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Graeme Souness, Roy Keane et comment le football a cessé d’être amusant

Graeme Souness, Roy Keane et comment le football a cessé d'être amusant
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“Je ne suis pas un rabat-joie.”

Ce sont les mots de Graeme Souness, ancien joueur de Liverpool et militant anti-fun, prononcés après qu’il ait passé cinq minutes à être un rabat-joie. L’Écossais, perpétuellement malheureux, avait choisi Neymar comme cible de son ire, à la mi-temps d’un match où le Brésil menait 4-0 face à la Corée du Sud. La Selecao était au mieux de sa forme, marquant, se pavanant et célébrant avec une passion contagieuse. Naturellement, Souness était furieux.

Roy Keane l’a rejoint sur le canapé d’ITV, un milieu de terrain de misère à deux. L’ex-Manchester United n’est pas content non plus. Il l’est rarement. L’homme qui a dit un jour à Mick McCarthy de se “foutre dans les couilles” était furieux contre le Brésil pour le crime de “surcélébration”, un truc entièrement inventé par ceux qui pensent que le football devrait être un professionnalisme à visage aigre. Cette opinion n’est pas surprenante de la part de quelqu’un qui cache ses médailles dans un tiroir pour ne pas profiter accidentellement de ses exploits.

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Souness, Keane et d’autres comme eux affirment que le football doit être abordé avec toute la passion d’un fossoyeur préparant un enterrement sous la pluie. Tout ce qui n’est pas le cas n’est pas professionnel. Mais le football est un plaisir. Il l’a toujours été. Après tout, c’est un jeu. La définition du dictionnaire d’un jeu est une “activité engagée pour se divertir ou s’amuser”. En tant que supporters, il va de soi que nous apprécions tout cela. Mais les joueurs aussi, ou du moins ils le devraient.

Ce n’est même pas la première querelle de frimeurs qui éclate cette saison. Antony, membre de l’équipe brésilienne de la Coupe du monde, a été réprimandé pour un tour de 720 tours qu’il a effectué avant de rater une passe pour Manchester United contre le Sheriff Tiraspol. Paul Scholes n’a pas tardé à s’en prendre à lui, sans surprise. Pour un joueur dont le métier était si plein de joie, il regarde le jeu comme s’il s’agissait d’une cassette de sa femme couchant avec un autre homme. Une misère pure et simple.

Il n’y a même pas que les grands tristes qui ont été contrariés par la prestation du Brésil contre la Corée du Sud. Jason Cundy, l’abruti de talkSPORT, a déclaré que leurs célébrations dansantes lui ont fait “perdre l’amour du Brésil”. C’est comme si je déclarais publiquement que je n’étais plus amoureux de Margot Robbie. Je suis sûr que Tite et sa Selecao se débrouilleront sans l’approbation d’un homme dont les plus grandes réalisations sont 41 apparitions pour Chelsea et un caméo dans un spécial Noël de Michael Buble.

Pensez à la Coupe du Monde en tant que concept et qu’est-ce qui vous vient à l’esprit ? La danse de Roger Milla à Italia 90 ? Le berceau de Romario à USA 94 ? L’icône néerlandaise Cruyff entrant dans les livres d’histoire ? Diego Maradona slalomant devant toute l’équipe d’Angleterre juste parce qu’il le pouvait, tout en envoyant un ballon dans un filet pour la même raison ? La célébration à outrance et l’esbroufe dans tout le magasin avec ce lot. Keane, Cundy et leurs semblables auraient fait éclater un vaisseau sanguin à tout ce qui précède. Le football est censé être amusant. La Coupe du monde est censée être un condensé de football. Par conséquent : la Coupe du Monde est censée être amusante.

Alors, d’où vient cet engagement envers un professionnalisme obstiné et grincheux ? Peut-être est-ce dû au fait que les deux joueurs les plus marquants de cette génération, Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, ont personnifié l’idée du moine-guerrier du football. Les meilleurs joueurs étaient autrefois des rock stars. George Best était surnommé “El Beatle” pour de bonnes raisons, tandis que Diego Maradona était Keith Richards en short. Mais Messi et Ronaldo ont su tirer parti de la science de la condition physique pour réaliser d’incroyables exploits en matière d’ingénierie du football. Il suffit de voir la surprenante indulgence de Keane à l’égard de l’absence de Ronaldo à United pour comprendre à quel point cette perfection personnelle est appréciée de nos jours.

Une autre facette est l’idée de responsabilité collective. L’Espagne de Vicente Del Bosque, le Barcelone de Pep Guardiola et le Borussia Dortmund de Jurgen Klopp ont inauguré une ère de schémas de jeu bien rodés, de pression incessante et de primauté de l’équipe sur l’individu. Les deux derniers managers ont porté leurinnovations dans la Premier League, avec Manchester City et Liverpool devenant les deux meilleures équipes de ces dernières années. Soudain, des joueurs d’équipe travailleurs et altruistes comme Roberto Firmino et James Milner ont fait leur apparition. Les stars du rock n’étaient plus à la mode.

Mais Tite n’a pas pris Firmino. Son équipe est un supergroupe rock ‘n’ roll à faire rougir les Travelling Wilburys. Neymar, Richarlison, Raphinha et Vinicius Jr sont tous des favoris du public. Cette équipe du Brésil est là pour éblouir, que Keane, Souness et Cundy le veuillent ou non. Les détracteurs peuvent se plaindre tant qu’ils veulent, mais Dylan devient électrique, tout comme cette Coupe du Monde. Et c’est encore mieux ainsi.

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