Snooker

Des joueurs de billard innocents entraînés dans un scandale de matches truqués réagissent avec horreur

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Des joueurs de snooker innocents entraînés sans le savoir dans l’un des plus grands scandales de matches truqués du sport ont réagi mercredi avec horreur.

Rob Milkins était l’un des joueurs de la saison dernière – remportant le Welsh Open et empochant environ 400 000 £ après avoir réclamé un bonus de série exceptionnel.

Mais comme 10 joueurs chinois ont été bannis, dont Liang Wenbo et Li Hang à vie, il est apparu que la victoire 5-0 de Milkins contre Lu Ning lors d’un match de qualification pour les Masters européens en juillet dernier avait été corrompue.

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Lu a été banni pendant cinq ans et quatre mois pour avoir truqué quatre matchs au total, ainsi que pour avoir omis de coopérer à l’enquête et avoir parié sur le snooker.

L’Irlandais Aaron Hill, 21 ans, a été un autre à découvrir cette semaine que sa victoire 4-0 sur Zhao Jianbo lors d’un match de qualification à l’Open d’Irlande du Nord en août dernier avait été réparée.

Liang et Li se sont également avérés avoir été impliqués dans l’incitation et la pression sur Zhao – qui a été banni pendant deux ans et quatre mois – pour qu’il participe.

Le numéro 13 mondial Milkins, 47 ans, a déclaré: «C’est choquant. En y repensant maintenant, j’ai très bien joué dans ce match et il ne pouvait rien faire de bien.

“Et quand vous avez bien joué, vous ne pensez souvent pas à quel point l’autre joueur a mal joué parce que vous vous en attribuez le mérite.

« Donc, je n’en ai pas eu l’odeur – pas la moindre idée. Je ne lui ai pas donné beaucoup de chance pour que ça ait l’air suspect, et je ne suis certainement pas sorti en pensant ‘Il a jeté ça’.

“Peut-être que si je n’avais pas si bien joué, j’aurais eu plus d’idées. Et je n’ai tout simplement pas senti qu’il se passait quelque chose de louche.

“C’est très triste pour des gens comme [former UK Championship winner] Zhao Xintong, qui a pris une terrible décision bien qu’il ait obtenu l’interdiction la plus basse à un an et huit mois.

“Je connais le garçon, c’est fondamentalement un garçon bon et authentique et nous et la Chine pourrions faire avec lui en tournée pour ses capacités. Mais c’est de la merde ce qui s’est passé, qu’il ait été manipulé ou quoi que ce soit.

“Je ne comprends pas pourquoi le message n’est pas passé avec Stephen Lee banni pendant 12 ans. Si les gens n’ont pas compris le message de ça ou de ça, ils doivent être en colère.

Zhao Xintong

Zhao Xintong

La star de Cork Hill a déclaré: «Cela m’a vraiment choqué de découvrir cela, car je me souviens m’être mis sous pression et à travers l’essoreuse pour gagner.

“C’était pour se qualifier pour l’Irlande du Nord et je voulais tellement jouer à Belfast que j’ai tout mis. Et maintenant je réalise que le gamin n’essayait même pas.

«Il peut être difficile de juger, en particulier dans le classement, si quelque chose ne va pas ou si un joueur a juste un jour de congé. Cela peut arriver.

“C’est terrible quand d’autres joueurs essaient si fort. Nous avons eu Q School cette semaine avec des joueurs qui ont tout donné pour obtenir une carte de tournée. J’étais là l’année dernière. C’est horrible, mentalement.

« Tout est en jeu pour vous et votre carrière. Et puis vous voyez ces joueurs truquer des matchs.

“C’est très triste à voir, quand d’autres donneraient un bras et une jambe pour être un pro. Et ces joueurs bannis sont en train de tout jeter.

«Mais je féliciterais la WPBSA et l’unité d’intégrité pour la façon dont ils ont géré la situation. Ils ont mené une enquête approfondie et obtenu les verdicts de culpabilité dont nous avions besoin.

“Les conséquences sont là et claires si un joueur est assez stupide pour réessayer. Je ne pense pas que nous en verrons plus dans le sport. Il faudrait être fou.

“Ces joueurs sont déshonorés à vie, eux-mêmes et leurs familles, ils seront toujours connus pour avoir truqué des matchs.”

Pendant ce temps, le président de la WPBSA, Jason Ferguson, insiste sur le fait qu’il pourrait encore y avoir d’autres accusations criminelles portées contre les joueurs bannis chez eux en Chine – en plus des pénalités de snooker.

Et il a juré de prendre des mesures pour que rien de tel ne se reproduise.

Cela vient au milieu des critiques du niveau d’éducation et de formation des joueurs, en particulier pendant Covid, et des questions sur le niveau de soin et de contrôle dans les académies où les joueurs étaient basés.

Ferguson a déclaré: “Nous assurons la liaison avec l’association chinoise [CBSA] ainsi que le gouvernement chinois. Ils ont été difficiles dans le passé à trouver des noms derrière tout cela, et je m’attends à ce que cela se reproduise.

“Et je dirais qu’il est toujours possible qu’il y ait de plus en plus d’actions distinctes en Chine, et cela pourrait même inclure des accusations criminelles.

“Mardi a été l’un des pires jours, et clairement le pire cas de trucage de matchs que notre sport ait connu.

« L’éducation doit être la clé ici, et il y aura des changements là-bas. L’induction de la tournée que nous faisons pour les joueurs nouveaux et existants – c’était en face à face jusqu’au verrouillage pour Covid.

« Mais c’est devenu impossible de se mettre devant des joueurs, surtout en Chine.

“Si les joueurs savent qu’ils seront toujours attrapés, cela changera leur vie pour toujours. Ensuite, il y a les sinistres autres dans les coulisses qui s’en fichent. Nous devons donc mieux protéger les nôtres.

« Avec cette affaire, tout ne s’arrête pas. Ce n’est pas fini. Il y a un besoin de resserrement et de plus de contrôle, et nous passons à l’octroi de licences aux gestionnaires et aux agents.