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L’action de Chris Wilder au plus bas après le licenciement de Middlesbrough

L'action de Chris Wilder au plus bas après le licenciement de Middlesbrough
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À la fin de l’été 2020, Chris Wilder était au sommet du monde. Son équipe était revenue de la pause pandémique imprévue pour s’assurer une neuvième place en Premier League. Bien qu’ils aient perdu leurs trois dernières rencontres, cette saison a été considérée comme un succès retentissant, car le gaffer a surpris l’élite et a réussi à dépasser toutes les attentes avec un effectif relativement limité.

Sa cote n’avait jamais été aussi élevée. Deux ans plus tard, elle n’a jamais été aussi basse. Son licenciement de Middlesbrough met rapidement fin à ce qui a été une saison misérable jusqu’à présent. Il laisse l’équipe coincée dans la zone de relégation du Championship après un été de mécontentement, mais il soulève des questions sur la prochaine étape de Wilder ?

Il est désormais peu probable qu’il obtienne un poste en Premier League, et devra plutôt reconstruire un autre club de Championship. Il est clair qu’avec un CV qui l’a vu gagner une promotion avec Northampton et Oxford, et faire passer Sheffield United de la League One à la première moitié de la Premier League, il ne devrait pas manquer d’offres, mais ce CV a été terni au cours des deux dernières années.

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Après avoir terminé à la neuvième place avec Sheffield United dans la saison affectée Covid-19, il est facile d’oublier à quel point les Blades étaient mauvais l’année suivante. Ils ont obtenu deux points lors de leurs 17 premiers matches et étaient en bonne position pour battre le record de Derby County de 11 points en Premier League. Ils ont fini avec 23 points, après avoir perdu 29 de leurs 38 matches de championnat, mais neuf de ces points ont été obtenus après le licenciement de Wilder et une fois la relégation devenue une formalité.

Wilder est parti après avoir remporté quatre victoires et fait deux nuls sur 28 matches de championnat cette année-là. C’était une fin désastreuse pour le voyage de conte de fées. Pourtant, lorsque Middlesbrough a réussi à le convaincre de les choisir pour le dernier mandat en novembre 2021, alors qu’ils étaient 14e, cela a été considéré comme un coup de maître pour le club du nord-est.

Steve Gibson était ravi de l’avoir à son service et les choses semblaient s’améliorer lorsque Boro s’est repris pour terminer juste à côté des play-offs. Mais cet été, la relation est devenue tendue, car la fenêtre de transfert a laissé le club à court d’argent sur le terrain. Lorsque Boro a vendu James Tavernier et Djed Spence pour un montant total de 25 millions de livres sterling, les spectateurs pensaient que cet argent serait réinvesti dans l’équipe en vue d’une promotion.

Mais cela ne s’est tout simplement pas concrétisé ainsi. La vente de Spence a été retardée et Tavernier est parti tard dans la fenêtre, donnant à Boro peu de temps pour manœuvrer. Cependant, étant donné qu’ils ont dépensé un total de 8 millions de livres pour Marcus Forss de Brentford, Matt Clarke de Brighton et Matthew Hoppe de Majorque, on attendait beaucoup plus de Wilder et de cette équipe.

Ce que nous avons vu sur le terrain cette saison est le reflet de ce qui s’est passé dans les coulisses du Riverside. Il semblait que le propriétaire Steve Gibson allait faire un gros coup cet été, étant donné les ventes importantes, mais au lieu de cela, les différences d’opinion concernant le recrutement ont conduit à un mélange de joueurs inexpérimentés, même si certaines des signatures semblaient parfaites sur le papier.

Deux victoires sur onze et plusieurs commentaires de mécontentement de la part de Wilder ont suffi pour que Gibson appuie sur la gâchette, mais il ne sort pas de cette débâcle sans un certain niveau de critique. Avoir un manager comme Wilder dans son club et devoir le licencier après moins d’un an d’exercice prouve que quelque chose, quelque part, est allé très mal.

Wilder est maintenant à la croisée des chemins. Il s’agit d’un manager qui a obtenu un taux de victoire supérieur à 40% à chacun de ses quatre derniers postes, seul son passage à Boro ayant été inférieur à la barre des 45%. Ce n’est pas un coup de chance, et il ne manquera probablement pas de prétendants de second rang, mais les deux dernières saisons vont susciter quelques inquiétudes.

Son prochain rôle doit être Sheffield United-esque. Il a besoin d’un contrôle total, et de plusieurs années en charge pour commencer à faire fonctionner sa magie. Si un club peut offrir cela et attirer Wilder, il pourrait vivre quelque chose de vraiment spécial. Quand les stocks sont bas, c’est le moment d’acheter, mais encore une fois, c’est exactement ce que Middlesbrough a pensé…

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