Courses de chevaux

L’absence de Flooring Porter au Festival de Cheltenham serait un énorme coup dur.

Flooring Porter défend son titre de champion du Stayers' Hurdle grâce à une prestation parfaite à Cheltenham.
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Gavin Cromwell a déclaré que Flooring Porter, deux fois vainqueur du Festival de Cheltenham, est “50-50” pour revenir pour le meeting de quatre jours en mars après avoir subi un revers.

Flooring Porter a été l’un des chevaux les plus excitants à observer ces deux dernières années, en grande partie grâce à deux victoires triomphales consécutives dans le Stayers’ Hurdle au festival et une victoire dans le Christmas Hurdle à Leopardstown en 2020.

La star de la division Stayers’ Hurdle était largement commercialisée comme une chance à 5 contre 1 d’imiter l’ancien grand Inglis Drever en remportant le Stayers’ Hurdle pour une troisième fois consécutive, un exploit qui le rapprocherait d’une victoire du légendaire Big Buck’s. Mais les dernières nouvelles de son entraîneur Cromwell ont mis un frein à ces plans.

Cromwell a déclaré au Racing Post mercredi : “Malheureusement, Flooring Porter a subi un revers et il sera difficile de savoir s’il sera présent à Cheltenham ou non. Je dirais qu’à ce stade, c’est probablement 50-50. Les trois prochaines semaines nous diront beaucoup de choses, mais il manquera des parties du travail, ce qui n’est pas idéal.

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“Ce n’est pas une blessure qui menace la carrière ou quelque chose comme ça, c’est juste un petit contretemps qui va nous retarder un peu.”

L’incroyable ascension de Flooring Porter a été l’une des plus grandes réussites des courses d’obstacles ces dernières années. Il a été battu lors de ses quatre premières courses et n’était classé que 95 lorsqu’il a remporté un maiden hurdle à Bellewstown en 2019.

Après avoir remporté une victoire dans un handicap hurdle à Gowran Park en 2020, il est devenu de plus en plus fort et possède maintenant une cote de 162 après avoir gagné lors des deux derniers festivals de Cheltenham, ce qui en fait l’un des favoris des amateurs de courses.

Le hongre de huit ans a tendance à garder ses meilleures courses pour le printemps et il a été battu à Navan et Leopardstown avant de remporter son deuxième Stayers’ Hurdle en 2022 sous la superbe direction de Danny Mullins.

Flooring Porter a passé une grande partie de la saison à lutter pour être le favori du Stayers’ Hurdle, mais ce dernier développement a fait de Home by the Lee le favori des bookmakers, Betfred offrant 7/2 sur le hongre de huit ans.

Ce serait un coup dur pour le festival si Flooring Porter n’était pas au programme de jeudi, mais cela pourrait offrir une opportunité aux chevaux comme Home by the Lee, le gagnant de 2019 Paisley Park (qui s’est amélioré cette saison), Teahupoo et Sir Gerhard.

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