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Hijack The Lad : Le plan chaotique de Todd Boehly pour renforcer Chelsea lors de cette fenêtre

Hijack The Lad : Le plan chaotique de Todd Boehly pour renforcer Chelsea lors de cette fenêtre
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Chelsea a annoncé la signature de Carney Chukwuemeka en provenance d’Aston Villa. Le jeune joueur avait invoqué un temps de jeu plus important pour justifier son désir de quitter Villa Park cet été, ce qui rend son transfert à Stamford Bridge pour le moins déroutant. Il devrait être rejoint par Marc Cucurella qui, malgré les dénégations de Brighton & ; Hove Albion, est très proche d’un accord pour un transfert à l’ouest de Londres. Todd Boehly, copropriétaire de Chelsea, serait également en pourparlers avec Leicester City au sujet de l’acquisition de Wesley Fofana pour 60 millions de livres sterling et envisagerait de détourner l’accord de Manchester United pour Frenkie de Jong. Chelsea est certainement occupé, mais il commence à se sentir un peu éparpillé.

Les deux premières recrues de Chelsea de l’été ont été Raheem Sterling de Manchester City et le défenseur de Naples Kalidou Koulibaly. Le premier est une quantité connue qui a réalisé des performances de haut niveau en club et en sélection. Le second est un joueur admiré depuis longtemps par les prétendants à la Premier League et un remplaçant intelligent pour le départ d’Antonio Rudiger. Mais ces transferts, aussi bons soient-ils, commencent à ressembler à une fausse aube.

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La plupart des transferts de Chelsea depuis que Boehly et Clearlake Capital ont racheté le club ont été peu ciblés et maladroits. Le copropriétaire a fait des ouvertures pour faire signer Cristiano Ronaldo, un joueur en manque de Manchester United, et a rencontré l’agent du joueur au Portugal. Plus tôt cet été, le club a prêté Romelu Lukaku, un numéro neuf cher et exigeant qui ne correspondait pas vraiment au système du manager Thomas Tuchel. En chassant Ronaldo, Boehly a failli remplacer Lukaku par un joueur qui correspond presque au même profil de dysfonctionnement.

Un autre thème de l’été de Boehly et Chelsea a été une série de batailles avec Barcelone. Les Catalans, en pleine déconfiture, ont devancé Chelsea pour la signature de Raphinha, de Leeds United. Le même scénario s’est produit lorsque le Barça s’est précipité pour signer Jules Kounde, qui avait semblé être une valeur sûre pour Stamford Bridge. L’intérêt de Boehly pour Robert Lewandowski a été stoppé net au Camp Nou, tandis que les tentatives d’attirer Ousmane Dembele ont été annulées lorsque le joueur a signé un nouveau contrat plutôt que de partir à Chelsea. Les doubles vainqueurs de la Ligue des champions ont été battus sur quatre fronts par Barcelone, malgré le fait que l’équipe de Liga soit financièrement handicapée.

Le président du Barça, Joan Laporta, semblait prêt à faire cinq sur cinq avec l’ancien joueur blaugrana Marc Cucurella. Des tentatives ont été faites pour essayer d’évincer Chelsea, qui semble maintenant prêt à décrocher son homme. Mais Chelsea lui-même a fait sa part de détournement pour que l’affaire se fasse, l’arrière gauche semblant parti pour Manchester City plus tôt dans la fenêtre.

Le détournement devient rapidement le nom du jeu pour Boehly. Loin d’avoir une stratégie cohérente et mesurée, le nouveau plan semble être de s’emparer des cibles des autres clubs. Dans la lignée du Barcelone, principal antagoniste de la vie de Chelsea cette année, Boehly et son équipe se sont tournés vers Frenkie de Jong.

La saga du transfert la plus répandue cet été a été le transfert de De Jong à Old Trafford. Identifié par l’ancien entraîneur de l’Ajax, Erik ten Hag, comme l’alpha et l’oméga de la reconstruction de United, le club s’est mis d’accord il y a quelques semaines sur un montant de 75 millions d’euros plus les frais annexes pour le milieu de terrain. Le point d’achoppement concerne les 17 millions d’euros de salaire différé que le joueur doit recevoir de Barcelone, qui s’accroche désespérément aux leviers économiques pour rester à flot.

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C’est dans ce maelström compliqué que Boehly est intervenu. Chelsea tente maintenant de faire venir De Jong à Londres, une destination qu’il préférerait à Manchester. L’attrait supplémentaire de la Ligue des champions a également une certaine influence, car United ne peut offrir que la Ligue Europa.

S’il ne fait aucun doute que De Jong améliorerait Chelsea, il est révélateur qu’il ne soit poursuivi sérieusement que maintenant. La stratégie de Chelsea est de moins en moins de concevoir ses propres cibles et de les poursuivre, mais plutôt de voir qui est disponible et de jeter de l’argent dans sa direction. Cucurella est une telle affaire, tout comme De Jong. Le cas de Ronaldo aurait été similaire, un transfert davantage motivé par la commercialisation et la disponibilité que par des éléments tangibles. Il n’y a pas de stratégie claire dans la façon dont Chelsea fait des affaires.

Même le nouveau venu, Chukwuemeka, remet en question les objectifs à moyen et long terme du club. Un joueur talentueux, c’est certain, mais est-ceIl est ce dont ils ont besoin ? Chukwuemeka réclame un transfert pour jouer en équipe première. Chelsea insiste sur le fait qu’ils ne le prêteront pas, alors d’où viendra ce temps de jeu ? Il semble peu probable qu’un joueur mécontent de ses 13 matchs avec Aston Villa la saison dernière soit apaisé par une petite sortie en Carabao Cup à Stamford Bridge. Âgé de 18 ans et inexpérimenté, il est difficile de voir Chukwuemeka avoir un impact dans l’équipe première cette saison.

En toute justice pour Clearlake et ses poches brûlantes, il existe un précédent historique de propriétaires de Chelsea supervisant des premières fenêtres de transfert chaotiques. Roman Abramovich a dépensé plus de 100 millions de livres sterling sur 13 joueurs après avoir pris le contrôle en 2003. Comme c’est le cas maintenant, il n’y avait pas de fil conducteur clair entre ces transactions.

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Les talents nationaux tels que Joe Cole, Glen Johnson et Wayne Bridge s’opposent au flair continental de Hernan Crespo, Juan Sebastian Veron et Adrian Mutu. Trois des recrues étaient des gardiens de but d’appoint. Alexey Smertin est arrivé et a été immédiatement prêté à Portsmouth. A l’époque comme aujourd’hui, c’est le chaos. Mais parmi tout cela, il y a des perles, comme la future légende du club Claude Makelele et le populaire Damien Duff.

Il est peut-être trop tôt pour juger, après tout, ce n’est que le début de ce régime. Peut-être que janvier et l’été prochain verront des listes claires de cibles composées et ces signatures exécutées avec le minimum d’agitation. Une stratégie à long terme consistant à lutter contre Barcelone et à détourner les cibles des autres ne peut pas continuer. Chelsea doit trouver sa propre identité, plutôt que de se construire un monstre de Frankenstein à partir de ceux des autres clubs.

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