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La revue du combat : Le nouveau livre d’Ali-Foreman porte un regard neuf sur le “Rumble”.

La revue du combat : Le nouveau livre d'Ali-Foreman porte un regard neuf sur le "Rumble".
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Certains combats ne sont que des combats. Ils sont effacés comme le sang, la sueur et les larmes qui ont jadis souillé la toile sur laquelle ils se sont déroulés. D’autres sont des bassins culturels, des moments où le monde est figé dans le temps alors que deux de ses guerriers les plus célébrés se battent pour de l’argent, des ceintures de titres étincelantes et parfois même pour nos idéaux. Et puis il y a “The Rumble in the Jungle”.

Le KO au huitième round de Muhammad Ali contre George Foreman dans la chaleur du Zaïre le 30 octobre 1974 n’est pas seulement un combat, c’est le combat. C’est pourquoi le titre de l’élégant nouveau livre de photos de Taschen, qui documente le combat, est tout à fait approprié. Les talents considérables de l’auteur et romancier Norman Mailer et des photographes Neil Leifer et Howard L. Bingham se sont unis pour réunir… Le combat.

L’emblématique “Rumble” a été documenté sur film dans le film oscarisé When We Were Kingset en chanson dans The Fugees’. Rumble in the Jungle et par le biais des mots écrits. Ces mots précisément en fait. Le combat de Norman Mailer a été publié pour la première fois en 1975 et est considéré à juste titre comme l’un des textes de combat les plus importants de tous les temps. La prose atmosphérique de Mailer, ses métaphores acérées et son exploration profondément personnelle d’Ali, de Foreman, de la boxe et du pays du Zaïre sont présentes dans cette édition dans toute leur gloire intemporelle. Ce n’est qu’aujourd’hui que cette ode écrite iconique au sport de la boxe professionnelle est accompagnée de certaines des images les plus frappantes qui soient. Si vous pensez connaître le “Rumble”, détrompez-vous.

La première chose qui vous frappera en feuilletant The Fight, c’est à quel point tout cela semble pertinent. Ali a tendance à ressembler à un mythe, à une figure transcendante qui n’aurait pas pu exister à notre époque. De nombreux tomes consacrés à Ali dans le passé ont renforcé ce point de vue, en traitant leur sujet comme une figure inconnue, hors de portée, comme William Shakespeare ou Mahatma Gandhi. Bien qu’il n’y ait rien de mal à la révérence, The Fight fonctionne parce qu’Ali, Foreman, Don King et tous les autres acteurs sont rendus réels par une photographie vivante et intime.

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Certains clichés de Leifer, en particulier, capturent Ali d’une manière qui le fait sentir aussi présent que si Tyson Fury se trouvait au bout de l’objectif. Le livre contient un magnifique cliché qui montre Ali non pas comme un homme d’État à la Kissinger, une catégorisation contre laquelle il s’insurge doucement dans le texte de Mailer, mais comme un boxeur détendu et enjoué qui maîtrise la situation. Leifer photographie Ali en contre-plongée, regardant le héros des poids lourds sous les lumières de l’arène. Ali arbore un regard de faux choc humoristique, une lueur dans les yeux qui suggère qu’il vient de croiser le regard d’un ami. Il s’agit d’un superbe travail, qui capture Ali l’homme plutôt qu’Ali la légende toute-puissante du ring.

L’œuvre de Bingham n’est pas moins attachante. Le confident et biographe d’Ali saisit l’un des clichés les plus viscéraux du combat lui-même. Une double page est consacrée à une image noir et blanc à couper le souffle de nos gladiateurs s’affrontant. Foreman fatigué, mais déterminé à détruire. Ali, ciselé, en pleine phrase, cajole Foreman pour qu’il se batte. Bingham contribue également à rendre le texte vivant grâce à des photos d’Ali et de Mailer ensemble. C’est un bel accompagnement de l’écriture que de voir Mailer aux côtés d’Ali, formulant presque ses mots devant l’appareil photo de Bingham.

Aucun combat dans l’histoire n’a fait l’objet d’une chronique aussi obsessionnelle et détaillée que le “Rumble in the Jungle”. Le véritable triomphe de The Fight est qu’il parvient à faire voir différemment au lecteur ces huit rounds magiques au Zaïre. Peu d’événements sportifs dans l’histoire auraient pu supporter le poids d’un livre aussi somptueux et magnifiquement présenté. Mais les mots de Mailer mariés aux images de Leifer et Bingham suffiront à convaincre même les plus las d’Ali qu’il y a de la place dans le monde pour un mot de plus sur “The Greatest”. Si vous avez vu When We Were Kings trois douzaines de fois et que les Fugees ont élu domicile dans votre Spotify Wrapped, essayez The Fight. Vous ne saurez pas tout sur “The Rumble in the Jungle” avant de l’avoir fait.

Norman Mailer. Neil Leifer. Howard L. Bingham. Le combat

TASCHEN

£ 80

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