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Italie contre Angleterre : L’expérience de Tomori et Abraham en Serie A est inestimable

Italie contre Angleterre : L'expérience de Tomori et Abraham en Serie A est inestimable
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Alors que l’Angleterre s’apprête à affronter l’Italie dans le cadre de la Ligue des Nations vendredi, l’équipe de Gareth Southgate bénéficie d’une certaine avance. Alors que l’omniprésence des médias sociaux fait qu’aucun joueur international n’est anonyme de nos jours, les Three Lions compteront deux joueurs qui ont déjà affronté bon nombre de leurs adversaires.

Les deux anciens joueurs de Chelsea, Fikayo Tomori et Tammy Abraham, ont élu domicile en Italie. 22 joueurs de l’équipe Azzurri actuelle ont été leurs coéquipiers ou leurs adversaires en Serie A. Mais bien plus qu’un simple avantage tactique ponctuel, jouer en Italie a été la meilleure chose qui soit arrivée aux carrières de Tomori et Abraham.

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Tomori et Abraham avaient tous deux fait leur temps au sein de la tristement célèbre “armée de prêts” de Chelsea lorsque l’intervention divine d’une interdiction de transfert et l’arrivée de Frank Lampard au poste de manager leur ont offert une bouée de sauvetage. Soudain, la jeunesse est à l’honneur à Stamford Bridge et les deux joueurs sont enfin intégrés à l’équipe première. Abraham a participé à tous les matchs de championnat de Chelsea, sauf quatre, pendant la seule saison complète de Lampard au club et a terminé meilleur buteur du club. Tomori, quant à lui, a fait 22 apparitions toutes compétitions confondues. Avec Mason Mount, Reece James et Callum Hudson-Odoi, ils semblaient prêts à faire partie d’un noyau anglais passionnant dans un avenir proche.

Que dit-on à propos des plans les mieux conçus ? Dès que l’interdiction a été levée, les cordons de la bourse se sont rouverts. L’anglais est sorti, plus de 200 millions de livres de talents sont entrés. Kai Havertz, Thiago Silva, Timo Werner et Hakim Ziyech sont les acquisitions qui ont le plus fait pour bloquer nos sujets. L’écriture était sur le mur pour Abraham et Tomori.

Le défenseur central a été le plus rapide à le lire. Il a rejoint l’AC Milan, initialement sous forme de prêt, cet été-là. Abraham a tenu bon mais a vu ses apparitions en Premier League réduites de 34 à 22. Avec l’arrivée de Romelu Lukaku l’été suivant, l’attaquant prometteur en a eu assez. Il suit Tomori en Italie et rejoint la Roma.

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Les deux hommes n’ont jamais regardé en arrière. Tous deux ont remporté des trophées dans leurs nouveaux clubs. Tomori a aidé Milan à remporter son premier titre de Serie A depuis 2011, en jouant 40 fois lors d’une saison qui a vu les Rossoneri battre leur record de points avec 88. Abraham s’est associé à un autre visage du passé de Chelsea, José Mourinho, avec des résultats étonnants. L’attaquant est devenu le premier joueur anglais à marquer plus de 10 buts dans une saison de Serie A depuis 30 ans. Abraham a également débuté la victoire 1-0 de la Roma sur Feyenoord en finale de la première Europa Conference League.

L’effet sur leur carrière en Angleterre a également été positif. Le temps est révolu où le fait d’exercer son métier à l’étranger vous faisait disparaître du radar d’un entraîneur. Abraham est désormais un joueur régulier de l’équipe d’Angleterre, tandis que Tomori fait lentement mais sûrement son entrée dans les plans de Southgate, alors qu’il cherche à obtenir une quatrième sélection. Sans la loyauté de Southgate envers Harry Maguire, Tomori pourrait bien atteindre les deux chiffres aujourd’hui. Le manager a tendance à traiter l’Angleterre comme un club, les performances sous ses ordres étant plus importantes que celles réalisées ailleurs. Si l’équipe était composée des meilleurs joueurs anglais disponibles, Tomori serait un candidat idéal.

La leçon à tirer de Tomori et Abraham est qu’il est plus efficace de partir à l’étranger pour faire avancer sa carrière que d’accepter un rôle secondaire en Premier League. Jadon Sancho et Jude Bellingham ont suivi cette voie, tous deux au Borussia Dortmund, avec un succès similaire. En particulier sur la scène internationale, c’est un avantage de pouvoir faire appel à des joueurs habitués à d’autres styles de football national. Beaucoup trop de talents anglais ont été perdus dans le tapis roulant des prêts dans les clubs de Premier League qui s’empilent. La nouvelle génération semble beaucoup plus désireuse d’avoir du temps de jeu de qualité, où que ce soit, plutôt que de courir après les richesses de la Premier League en restant sur le banc ou en étant prêtée à d’autres équipes. Cette stratégie fonctionne. Il suffit de demander à Tammy et Fikayo.