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La longue route vers l’énorme choc des poids lourds entre Joseph Parker et Joe Joyce

La longue route vers l'énorme choc des poids lourds entre Joseph Parker et Joe Joyce
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Chaque génération a droit à l’histoire du “je le veux ou je ne le veux pas” qu’elle mérite. Dans les années 1980, nous avons eu droit aux Sam et Diane de Cheers. Les années 1990 nous ont tenus en haleine avec Ross et Rachel. Les années 2010 ont eu Ted et Robin. Les années 2020 ont donné Joe Joyce et Joseph Parker.

Ce combat a été pratiquement confirmé par Frank Warren lors du match Tyson Fury contre Dillian Whyte au stade de Wembley. Les négociations sont tombées à l’eau, ce qui a donné lieu à de nombreux allers-retours sur les médias sociaux entre Parker et Joyce, chacun tenant à blâmer l’autre pour cet échec. Mais maintenant, il semble que cette saga pourrait finalement trouver son chemin vers un ring de boxe.

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Mike Coppinger d’ESPN rapporte qu’un accord a été trouvé et que le combat aura lieu le 24 septembre. Bien que Parker ait récemment signé un accord avec BOXXER, qui a un accord d’exclusivité avec Sky Sports, BT Sport Box Office serait le diffuseur du combat.

Il s’agit d’un combat poids lourd de grande qualité, bien que le mettre sur le pay-per-view soit une étape audacieuse. Joyce n’a pas fait ses preuves en tant qu’attraction PPV, et il s’agit de son premier combat en tête d’affiche sur un service Box Office. Parker est un ancien champion du monde de la WBO et a déjà participé à des combats à la carte dans ce pays. Mais ces combats, son combat d’unification avec Anthony Joshua et son premier combat avec le populaire Derek Chisora, comportaient tous un adversaire de taille dans le coin opposé. Joyce n’a pas encore montré qu’il pouvait nager dans ces eaux financièrement, donc le combat contre Parker sera un test intéressant de sa capacité de commercialisation.

La véritable intrigue vient de la façon dont ce combat va se dérouler sur le ring. Sur le papier, les deux hommes semblent égaux. Tous deux étaient des amateurs doués, la médaille d’argent olympique de Joyce surpassant les réalisations de Parker dans les rangs non rémunérés. En tant que professionnels, c’est le Néo-Zélandais qui a le plus d’expérience.

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Joyce a accumulé un record invaincu de 14-0 avec 13 knockouts, soulevant les titres britannique, européen et du Commonwealth dans le processus. Mais la victoire de Parker au titre WBO en 2016 contre le futur roi unifié Andy Ruiz Jr l’élève à un niveau différent en tant que professionnel. Largement classé comme le troisième meilleur poids lourd du monde pendant son règne, après Joshua et Deontay Wilder, Parker a défendu sa couronne à deux reprises avant de perdre contre “AJ”. Il a subi un revers lors de son combat suivant, perdant contre Whyte par décision unanime.

Depuis cette défaite, Parker affiche un bilan de 6-0 avec trois KO, ses deux dernières victoires ayant été obtenues contre Chisora. Joyce est également en bonne forme, ayant battu l’actuel champion WBA “régulier” Daniel Dubois, l’ancien challenger au titre Carlos Takam et le vétéran Christian Hammer lors de ses trois dernières sorties. Il est rare de trouver un combat 50-50 où les deux boxeurs sont sur une trajectoire de carrière ascendante, mais Parker vs Joyce semble offrir exactement cela.

Il est intéressant de noter que l’avantage de l’expérience n’est pas du côté du combattant le plus âgé dans ce combat. A 36 ans, Joyce est de six ans l’aîné de Parker. Cependant, Parker a 18 combats professionnels de plus à son actif et s’est battu au plus haut niveau mondial. Joyce est peut-être plus âgé mais, dans tous les domaines qui comptent, il est le débutant dans ce combat.

C’est ce qui rend cet affrontement passionnant. On ne connaît jamais vraiment le plafond d’un boxeur avant qu’il ne l’atteigne, et Parker est de loin le meilleur combattant que Joyce ait rencontré chez les professionnels. Le “Juggernaut” a été confronté à des adversaires coriaces tout au long de sa carrière, ayant déjà battu cinq boxeurs qui ont soit détenu, soit brigué l’or mondial des poids lourds. Alors que ces combattants étaient sur le déclin, Parker est un jeune et dangereux poids lourd dans la force de l’âge. Joyce devra être à son meilleur niveau pour gagner mais, s’il y parvient, il aura prouvé qu’il est un combattant de classe mondiale.

Les deux Joes ont pris un chemin long et sinueux pour arriver à ce combat. Le temps des critiques sur les médias sociaux est terminé. Cette superproduction poids lourd est un combat qui définira leur carrière. Si vous gagnez, la porte est ouverte pour un poste de poids lourd. S’ils perdent, ils se retrouvent à la fin de la file d’attente dans une division bien remplie. Les discussions s’arrêtent maintenant. Il est temps de se battre.

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