Snooker

Judd Trump : L’atmosphère des Masters est unique, mais il y a plus à vivre que les Majors.

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Judd Trump est l’un des joueurs les plus à même d’améliorer l’ambiance du snooker lors du prestigieux tournoi des Masters, habituellement réservé exclusivement à l’élite des 16 meilleurs joueurs du monde, même s’il y aura des absents de marque cette année.

Parmi les dix joueurs chinois suspendus à la suite d’une enquête sur les matchs truqués – qui pourrait déboucher sur d’éventuelles inculpations et, si la culpabilité est prouvée, sur de longues interdictions – figurent l’ancien vainqueur du Masters Yan Bingtao et le champion britannique de 2021 Zhao Xintong, qui devaient tous deux participer au tournoi d’Ally Pally et qui sont désormais absents.

Le Juddernaut a déjà exprimé sa déception face aux gros titres négatifs, et a été l’un des premiers à soulever les questions d’éducation et de sauvegarde qui, une fois la poussière retombée, pourraient nécessiter un remaniement.

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  • Mark Selby sur le scandale des matchs truqués du Snooker : ”C’est un moment triste pour le sport”.

  • Zhao Xintong est suspendu et le nombre de personnes mises à l’écart dans l’enquête sur les matchs truqués s’élève à dix.

  • Les paris directs sur les Masters 2023 de Betfred*.

Mais quelque part dans le désordre, il y a un titre énorme et 250 000 £ à jouer dans ce qui est actuellement l’atmosphère la plus rauque et électrique que le snooker a à offrir, devant environ 2 300 fans dans le nord de Londres.

Le numéro 4 mondial Trump, 33 ans, vainqueur en 2019, a déclaré : “Au Royaume-Uni, c’est certainement la meilleure arène où nous allons et où nous avons l’occasion de jouer – pour moi, en tout cas. Il y a peu d’arènes dans lesquelles vous jouez qui vous laissent penser ‘Wow’, et le Masters est l’une d’entre elles.

“La mise en place d’une table unique est toujours spéciale. L’installation à une table à Belfast, au Waterfront Hall, est également incroyable pour la finale, et Hong Kong était incroyable l’année dernière avec ces foules record. Mais le fait d’être à Londres pour le tournoi ne fait que vous enthousiasmer. On l’attend avec impatience et on a envie d’y être.

“C’est un tournoi auquel je me rends volontiers quelques jours avant pour m’en imprégner et tout absorber. C’est ce que vous devriez ressentir à chaque tournoi. Nous devons tous apprécier les bons tournois quand ils se présentent et le Masters s’est amélioré régulièrement au fil des ans pour devenir ce qu’il est aujourd’hui.

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“Dans ce genre d’arène et avec cette foule de plus de 2 000 personnes, c’est plus une scène, et vous voulez vraiment performer, pas seulement jouer. Les foules londoniennes semblent si différentes du reste du monde – beaucoup plus bruyantes et enthousiastes que partout ailleurs où nous jouons. Cela donne une atmosphère spéciale.

“Cela convient au format et il y a rarement de mauvais matchs au Masters, avec beaucoup de drame et de matchs serrés. Cela se prête à un bon snooker”.

Le CV de Trump est impressionnant, avec 23 titres de champion et un Masters à l’âge de 33 ans. Mais on lui fait parfois remarquer que dans les trois couronnes majeures que sont les Masters, le championnat britannique et le championnat du monde, son bilan de trois victoires – une dans chaque catégorie – ne soutient pas la comparaison avec certains de ses plus proches rivaux.

Ronnie O’Sullivan est largement en tête avec 21 points, Stephen Hendry avec 18 et Steve Davis, désormais retraité, avec 15. Mais parmi ceux qui jouent encore, John Higgins et Mark Selby sont à neuf, Mark Williams à sept, Neil Robertson à six, et Shaun Murphy est à égalité avec Trump à trois.

Trump a déclaré : ” J’adorerais gagner n’importe quel événement, bien sûr – mais honnêtement, cela ne me dérange pas que ce soit un tournoi de la Triple Couronne ou non “.

“Je ne me soucie pas seulement des Majors. Je sais que beaucoup de joueurs de snooker le font et chassent les records dans ces tournois. Neil Robertson, par exemple, aime faire cela et les cibler, il regarde l’histoire plus que moi et voit quels joueurs ont gagné.

“Mais je me fiche de ce que les autres disent sur les Majeurs que j’ai gagnés, tant que je suis heureux, que je gagne beaucoup d’argent et de tournois.

“Il n’y a aucun événement qui se démarque pour moi, à part peut-être le Championnat du monde, je veux absolument gagner tous les événements auxquels je participe. Si cela rend d’autres personnes heureuses que d’autres joueurs aient gagné plus de Majeurs que moi et qu’ils entrent dans l’histoire comme ça, alors qu’il en soit ainsi.

“Mais si je peux un jour, par exemple, remporter autant de titres de classement que Ronnie, cela me conviendra parfaitement. J’ai toujours voulu gagner tous les événements au moins une fois avant de m’arrêter.

“Mais tout cela n’est qu’un bonus et je ne serai pas contrarié si je ne gagne pas autant de tournois majeurs que Ronnie ou Selby, il s’agit de donner le meilleur de moi-même. Et j’ai l’impression d’être l’un des seuls joueurs qui s’amuse vraiment quand je suis sur le terrain, ce qui n’est pas le cas de beaucoup d’autres, et ça compte pour moi.

“Beaucoup de joueurs de haut niveau n’en ont pas l’air si vous regardez leurs réactions à l’extérieur.et ce qu’ils disent dans les interviews. Même quand ils gagnent, c’est plus un soulagement qu’autre chose, et ils sont juste heureux d’en finir. Et je ne veux pas en arriver là, je préfère être heureux et profiter de mon temps.

“Je suis heureux de ce que j’ai accompli à mon âge. Le fait d’avoir gagné six épreuves de classement en une saison et d’être le premier à le faire est quelque chose qui n’a rien à envier à tout le reste du snooker. Il sera intéressant de voir combien de temps il faudra pour le refaire – si jamais cela se reproduit.”

Judd Trump est à 9/2 pour gagner les Masters 2023 avec Betfred*.

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