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Digne et diligent, Hodgson emporte une ère du football dans sa retraite.

La poule aux œufs d'or : Pourquoi le poste de Watford est en fait le rêve d'un manager.
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Il est juste de dire que Roy Hodgson n’aurait peut-être pas connu une aussi longue carrière s’il avait choisi la comédie plutôt que la gestion du football.

Le match de dimanche à Chelsea pour Watford est le 1231ème match de Roy Hodgson à la tête de l’équipe en 46 ans. Il est difficile d’imaginer le vieux soldat le plus sérieux du football passer autant de nuits sur la scène du Palladium.

Comme beaucoup de vétérans du spectacle, Hodgson tire sa révérence pour la deuxième fois. La dernière fois, c’est ce qu’il dit. Il n’a pas pu résister à un rappel avec le club condamné de Watford cette saison, mais il a décidé qu’il était temps de quitter la scène.

Comme il se doit, lorsqu’on lui a demandé cette semaine ce qui ne lui manquerait pas dans le management, Hodgson a cité la loi sur le handball. Il n’y a rien à propos des joueurs prima-donna, des présidents fous, de la pression sanguine, du stress, des femmes sauvages, des poussées d’adrénaline de la vie dans le football rock ‘n’ roll.

Il n’a même pas gagné quoi que ce soit d’important. Deux titres de champion de Suède et une place de finaliste dans l’ancienne Coupe de l’UEFA et l’Europa League. Pourtant, il y a quelque chose chez Hodgson qui a séduit les clubs de football et les nations du football à travers l’Europe et qui va beaucoup nous manquer.

Dans une semaine où la dignité dans le football a été mise à rude épreuve avec des supporters attaquant des joueurs et des managers frappant des supporters, la retraite imminente de Hodgson est un symbole des temps qui changent.

DIMANCHE SERA LE 1231E ET DERNIER MATCH DE HODGSON

DIMANCHE SERA LE 1231E ET DERNIER MATCH DE HODGSON

Que vous aimiez ou non sa personnalité livresque, que vous ne l’appréciiez pas en tant que manager, personne ne devrait ignorer l’honnêteté et l’intégrité de Hodgson.

Le point culminant de sa carrière dans le football anglais est sans doute l’exploit qu’il a réalisé en emmenant Fulham en finale de l’Europa League en 2010. Le plus ancien mais aussi le plus petit club de Premier League de Londres a éliminé une équipe de la Juventus comprenant Fabio Cannavaro et David Trezeguet.

Au moment de la finale à Hambourg, Fulham était la seule équipe anglaise restante en Europe. Lorsqu’on lui a demandé de résumer ce qu’il ressentait à l’idée de porter le drapeau de toute la nation contre les grands favoris de l’Atletico Madrid, Hodgson a gonflé sa poitrine et répondu : “J’espère que nous pourrons faire notre part pour le coefficient Uefa.”

Galvanisant ? Non. Simple et clair ? Oui, et soulignant l’importance qu’il accorde aux détails plutôt qu’à la romance. C’est le cadeau que vous recevez de Hodgson.

Aujourd’hui encore, les dirigeants de Fulham le considèrent comme le meilleur manager qu’ils aient jamais eu. Le parcours européen est immortel, certes, mais aussi son caractère et sa personnalité qui, bien que secs comme le Sahara, ont charmé tout le club.

Hodgson n’était qu’un petit garçon de 62 ans lorsqu’il a dirigé Fulham lors de cette saison épique. Pourtant, il s’entraînait encore tous les jours, dans son survêtement. Plongé au milieu d’une foule de garçons ayant à peu près le tiers de son âge.

Le personnel qui observait depuis les fenêtres du confortable centre d’entraînement du club s’émerveillait de voir comment les séances s’arrêtaient, démarraient, s’arrêtaient, démarraient au son du sifflet de Roy. Le vieux garçon était tellement obsédé par les détails qu’il arrêtait physiquement ses joueurs et les remettait dans la bonne position – même si ce n’était qu’un ajustement de quelques degrés.

Normalement, les footballeurs s’insurgent contre un tel comportement de TOC, surtout de la part de quelqu’un qui n’a joué qu’en non-ligue. Mais comme une source de Fulham m’a dit cette semaine : “Ils ne pouvaient pas discuter parce que nous étions en train de gagner !”

Hodgson s’est fait connaître comme un expert de l’amélioration des joueurs – un expert de l’organisation de ceux qui peuvent être entraînés. Et c’est peut-être ce qui a causé sa perte.

C’est une chose de dire à Pascal Zuberbuhler où se tenir pour les centres à Fulham. Mais à Liverpool, arrêter Steven Gerrard pour qu’il fasse pivoter ses épaules de 0,5 degré vers le nord lors des corners n’est pas vraiment une solution au problème.

Pourtant, rien ne pouvait éloigner Hodgson du football et vice-versa. Il n’a tenu que six mois à Anfield, mais il est revenu au travail quelques semaines après avoir été licencié, à West Brom. Cela lui convenait mieux et il a stabilisé le club en Premier League.

En tant que sélectionneur de l’Angleterre, on se souviendra du désastre de l’Islande et de la fin embarrassante de la campagne de l’Euro 2016, ainsi que de la manière publique dont il a annoncé la fin de la carrière internationale de Rio Ferdinand à un wagon rempli de passagers du métro… Pillorisé pour avoir été honnête lorsqu’un compagnon de voyage lui a posé une question.

CesLes valeurs démodées ne sont peut-être plus en phase avec le football moderne, à une époque où les ligues dissidentes se referment sur elles-mêmes, où la violence augmente et où l’argent parle plus fort que jamais.

C’est triste de voir Hodgson partir, mais s’il vous plaît, ne revenez pas. Pour votre propre bien.

CHELSEA-WATFORD 5/1 POUR LE MATCH LE PLUS PROLIFIQUE DE PL – BETFRED*

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