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Federer, Nadal, Djokovic et Murray seront-ils la plus grande dream team sportive de l’histoire ?

Federer, Nadal, Djokovic et Murray seront-ils la plus grande dream team sportive de l'histoire ?
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L’équipe de basket-ball des États-Unis aux Jeux olympiques de 1992 est largement considérée comme la plus grande “Dream Team” sportive de l’histoire. Les meilleurs joueurs de la NBA professionnelle ont eu la chance de représenter leur pays au plus grand spectacle du monde pour la première fois.

Mais le quatuor de mégastars du tennis, composé de Roger Federer, Rafa Nadal, Novak Djokovic et Andy Murray, jouant pour l’équipe d’Europe lors de la Laver Cup de septembre à l’O2 Arena de Londres, saura-t-il saisir cette chance ?

Tout d’abord, éliminons l’astérisque de la forme physique et des blessures qui entachent cet événement exceptionnel. La légende suisse Federer, aujourd’hui âgée de 40 ans, n’a pas joué en compétition depuis une défaite boiteuse en sets consécutifs face à Hubert Hurkacz à Wimbledon en 2021 et a depuis subi trois opérations du genou. L’Espagnol Nadal, qui a remporté 22 fois le grand chelem en simple, a dû se retirer de la demi-finale de Wimbledon contre Nick Kyrgios cette année en raison d’une blessure au côté et souffre de douleurs chroniques persistantes au pied. Murray, qui a subi deux opérations majeures de la hanche, n’est pas étranger à la salle de soins. Le récent champion de Wimbledon, Djokovic, est peut-être interdit ailleurs en raison de sa position sur la vaccination Covid, mais sa forme physique au moins n’est pas remise en question actuellement et l’entrée au Royaume-Uni ne pose pas de problème.

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Ainsi, lorsque nous disons “en supposant que les quatre joueurs sont en forme et prêts à jouer”, il s’agit d’un plus grand “si” que ce qui est habituellement le cas. Mais supposons-le quand même. Car c’est un énorme coup que les organisateurs ont réussi à réaliser en réunissant les Fab Four sous la direction de Bjorn Borg, en profitant d’une fenêtre parfaite dans la réhabilitation de Federer, et en faisant preuve de beaucoup de bonne volonté pour transformer une banale cérémonie de remplissage du calendrier en quelque chose d’extraordinaire.

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Deux places au sein de l’équipe d’Europe n’ont pas encore été annoncées – probablement une paire de spécialistes en double – et bien que le capitaine de l’équipe mondiale John McEnroe ne préfère pas se contenter d’une place dans la distribution de soutien, lui et les joueurs confirmés Felix Auger-Aliassime, Taylor Fritz, Diego Schwartzman et les autres devront s’y habituer. Car personne n’assistera à l’événement ou ne sera à l’écoute pour les voir.

Federer, vainqueur de 20 titres de slam en simple, dont un record de huit à Wimbledon, a si souvent été la vedette au cours de ses 25 ans de carrière professionnelle – et il le sera à nouveau, notamment parce qu’une si longue absence a rendu les cœurs encore plus friands. Gagner avec style n’a jamais été aussi élégant et sans effort et les stades seront pleins à craquer pour avoir un dernier aperçu de son service et de son coup droit avant que Federer ne mette fin à sa carrière.

Sa rivalité la plus longue et la plus durable est celle qui l’oppose à Nadal, mais Djokovic, par la force de sa volonté et son excellence, les a tous les deux battus en grand chelem et il pourrait bien finir en tête de ce classement, puisqu’il n’en compte qu’un seul derrière l’Espagnol, avec 21 titres. La terre battue, c’est la douleur et la souffrance”, a dit un jour un célèbre entraîneur, et le guerrier Nadal les a conquises, et bien plus encore, en remportant les Internationaux de France à 14 reprises, ce qui est un record. Personne ne s’en approchera.

Et puis il y a le Serbe Djokovic, un athlète suprême, le meilleur retourneur que le tennis masculin ait jamais vu et un tempérament à tomber par terre. Lors de leur récente finale à Wimbledon, Kyrgios a admis que c’était la sérénité et le calme de Djokovic dans le feu de l’action et surtout lorsqu’il est mené au score qu’il admirait le plus.

Qu’en est-il de Murray ? Combien de titres du Grand Chelem aurait-il pu remporter s’il n’y avait pas eu les trois autres ? C’est une question qu’il se sera posée lui-même, bien que doté d’un bon sens de la perspective, mais pas au point de se rendre fou. Ceux qu’il a remportés – trois chelems et des médailles d’or olympiques – sont plus importants, et la satisfaction de jouer dans la plus grande ère du tennis masculin de tous les temps.

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Que dit le personnage de Sean Bean, Ulysse, à la fin du film Troie ? “Les hommes se lèvent et tombent comme les blés d’hiver, mais ces noms ne mourront jamais.”

Mais revenons aux héros presque mythiques du basket-ball américain d’il y a 30 ans à Barcelone. En 1989, grâce à un changement de règlement, les Américains n’étaient plus obligés d’aligner des joueurs universitaires amateurs, et les géants de ce sport pouvaient désormais participer aux Jeux olympiques. Et cela signifiait que l’appel était lancé à Michael Jordan et Scottie Pippen des Chicago Bulls, Magic Johnson des LA Lakers, Charles Barkley des Philadelphia 76ers, Larry Bird des Boston Celtics, Patrick Ewing des New York Knicks,John Stockton et Karl Malone des Utah Jazz et le reste de la liste A.

Ces joueurs étaient habitués à des rivalités féroces, tant au niveau des clubs qu’au niveau individuel sur le terrain de jeu et aussi dans le tribunal de l’opinion publique à travers les États-Unis. Mais c’était différent, ils étaient réunis pour faire honneur au drapeau. Et n’est-ce pas ce qu’ils ont fait, quatre ans seulement après que les États-Unis aient remporté la médaille de bronze après avoir perdu contre l’URSS ?

Le résultat a été spectaculaire à court, moyen et long terme. Aux Jeux, l’équipe n’est même pas restée dans le village avec les autres athlètes, tant sa célébrité suscite des craintes quant à sa sécurité. L’entraîneur principal Chuck Daly a déclaré : “C’était comme Elvis et les Beatles réunis.”

Et les statistiques sont éloquentes pour les médaillés d’or. Une marge de victoire moyenne de 43,8 points. Plus de 100 points dans chaque match, avec une moyenne de 117,3. Et bien que Jordan ait débuté tous les matchs, Barkley – au centre d’une controverse pour son trash-talking et son excès de physique qui ont valu aux États-Unis d’être qualifiés de “brutes” dans certains milieux – était le meilleur marqueur avec une moyenne de 18 points par match.

Certains diront que l’extravagance du tennis de septembre équivaut à voir Tiger Woods, Jack Nicklaus, Arnold Palmer et Ben Hogan jouer ensemble. Et en ce qui concerne les équipes, les équipes de football du Brésil de 1970 et même de 1982, les All Blacks de 2015, l’équipe de hockey sur glace de l’URSS de 1980 et même l’équipe de Ryder Cup des États-Unis de 2021 auront tous leurs supporters.

Mais les photos qui sortiront de la Laver Cup de cette année auront une résonance qui ira bien au-delà de l’événement lui-même.

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