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Encore une promenade du côté sauvage : Deontay Wilder n’en a peut-être pas fini avec la vie.

Encore une promenade du côté sauvage : Deontay Wilder n'en a peut-être pas fini avec la vie.
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L’ancien champion poids lourd WBC Deontay Wilder sera honoré par une statue grandeur nature dans sa ville natale de Tuscaloosa, en Alabama. Les personnalités sportives reçoivent généralement un monument à la fin de leur carrière, une reconnaissance de la plénitude de leurs accomplissements renforcée par le contexte. Si les dix défenses de titres de champion du monde de Wilder et sa participation à la plus grande trilogie de tous les temps contre Tyson Fury méritent amplement d’être immortalisées, il semblerait que “The Bronze Bomber” n’en ait pas encore fini.

Le président de la WBC, Mauricio Sulaiman, a laissé entendre que le médaillé de bronze des Jeux olympiques de 2008 n’a pas fini de faire parler de lui. Interrogé sur l’artiste du KO de 36 ans, Sulaiman a déclaré : “Je lui ai parlé il y a quelques mois, il va très bien et il a hâte de reprendre sa carrière de boxeur”. Au lendemain de son troisième combat contre Fury, perdu par arrêt au onzième round en octobre dernier, Wilder avait laissé entendre qu’il en avait fini avec ce sport. Après quelques mois d’absence durement gagnés, il semble que le boxeur ait changé d’avis.

Si Wilder revient, il a choisi un moment intriguant pour le faire. Le champion poids lourd WBC, The Ring et linéaire, Tyson Fury, insiste sur sa retraite. Peu de gens croient que “The Gypsy King” va réellement se retirer, mais s’il le fait, Wilder sera parfaitement prêt. Le “Bronze Bomber” est classé numéro un mondial par le WBC, ce qui signifie qu’il participerait probablement à tout combat pour le titre vacant si Fury tenait sa promesse et quittait le sport.

Il est peu probable que Fury s’engage dans un quatrième combat avec Wilder s’il continue, et Oleksandr Usyk, le roi du WBA, de l’IBF et du WBO, est lié à Anthony Joshua cet été. Par conséquent, l’abandon du trône par Fury est probablement la meilleure chance pour Wilder de se retrouver dans la course au titre dans un avenir proche. Les machinations des instances dirigeantes ne sont pas claires, et les prétendants les mieux classés ne sont pas toujours appariés pour le titre. Le fait que Wilder soit le numéro un, qui fait l’objet d’un marketing intense, le rend incontournable, mais quels sont les adversaires possibles qu’il pourrait affronter dans un match pour le titre ?

classique instantané : la reconstruction commence maintenant après la défaite de deontay wilder en octobre contre tyson fury

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Joe Joyce et Joseph Parker semblent être hors course pour le moment. Les numéros 2 et 3 de la WBC semblent prêts à s’affronter au Royaume-Uni dans un avenir proche. Le Cubain invaincu Frank Sanchez est classé quatrième, et pourrait poser quelques problèmes à Wilder. Il est difficile à frapper et possède un style maladroit qui peut donner lieu à des combats désordonnés. Une fusillade avec le numéro cinq de la WBC, Andy Ruiz Jr, serait électrique, peut-être l’un des meilleurs combats de poids lourds que l’on puisse faire dans la boxe aujourd’hui. Ruiz Jr semble prêt à affronter l’ancienne victime de Wilder, Luis Ortiz, alors, en fonction de la date de départ de Fury, ce combat pourrait devoir attendre.

Arslanbek Makhmudov est sixième au classement et serait un adversaire passionnant. Il compte 14 victoires par KO en 14 combats. Bien que l’homme de 32 ans soit monté en grade face à Mariusz Wach lors de son dernier combat, son équipe pourrait considérer Wilder comme un adversaire d’avenir à ce stade. Ce qui nous amène à la proposition intrigante de l’aspirant classé numéro sept par la WBC : Dillian Whyte.

Le “voleur de corps” a peiné contre Fury lors de son dernier combat, ne montrant aucunement la puissance et le cran dont Wilder avait fait preuve contre la même opposition. Cependant, comme Wilder, Whyte vient se battre. Un combat entre les deux hommes, avec la rédemption en jeu pour les deux ainsi que la grande ceinture verte, serait un rêve pour les spécialistes du marketing. Pour ce qui est de la vente de billets, Wilder/Whyte n’est peut-être égalé que par l’affrontement Ruiz Jr mentionné plus haut.

Ce qui est clair, c’est qu’il y a une litanie d’options excitantes disponibles pour Wilder. Si ce que dit Sulaiman est vrai, c’est une excellente chose pour la boxe d’avoir l’un de ses meilleurs poids lourds récents de retour sur le ring. Si l’on exclut Fury de l’équation, Wilder est bien placé pour être le meilleur de la division. Il serait un adversaire redoutable pour le vainqueur d’Usyk/Joshua, et il a acquis une bonne réputation auprès des fans grâce à ses efforts courageux dans la trilogie Fury.

Deontay Wilder va peut-être recevoir une statue, mais sa carrière n’est pas encore prête à être confinée dans les livres d’histoire.