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La demi-finale des play-offs du championnat reste dans la balance avec le tirage au sort des Hatters et des Terriers.

La demi-finale des play-offs du championnat reste dans la balance avec le tirage au sort des Hatters et des Terriers.
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La demi-finale des play-offs de Championship entre Luton Town et Huddersfield Town reste en suspens après que les deux équipes se soient quittées sur un match nul 1-1 à Kenilworth Road vendredi.

10 005 fans se sont déplacés pour le match de ce soir et, bien que l’ambiance ait été bonne, il y avait une tension palpable dans l’air tout au long d’un match en deux parties complètement différentes, l’une palpitante, l’autre terriblement ennuyeuse.

Huddersfield se voyait refuser un penalty dès la première minute lorsque Harry Toffolo était bousculé dans la surface par James Bree, mais l’arbitre Robert Jones demandait simplement au défenseur de se relever. Huddersfield ouvrait le score peu après par l’intermédiaire de Danel Sinani. Danny Ward combinait bien avec Toffolo pour servir le pensionnaire de Norwich City, qui marquait d’une belle frappe à ras de terre au premier poteau.

Les Hatters revenaient au score à la demi-heure de jeu grâce à Sonny Bradley. Huddersfield a donné un coup franc à Kal Naismith, qui a pu envoyer un centre de la gauche dans la trajectoire du défenseur central qui attendait dans la surface, et qui a bien terminé pour son troisième but de la saison.

La dynamique du match commençait à tourner en faveur de l’équipe de Nathan Jones, qui semblait avoir obtenu une pénalité. Cameron Jerome était bousculé par Naby Sarr, mais Jones rejetait une nouvelle fois tout appel. L’attaquant vétéran passait tout près de la victoire lorsqu’il trouvait un espace pour tirer depuis l’entrée de la surface de réparation, mais sa frappe passait juste au-dessus de la barre.

Après une première mi-temps divertissante, le rythme baissait considérablement après la pause, les occasions se faisant rares de part et d’autre. Les visiteurs dominaient la possession de balle mais ne parvenaient pas à concrétiser.

Ces deux équipes se retrouvent lundi au John Smith’s Stadium, et bien que le match soit très serré, l’histoire pourrait donner raison aux hommes de Carlos Coberan. Il s’agit seulement de la troisième participation de Luton, qui s’est incliné en demi-finale lors de ses deux précédentes tentatives.

Après le match, Duane Holmes, milieu de terrain de Huddersfield et homme du match, a déclaré à Sky Sports : “C’est un match en deux manches et nous allons retourner à notre place maintenant. Nous sommes déçus du but que nous avons encaissé, mais c’est le football et nous allons nous dépoussiérer et recommencer lundi.

“Au premier coup d’œil, il y avait vraiment un penalty. [on Toffolo]. Le coup d’envoi était quelque chose sur lequel nous avons travaillé toute la semaine, mais en disant cela, ils auraient dû en avoir un quand Jérôme a été mis à terre. Je pense que l’arbitre n’a peut-être pas donné ce penalty parce qu’il n’a pas donné le nôtre.

“Mais toute la saison, nous avons eu une mentalité de match par match, et c’est ce qui nous a amenés là où nous sommes. Nous repartons.”

Demain aura lieu la deuxième demi-finale des play-offs du Championship, un choc entre Sheffield United et Nottingham Forest qui débutera à 15h00.

Cotes du match Betfred Sheffield United vs Nottingham Forest

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