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Hardaker espère plus qu’une simple survie avec les Léopards de Leigh qui ont un nouveau look

Hardaker espère plus qu'une simple survie avec les Léopards de Leigh qui ont un nouveau look
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Zak Hardaker déclare qu’il n’a pas rejoint les Leigh Leopards d’Adrian Lam “pour se battre pour les deux dernières places”.

L’arrière originaire de Pontefract s’est retrouvé sans club après que les Wigan Warriors aient licencié l’ancien Man of Steel pour des problèmes de discipline, avant que Leeds ne le reprenne cinq jours plus tard. Alors que son ancienne équipe remportait la Challenge Cup, Hardaker a prouvé sa valeur en se frayant un chemin dans l’équipe de Rohan Smith qui s’est rendue jusqu’à Old Trafford, éliminant ses anciens coéquipiers en cours de route.

Aujourd’hui, Hardaker a un nouveau club, de nouveaux coéquipiers et de nouveaux objectifs pour la saison 2023, sous le nouveau nom de Leigh Leopards.

À propos de son transfert, le triple vainqueur de la Super League a déclaré : “Il est évident que vers la fin de l’année dernière, j’allais signer à Leeds, puis je n’allais pas signer à Leeds. La conversation était que je voulais et que Leeds voulait, et c’était un processus qu’ils devaient aussi mettre en place. Il y avait certaines choses de leur côté qui signifiaient qu’ils devaient attendre jusqu’à la mort.

“Pour moi, l’opportunité s’est présentée pour quelque chose de différent, une opportunité différente de ce à quoi j’ai été habitué, une équipe nouvellement promue, les gens parlent de la façon dont nous espérons ne pas être relégués.”

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Hardaker retrouvera un visage familier lors de son retour dans le quartier de Wigan. Adrian Lam a guidé les Leigh Centurions vers la double gloire en Championship la saison dernière, remportant à la fois le Million Pound Game et la 1895 Cup au Tottenham Hotspur Stadium. Lam a une nouvelle chance de diriger Hardaker, qui jouait surtout en tant que centre ou ailier sous la direction du Papa New Guinean lorsqu’il était à la tête de Wigan.

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“Je n’ai pas signé ici pour me battre pour les deux dernières places, je suis quelqu’un d’ultra compétitif, je veux gagner autant de matchs que possible”, a déclaré Hardaker à Lesport24.

“Avant de signer, j’ai étudié toutes mes options et j’ai regardé les recrutements qu’ils faisaient, les gars qui étaient déjà là l’année dernière, l’équipe d’entraîneurs, et c’est quelque chose qui m’excite vraiment. Je vais avoir 32 ans avant la fin de l’année et je pense que vous avez juste besoin d’un motif et d’une motivation chaque année.”

L’avenir est prometteur pour Leigh et Hardaker veut faire partie de l’équipe qui fera naître une équipe de Super League capable d’être un pilier de la division.

“Je pense que n’importe quelle équipe me motiverait parce que je n’aime pas perdre, mais l’ambition supplémentaire d’un club qui vient d’être créé et le rebranding, c’est un peu comme une histoire. Je pense donc que cela m’aide à me motiver chaque semaine.

“Les gens diront que nous pourrions perdre chaque semaine, et pour moi, cela ne fait qu’ajouter de l’huile sur le feu. C’est quelque chose qui va m’exciter cette année et je pense que c’est quelque chose que nous pouvons utiliser comme motivation en tant qu’équipe et en tant que club.”

ZAK HARDAKER 20/1 POUR FAIRE PARTIE DE LA DREAM TEAM DE LA SUPER LEAGUE – BETFRED*

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