Tennis

Kyrgios est critiqué pour avoir accepté une somme “à six chiffres” pour participer à la Coupe de tennis de Diriyah.

Week-end historique à Melbourne alors que l'Open d'Australie 2022 touche à sa fin
85views

Le lucratif tournoi sur invitation de la Diriyah Tennis Cup à Riyad, qui a été qualifié de “dernier jamboree du lavage sportif saoudien” par l’organisation des droits de l’homme Amnesty International, se prépare pour sa deuxième édition du 8 au 10 décembre, après une interruption de trois ans due à la pandémie de Covid.

Et plus d’un des participants a été entraîné dans les controverses et les débats de moralité qui entourent ce genre d’événements sportifs au Royaume d’Arabie Saoudite et ailleurs – dans ce cas, le non-conformiste australien Nick Kyrgios, et le demi-finaliste de Wimbledon de cette année et numéro un britannique Cameron Norrie.

Kyrgios, 27 ans, qui a atteint sa première finale de grand chelem à Londres SW19 en juillet, n’est pas étranger aux gros titres, avec un catalogue d’amendes pour mauvais comportement sur le court, incluant des insultes envers les adversaires et les officiels, des coups de raquette, des gestes obscènes, des râles et autres comportements antisportifs.

LIRE PLUS :

  • Novak Djokovic égale les six titres de Roger Federer aux finales ATP

  • Caroline Garcia bat Aryna Sabalenka pour remporter les finales WTA au Texas.

  • Les derniers marchés de tennis de Betfred*.

Et pourtant, l’Australienne la mieux classée en simple et en double reste l’une des plus grandes attractions du tennis grâce à un talent sublime qui n’a jamais été comblé en matière de trophées majeurs. Kyrgios a accepté l’invitation et s’est vanté sur les réseaux sociaux d’avoir reçu un “cachet à six chiffres” pour sa participation, avec en plus la possibilité de remporter le premier prix d’un million de dollars en simple et 250 000 dollars pour la paire gagnante en double.

Kyrgios ne se rend pas au Moyen-Orient avec le soutien inconditionnel de certains de ses collègues professionnels australiens. L’actuel numéro 22 mondial ne faisait pas partie de l’équipe australienne de Coupe Davis qui a atteint la finale de la récente Coupe Davis en Espagne, s’inclinant finalement face au Canada qui comptait dans ses rangs deux joueurs du top 20 avec Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov. Alex De Minaur, classé 24e, a mené les Australiens.

Et un bras de fer entre Kyrgios et la Fédération australienne qui dure depuis 2019 et continue de le voir snober son pays est une source de frustration pour beaucoup, surtout cette fois-ci car il a été perçu par presque tous qu’il passait en l’occurrence ce temps plutôt à préparer l’événement saoudien, alors que l’équipe aurait vraiment pu avoir besoin de ses talents.

NickKyrgiosWimbledon2022jpg

Le capitaine de l’équipe, Lleyton Hewitt, à qui l’on a demandé s’il y avait une chance d’arranger les choses et qui a insisté sur le fait qu’il avait fait de gros efforts pour une réconciliation, a répondu : “Je ne sais pas, il faudrait lui demander. Je ne peux pas faire plus d’efforts. J’ai essayé et je suis venu avec la meilleure équipe possible que nous pouvions aligner.”

De Minaur a dit : “J’ai essayé moi aussi. Ce n’était tout simplement pas censé se produire.” En réponse à un post Instagram de De Minaur dans lequel il affirmait qu’il n’y avait “pas de plus grand honneur” que de représenter l’Australie, Kyrgios a répondu : “Sur le point d’aller en Arabie Saoudite pour un salaire à six chiffres, en fait.”

Ailleurs, et notamment dans le matériel promotionnel du tournoi qui accueillera également le vainqueur de 2019, Daniil Medvedev, Stefanos Tsitsipas, Andrey Rublev, Taylor Fritz et Alex Zverev, ainsi que Norrie, Kyrgios minimisait les aspects liés à l’argent et aux droits de l’homme.

Il a déclaré : “Je suis très curieux de juste, vous savez, aller dans un nouvel endroit où je ne suis jamais allé auparavant et j’y vais avec ma petite amie donc nous sommes très excités de voir de quoi il s’agit. Quand j’ai vu cette opportunité de jouer, je n’ai même pas eu à y réfléchir à deux fois. J’aime aller dans des endroits où les gens ne connaissent pas beaucoup le tennis, y aller et essayer d’attirer l’attention et de faire en sorte qu’ils apprécient le tennis. Lorsque je prendrai ma retraite du tennis, je veux savoir que j’ai laissé une trace et que je me suis fait de nombreux nouveaux fans.”

“C’est aussi un bonus pour moi de pouvoir jouer ces matches et j’aimerais les utiliser pour prendre un peu d’avance sur les autres. [for 2023] qui ne sont pas en mesure de jouer ces matchs.”

“Au début de 2022, je voulais en quelque sorte me réinventer sur le circuit. J’avais vraiment l’impression d’avoir un peu perdu mon identité sur le circuit du tennis et cette année, vous savez, j’ai en quelque sorte rappelé à tout le monde que je suis toujours l’un des meilleurs joueurs du monde.”

Le Britannique Andy Murray, triple vainqueur du grand chelem, a déclaré à Wimbledon en 2022 qu’il n’irait pas jouer en Arabie saoudite en raison de leur mauvais bilan en matière de droits de l’homme – et cela n’a probablement pas aidé Norrie à faire face aux questions qui lui ont été posées.

Felix Jakens, responsable des campagnes prioritaires d’Amnesty UK, a déclaré : “Nous n’allions jamais dire à des gens comme Cameronmais en apparaissant à Diriyah, Cameron devrait réaliser qu’il est délibérément engagé pour prendre part au dernier jamboree de lavage de sport saoudien.

“Ce que l’Arabie saoudite semble rechercher dans ces compétitions, c’est une star sportive souriante et très en vue qui évitera soigneusement de parler des droits de l’homme – Cameron devrait s’exprimer.”

Mais Norrie a dit : “Je ne suis pas un politicien et je ne pense pas qu’il soit juste pour moi de m’impliquer dans la politique de chaque gouvernement. Mon travail est d’être un joueur de tennis professionnel et cet événement en Arabie me permet de m’entraîner avec certains des meilleurs joueurs du monde et de gagner potentiellement l’Open d’Australie.”

Les derniers marchés de tennis de Betfred*

*18+ BeGambleAware