Tennis

La numéro un mondiale Iga Swiatek est fière d’ouvrir le court central de Wimbledon

Iga Swiatek remonte à la deuxième place du classement mondial après un début de saison fulgurant
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En tant que numéro un mondial et vainqueur de l’Open de France pour la deuxième fois, Iga Swiatek a eu l’honneur d’ouvrir le jeu sur le Centre Court mardi, car la retraite surprise du champion en titre Ash Barty n’a pas permis de respecter le protocole et l’étiquette habituels.

Alors que personne ne peut contester la façon dont la Polonaise Swiatek déchire le football féminin en ce moment, avec une série phénoménale de 35 victoires consécutives, cette décision a suscité une controverse sous la forme d’une sympathie pour Simona Halep, qui, à cause de Covid et de blessures, n’a jamais pu profiter de ce rituel traditionnel.

Il est entendu que l’Australienne Barty elle-même a fait pression en faveur de Halep, ayant elle-même profité de la blessure de la Roumaine l’année dernière pour effectuer la même cérémonie l’année où elle a soulevé le trophée.

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Mais rien de tout cela n’a été le fait de Swiatek, le favori du jour. Le jeune homme de 21 ans, qui a remporté pour la première fois le tournoi de Roland-Garros à l’automne 2020, à l’âge de 19 ans, a connu cette année une forme explosive et soutenue, avec notamment un deuxième succès à Roland-Garros. Il se pourrait bien que Swiatek aurait atteint la première place assez rapidement de toute façon, mais la retraite de Barty a accéléré ce résultat.

Swiatek a admis avoir pleuré pendant 40 minutes après avoir appris la nouvelle, sachant que cela signifiait que ses attentes et ses espoirs d’une longue et saine rivalité au sommet du jeu avaient disparu. Mais depuis, la première Polonaise à remporter un chelem s’est contentée de se concentrer sur la démonstration qu’elle est la meilleure.

Swiatek a remporté son deuxième titre à Roland-Garros au début du mois.

Swiatek a remporté son deuxième titre à Roland-Garros au début du mois.

Swiatek, qui a remporté Wimbledon en tant que junior mais n’a jamais dépassé le quatrième tour du tableau principal et joue mardi contre la qualifiée croate Jana Fett, a déclaré : “Je sais qu’il y a eu des discussions sur l’identité de l’ouvreuse, et je me sens vraiment privilégiée d’avoir été choisie. Il y a beaucoup de joueurs ici qui ont gagné Wimbledon et qui ont fait un grand tournoi.

“C’est une grande chose pour moi. Je ne m’y attendais pas car je n’ai atteint que le quatrième tour l’année dernière et c’est mon meilleur résultat. Je me sens privilégié et surtout fier de moi. J’espère que ce sera un bon spectacle.

“Honnêtement, j’ai toujours l’impression que j’ai besoin de comprendre le gazon. L’année dernière, c’est sûr, c’était ce genre de tournoi où je ne savais pas à quoi m’attendre. Puis, match après match, j’ai réalisé que je pouvais peut-être en faire de plus en plus.

“Cette année encore, je n’ai joué que 10 jours sur le gazon, donc ce n’est pas beaucoup. Je n’ai pas eu beaucoup de temps pour me préparer. Mais j’essaie juste de rester ouvert d’esprit et de prendre des points positifs de la situation et de réaliser que je peux jouer sans aucune attente.

“J’ai eu tellement de, je ne sais pas, succès cette saison que je n’ai pas besoin de montrer à tout le monde que je dois bien jouer à chaque tournoi parce que c’est le tennis, il y a des hauts et des bas. J’essaie donc de jouer sans attentes et de voir ce que ce tournoi m’apporte.

“C’était assez surprenant pour moi de gagner Wimbledon juniors car c’était mon deuxième ou troisième tournoi sur gazon. En fait, je visais Roland Garros. Je l’ai déjà dit. Je pense que j’étais juste tellement motivé et j’avais tellement de volonté et d’énergie pour gagner un Grand Chelem junior que je l’ai en quelque sorte utilisé ici.”

Swiatek a passé un peu de temps à la maison avant Wimbledon après une telle série de tournois en profondeur – mais elle a admis qu’étant donné le départ de Barty de la scène, une victoire importante et précoce à Paris avait posé une marque d’intention, et montré qu’elle était une digne numéro 1.

Elle a ajouté : “Pour moi, j’ai toujours besoin de confirmer dans ma tête que je suis au bon endroit et que je mérite d’être ici. Quand ça s’est passé à Miami, je me souviens encore de ce que c’est que de jouer contre Ash, de sentir qu’elle a tellement de variété et beaucoup plus d’options que vous. J’ai senti que j’avais encore besoin de temps pour me prouver que c’était le bon endroit.

“Mais j’ai été capable de montrer tant de cohérence. Je n’ai pas fait de grosses erreurs à Stuttgart, Rome, Roland Garros, et j’ai réalisé que j’étais peut-être au bon endroit. Pour l’instant, mon prochain objectif est de rester ici.

“Je suis fier de moi d’avoir été capable de faire ça et d’avoir fait face à toutes les attentes.et la pression. Parce qu’au début, j’étais numéro 2 pendant, je ne sais pas, cinq jours. J’avais l’impression que ce n’était pas prévu, tu vois ?”