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Il y a 25 ans : Le KO en un round d’Andrew Golota par Lennox Lewis résume sa carrière.

Il y a 25 ans : Le KO en un round d'Andrew Golota par Lennox Lewis résume sa carrière.
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Il y a 25 ans aujourd’hui, Lennox Lewis mettait Andrew Golota KO en un seul round. Le Lion a conservé son titre de champion poids lourd WBC grâce à ce KO époustouflant contre le très coté “Foul Pole”. Le grand Britannique allait devenir le champion incontesté dans les années qui ont suivi, tout en accumulant des victoires décisives sur Evander Holyfield, Mike Tyson et Vitali Klitschko. Mais le chemin que son adversaire a emprunté après que les boxeurs aient quitté Atlantic City cette nuit-là n’était pas la route dorée des légendes qu’occupait Lewis. Non, le parcours d’Andrew Golota est radicalement différent.

Rembobinez jusqu’en 1996 et Golota est un poids lourd prometteur qui a le monde à ses pieds. Le cogneur de 6’4 de Varsovie avait accumulé un redoutable record de 28-0 avec 25 knockouts. Golota était également connu pour sa conduite quelque peu douteuse entre les cordes. Il a notamment mordu Samson Po’hua au cou lors d’un accrochage.

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Ces histoires n’ont pas effrayé l’ancien champion du monde poids lourd Riddick Bowe. Après avoir signé pour combattre Lewis, “Big Daddy” a choisi Golota comme combat de préparation. Sous-estimant “The Powerful Pole”, Bowe a répondu à une question sur ses préparatifs par “Comment s’entraîne-t-on pour un clochard ?” En observant Bowe en surpoids, il était clair qu’il ne s’était pas beaucoup entraîné. Pendant que Bowe luttait contre l’envie de rire, Golota se préparait pour le combat de sa vie.

Golota ne pouvait tout simplement pas s’arrêter de poser du cuir sur l’ombre de Bowe devant lui. A part une mini-récupération au deuxième round, c’était un trafic à sens unique pour l’outsider. Mais, alors que Golota ne manquait pas de coups, il ne pouvait pas en garder une quantité suffisante au-dessus de la ligne de ceinture. Cinq coups bas, pendant lesquels Bowe s’est reposé plus ou moins longtemps, sont tout ce que l’arbitre Wayne Kelly a pu supporter. Golota a été disqualifié au septième round.

Le chaos s’est installé, Golota étant attaqué par l’équipe de Bowe. Il donnait des coups de poing à l’un des assaillants avant d’être frappé par un téléphone portable. La blessure qui en résulte nécessite onze points de suture. L’entraîneur de Golota, Lou Duva, s’est effondré en se serrant la poitrine. Les fans des deux combattants se jettent dans la bagarre tandis que George Foreman tente de protéger ses collègues de l’équipe de diffusion de HBO. Le Madison Square Garden est en plein désarroi et Golota est au centre de tout. Ce ne sera pas la dernière fois.

Bowe et Golota conviennent d’une revanche à Atlantic City l’année suivante. Bowe avait appris sa leçon, pesant 17 livres de moins que lors de l’humiliant premier combat. “Big Daddy” avait peut-être reconnu qu’il avait eu de la chance de sortir vainqueur la dernière fois. Pendant un moment, il semblait que Golota avait aussi appris ses leçons. Bien que Bowe soit en meilleure forme, Golota est capable de le mettre à terre deux fois et domine à nouveau l’action. Il envoie également Bowe au tapis à trois reprises avec des coups bas et est disqualifié, cette fois au neuvième round. Une fois de plus, Golota a eu une occasion en or de remporter une victoire emblématique et une fois de plus, il l’a détruite par sa propre négligence.

Bowe a pris sa retraite après le combat et n’est pas revenu sur le ring avant 2005. Cela a permis à Golota de bénéficier d’un coup de chance. Malgré la perte de ses deux derniers combats, le boxeur heureux des coups bas a été placé dans le combat prévu entre Bowe et Lewis. C’est une perspective excitante. Golota peut presque égaler Lewis en taille et, s’il garde ses coups, il a la puissance nécessaire pour déranger le champion WBC. Mais, comme vous devez l’avoir compris, aucun chapitre de la carrière de boxe d’Andrew Golota ne se déroule comme prévu.

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Golota a reçu une injection d’un puissant analgésique appelé lidocaïne avant d’arriver au Convention Center d’Atlantic City pour affronter Lewis. L’arbitre Joe Cortez a fait remarquer plus tard qu’il avait remarqué que le Polonais agissait bizarrement avant le combat. Dans une interview accordée au Las Vegas Sun, l’officiel a déclaré : “J’ai vu beaucoup de combattants qui étaient tendus avant un grand combat, mais lui était exceptionnellement tendu.”

Golota s’est figé sur le ring, incapable de repousser Lewis. Le combat se termine en 95 secondes. Dans l’un des défis au titre de champion poids lourd les plus humbles de l’histoire de la boxe, Golota est resté debout et a regardé Lewis le frapper contre les tendeurs. C’était une agression. Mais Golota a perdu plus que le combat. Il a fait une crise dans sa loge après le combat, sa respiration s’arrêtant pendant 30 secondes. Bien que l’aspirant se soit complètement remis, il a été condamné à une amende de 5 000 dollars pour avoir autorisé l’injection de lidocaïne. Une fois de plus, unLe combat de Golota s’est terminé dans les circonstances les plus étranges.

Ce sera un thème que le curieux poids lourd reprendra par intermittence au cours des quelques années suivantes. Golota a enchaîné 8-1 après Lewis, ce qui lui a permis d’obtenir un combat contre Mike Tyson. Iron” commençait à montrer des signes de déclin et certains pensaient que Golota, le genre de grand costaud que Tyson détestait combattre, serait capable de surprendre quelques personnes. La seule chose non surprenante chez Golota est sa propension à surprendre. Golota a demandé à son coin d’arrêter le combat après un round. Ils refusent et c’est donc à contrecœur et de façon désintéressée qu’il encaisse d’autres coups de Mike de Fer. Il a continué à demander à être retiré du combat jusqu’à ce qu’il finisse par s’éloigner, obligeant l’arbitre à arrêter l’action. Pour ajouter à l’aspect cirque de cette scène, Golota n’a même pas subi de défaite. Bien que Mike ait obtenu le TKO ce soir-là, il a ensuite échoué à un contrôle antidopage. De la marijuana a été trouvée dans l’organisme de l’ancien champion et le résultat est devenu un non-contrat.

Golota s’est éloigné de ce sport pendant trois ans avant de frapper quelques touches douces en 2003. Dans le vide post-Lewis de l’époque, cela a suffi pour que Golota obtienne non pas un, ni deux, mais trois titres mondiaux. Les deux premiers ont été une sorte de rédemption pour le grand homme en difficulté. Une défaite passionnante par décision partagée face au champion IBF Chris Byrd permet à Golota d’affronter son homologue WBA John Ruiz. Dans ce qui est peut-être sa meilleure performance de haut niveau, “The Powerful Pole” semble avoir fait assez pour gagner. Mais Ruiz a reçu une décision unanime très discutable.

Ces quasi-échecs dans les combats pour le titre mondial lui ont assuré une dernière chance de remporter une ceinture. Le champion WBO Lamon Brewster avait assommé Wladimir Klitschko en quatre rounds pour s’emparer de cette ceinture l’année précédente. Après une première défense médiocre au cours de laquelle il a battu l’aspirant Kali Meehan par décision partagée, les fans et les experts ont pensé qu’il était prêt à tout. Golota est soutenu pour enfin achever son retour en soulevant le titre mondial. Au lieu de cela, il a été spectaculairement mis KO au premier round. L’existence maudite d’Andrew Golota, mesdames et messieurs.

Golota gagnera ses trois suivants, avant de perdre trois combats et de prendre sa retraite en 2013. Une fin symétriquement satisfaisante qui résume les incohérences constantes de l’un des poids lourds les plus fascinants de l’histoire. Un homme qui a surclassé le grand Riddick Bowe et a perdu deux combats contre lui. Un homme qui a gagné des combats avec les meilleurs, Tyson et Lewis, puis qui a fléchi sous les projecteurs. Un homme qui est passé à un cheveu de deux champions poids lourd d’affilée avant d’être détruit par un troisième. Golota représente une période étrange de l’histoire des poids lourds. On pourrait dire que cette période a atteint son zénith il y a 25 ans aujourd’hui, lorsqu’il a été envoyé au tapis par Lennox Lewis.

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