. Pour moi et mon père, ça marche.

Quelle est l’atmosphère avec les autres combattants qu’il entraîne ? Penses-tu que ton père est peut-être un peu plus dur avec toi qu’avec les autres parce que tu es sa propre chair et son propre sang ?

Je veux dire, nous avons certainement le plus de disputes de tous les autres combattants ! Quand je suis au gymnase, papa me traite comme n’importe quel autre combattant, puis quand nous partons, Dalton redevient son fils. Quand nous sommes dans le gymnase, je suis un combattant comme les autres. Il me donne 100% comme il le fait avec tous ses boxeurs.

L’un de ces combattants est Sunny Edwards, le champion poids mouche IBF. Qu’est-ce que cela fait de travailler avec quelqu’un d’une telle classe mondiale ?

Pour moi, c’est certainement l’un des meilleurs du monde. La dernière fois qu’il a combattu (Felix) Alvarado, il était un prétendant de premier ordre.

Sunny y va et il a juste ce style. Je me réfère toujours à Floyd Mayweather vers la fin de sa carrière, le mouvement, les angles, la vitesse. Certaines personnes regardent Sunny et pensent “Oh, ça va être une soirée facile”. Ils y repensent une fois qu’ils sont avec lui. Il est comme une famille pour moi. Nous nous poussons mutuellement, nous cherchons toujours à nous améliorer. C’est un environnement familial au gymnase.

Edwards est connu pour son franc-parler sur les médias sociaux et ses prises de bec publiques avec les trolls de Twitter. Le Sunny que nous voyons en ligne est-il le même que l’homme que vous connaissez dans la vie réelle ?

Quand vous rencontrez Sunny en personne, c’est un personnage complètement différent. Sunny aime juste s’amuser un peu. Les gens sont sur les médias sociaux, ils donnent du fil à retordre, c’est le monde dans lequel nous vivons. Mais Sunny peut s’amuser un peu avec ça et leur faire goûter à leur propre médecine. Il est bon et c’est juste un peu de plaisir.

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Vous avez déjà mentionné Floyd Mayweather. Ces derniers temps, Floyd a passé beaucoup de temps à combattre des YouTubers. Que pensez-vous de la façon dont YouTube et les médias sociaux sont entrés dans la boxe avec des gens comme Jake Paul, KSI et d’autres ?

Ça enlève la lumière des projecteurs parce que vous avez des enfants qui travaillent toute leur vie, et ils n’auront jamais l’opportunité qu’ils ont. D’un autre côté, on ne peut pas leur en vouloir. Tant que c’est fait en toute sécurité et qu’ils savent comment boxer. Ils gagnent des tonnes d’argent, on ne peut pas leur en vouloir. Je ferais la même chose si j’étais à leur place. Tout ce qui paie les factures.

Pensez-vous que vous vous battriez contre l’un d’eux si l’occasion se présentait ?

Argent facile ! Si jamais on m’appelle, que je reçoive quelques millions et que je frappe un des YouTubers. Je suis définitivement prêt pour ça.

Enfin, quels sont vos projets pour 2023 ?

Continuer à gagner ! J’aimerais quelques défenses supplémentaires de la Grande-Bretagne. Je veux que ça reste comme ça, puis je passerai aux routes internationales, auxEuropéen. C’est juste une étape à la fois.

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