Snooker

John Higgins veut mettre fin à son récent chagrin d’amour à l’Open d’Écosse.

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Le héros local John Higgins aimerait bien mettre fin à son récent chagrin d’amour en remportant cette semaine l’Open d’Ecosse devant sa famille.

Le quadruple champion du monde, âgé de 47 ans, a été encouragé par son armée de fans lors du premier tour et a battu Anthony Hamilton 4-2.

Et le magicien de Wishaw espère que son incroyable soutien pourra l’inciter à remporter une 32e couronne magique après une série de ratés la saison dernière.

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Le numéro 6 mondial a souffert de l’agonie lors de CINQ finales majeures et a eu du mal à produire son meilleur cru cette année.

Mais le vainqueur de l’épreuve espère qu’une nouvelle couronne pourrait être à portée de main.

“J’ai un peu de mal à avoir confiance en moi”, admet Higgins.

“Cela signifierait beaucoup pour moi de le gagner, ce serait incroyable de le gagner devant ses propres fans.

“J’ai eu la chance de le faire plusieurs fois et le remporter une nouvelle fois serait extraordinaire.

“Je n’ai pas eu un très bon début de saison, alors j’aimerais que cet événement soit celui qui lance la saison.

“Il suffit de quelques victoires pour que votre confiance augmente un peu et que vous soyez sur la bonne voie. C’est ce que j’espère.

“Le public peut aussi vous aider et je suis sûr que tous les garçons écossais seront bien soutenus ici.

“C’est génial d’avoir des amis et la famille qui vous regardent parce qu’ils ne le font pas normalement.

“Mon petit neveu m’a regardé jouer. [on Monday]c’est la première fois qu’il regarde le snooker en direct. Il le regarde depuis tant d’années.

“Vous voyez aussi de vieux joueurs que vous n’avez pas vus depuis des années et ils sont ravis que ce soit à leur porte”.

Le snooker de haut niveau est de retour à Edimbourg pour la première fois depuis 19 ans et le Meadowbank Centre a bénéficié d’une rénovation de 42 millions de livres avant d’accueillir l’événement.

La saison dernière, l’Open d’Écosse s’est tenu à Llandudno, au Pays de Galles, après un conflit contractuel de dernière minute entre le World Snooker Tour – l’organe directeur du sport – et l’Emirates Arena de Glasgow, où l’événement devait se dérouler.

Le tournoi avait été joué à la Marshall Arena de MK Dons la saison précédente, dans une bulle sécurisée par Covid, en raison de la pandémie.

“C’est génial d’être de retour ici, c’est une grande ville”, a ajouté Higgins, qui affronte le joueur chinois Cao Yupeng en 64e de finale aujourd’hui (mercredi).

“Je ne ressens pas de pression en jouant en Ecosse, c’est simplement génial d’avoir un grand tournoi en Ecosse.

“C’est bien que votre famille et vos amis puissent venir vous voir, ils aiment leur snooker”.

Higgins a également révélé qu’il avait modifié sa queue de billard dans le but de mettre fin à sa pénurie de titres.

“J’ai perdu environ un demi-pouce par rapport à ma queue de billard au début de la saison, mais cela m’épuise un peu”, a admis le joueur de 47 ans.

“Je ne suis qu’un bricoleur, mais je savais au fond de moi que ma dernière queue n’était pas bonne”.

“J’ai perdu environ un demi-pouce par rapport à ma queue de billard du début de la saison, mais cela m’épuise un peu.

“J’espère que le changement va marcher pour moi parce que je veux être un peu plus compact.”

Le septuple champion du monde Ronnie O’Sullivan et une foule d’autres grands noms comme Judd Trump, Mark Selby, Neil Robertson, Mark Williams et Shaun Murphy sont tous en compétition pour le premier prix de 80 000 £.

Et le Rocket a commencé sa quête du titre en manquant de peu le record du siècle le plus rapide de l’histoire.

O’Sullivan n’a eu besoin que de trois minutes et 34 secondes pour atteindre la tonne, mais il a manqué trois secondes à Tony Drago lors du championnat britannique de 1996.

Cotes de l’Open d’Ecosse de Betfred* (en anglais)

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