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La folie de la Ligue 1 : les espoirs de titre sont déjà en jeu dans une bizarrerie de calendrier.

La folie de la Ligue 1 : les espoirs de titre sont déjà en jeu dans une bizarrerie de calendrier.
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Les titres ne se gagnent pas en septembre et octobre, nous dit-on. Les batailles de promotion se jouent en avril et mai, dit-on. C’est vrai, bien sûr, mais essayez de persuader les fans des quatre premiers clubs de League One que les trois prochaines semaines ne vont pas avoir une influence considérable sur l’issue de leur saison.

La troisième division est déjà complètement folle. Sept des 24 clubs de League One sont d’anciennes formations de Premier League – huit si l’on inclut l’histoire mouvementée de Milton Keynes Dons, tandis que des clubs comme Plymouth Argyle, Peterborough United et Oxford United sont connus pour leur capacité à bouleverser l’ordre établi à ce niveau. La saison 2022-23 a toujours été difficile à gérer.

Mais ce week-end, trois équipes de l’élite s’affrontent dans le cadre d’un programme fou qui devrait se poursuivre dans les semaines à venir, puisque des équipes comme Ipswich Town, Portsmouth, Plymouth et Sheffield Wednesday verront leurs chances de promotion mises à rude épreuve.

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Ipswich est actuellement en tête à la différence de buts grâce à une série de 11 matches sans défaite, un record en EFL, avant de rencontrer Portsmouth, également invaincu, mais l’équipe de Kieran McKenna se rendra à Hillsborough samedi pour affronter Wednesday, quatrième. Les Tractor Boys iront ensuite à Plymouth, troisième, dimanche prochain, avant de recevoir Pompey, deuxième, le samedi suivant.

L’arrivée de McKenna en décembre 2021 après avoir quitté Manchester United, où il était assistant de José Mourinho puis d’Ole Gunnar Solskjaer, a permis de redresser la barre à Portman Road. Cette bonne forme s’est poursuivie, car l’ancien milieu de terrain de l’académie de Tottenham Hotspur a bénéficié d’un renforcement de la profondeur de l’effectif, ce qui lui a donné plus d’options. Ajoutez à cela la forme du gardien Christian Walton et l’excellence de l’ancien capitaine de Middlesbrough, Sam Morsy, qui apporte un supplément d’acier à la salle des machines, et Ipswich a un aspect très différent cette saison.

Mais ces trois prochains matchs pourraient s’avérer cruciaux dans leurs espoirs de sortir de cette division à la quatrième tentative. La seule chose qu’ils ont pour eux, c’est que ceux qui les entourent ont une série de matchs loin d’être faciles dans les semaines à venir.

DANNY ET NICKY COWLEY ONT FAIT DE POMPEY UNE MENACE POUR LE TITRE.

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Avant de se rendre à Ipswich, les Portsmouth de Danny Cowley, en pleine forme, recevront Plymouth, troisième, et compteront sur leur bonne étoile car leur match suivant contre les Bolton Wanderers, cinquièmes, a été reporté en raison de l’absence de plusieurs joueurs en service international.

Plymouth n’est qu’à deux points des deux premiers, malgré le départ de son manager Ryan Lowe pour Preston North End au milieu de l’année 2021-22. Sous la direction de Steven Schumacher, les Pilgrims sont de nouveau très performants, mais après avoir affronté Pompey et Ipswich, ils se rendent chez les Wycombe Wanderers, finalistes des play-offs la saison dernière et qui remontent dans le championnat après un début de saison difficile. Ensuite, le 4 octobre, ils recevront l’équipe de Sheffield Wednesday dans un match arrangé.

Les Wednesday de Darren Moore, qui sont à deux points de la quatrième place, n’ont pas la tâche facile non plus, avec leurs quatre prochains matches : Ipswich à domicile, Wycombe à domicile, puis Plymouth en milieu de semaine après avoir affronté Port Vale trois jours plus tôt. L’équipe, qui s’est renforcée à presque tous les postes, sera mise à l’épreuve dans les semaines à venir après son échec en barrage contre Sunderland la dernière fois.

Ajoutez à cela le choc entre Bolton et Peterborough, qui occupe la septième place, et ce week-end marque le début d’une série de matches franchement ridicules au sommet d’une League One de plus en plus fascinante. Avec la Premier League épuisée ce week-end et un répit de 14 jours par la suite, la troisième division pourrait être le meilleur endroit pour trouver votre dose de football vraiment compétitif et à fort enjeu au cours des prochaines semaines.

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