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L’Angleterre termine son remarquable été par une victoire de neuf wickets sur l’Afrique du Sud.

L'Angleterre termine son remarquable été par une victoire de neuf wickets sur l'Afrique du Sud.
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Le capitaine de l’Angleterre, Ben Stokes, a fait l’éloge de son équipe après la victoire de la série 2-1 contre l’Afrique du Sud à l’Oval.

Il a fallu moins de 25 minutes aux hôtes pour atteindre les 33 runs nécessaires à la victoire, lors de la dernière matinée de l’été international, et ils ont conclu un été remarquable par une victoire convaincante de neuf points.

Zak Crawley a terminé la série avec un magnifique tir de couverture et a terminé à 69 points après avoir enduré un été difficile au sommet de l’ordre.

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Le pays s’est arrêté jeudi après-midi alors que la nouvelle du décès de la Reine a secoué la nation. La deuxième journée de vendredi a été annulée en signe de respect.

Stokes a déclaré qu’il serait “honoré de jouer en sa mémoire” alors que des discussions avaient lieu pour savoir si le match serait abandonné.

Mais alors que les matchs de football du week-end ont été reportés, le cricket a ouvert la voie avec un hommage de grande classe samedi matin.

La première interprétation sportive de “God Save The King” a été entonnée par une salle comble dans le sud-ouest de Londres après que la minute de silence à la mémoire de la Reine ait été respectée comme il se doit. La BCE a pris la bonne décision. C’était un moment respectueux et émouvant.

Stokes a déclaré : “Je suis ravi, cela a été une grande série pour nous en tant qu’équipe. C’est l’une de ces séries où nous n’avons pas eu beaucoup de performances individuelles remarquables, mais différentes personnes ont levé la main pour nous tout au long de la série et c’est ce que l’on veut dans un sport d’équipe.

“On veut pouvoir se tourner vers les gens aux moments clés et ouvrir le jeu, que ce soit avec la batte ou la balle, et c’est ce que nous avons fait tout au long de la série.

“Les conditions dans lesquelles nous nous sommes retrouvés le premier jour, le tirage au sort a toujours été une bonne chose à gagner. Mais quand vous le gagnez, vous devez toujours sortir et exécuter vos plans et quand vous perdez le tirage au sort, vous devez contrecarrer cela. C’est ça le Test cricket, qui peut faire ça le mieux.

“Quand vous avez les lanceurs que nous avons, il s’agit d’essayer de les gérer au début d’un tour de batte, quand la balle est la plus efficace, et de ne pas trop les solliciter, puis de m’introduire dans le jeu au moment opportun quand ils ont eu quelques bons tours de batte. Il s’agit de comprendre quand je dois tirer le maximum d’eux et ils ont été phénoménaux tout l’été.”

L’Angleterre voulait faire le spectacle et c’est ce qu’elle a fait pendant la première heure. Ollie Robinson a démontré pourquoi il est destiné à être le leader de cette attaque à la vapeur lorsque James Anderson et Stuart Broad raccrocheront leurs crampons.

Son contrôle immaculé et son mouvement de vapeur ont ébranlé les Proteas au cours de la première heure, alors qu’ils étaient réduits à 36/6. Le joueur de 28 ans a remporté son troisième test de cinq guichets alors que les visiteurs ont été battus à 118.

L’Angleterre avait le match à sa merci à 84/2 avec Ollie Pope et Joe Root qui semblaient en pleine forme. Mais l’erreur de ce dernier à l’extérieur de la souche a ouvert la porte et les joueurs sud-africains sont revenus dans le match.

L’expulsion imprudente de Root a provoqué un effondrement et l’équipe de Brendon McCullum a perdu ses huit derniers wickets pour seulement 74 runs. L’imposant gaucher Marco Jansen (5/35) et le très fiable Kagiso Rabada (4/81) ont permis aux hommes de Dean Elgar de commencer leur deuxième tour de batte avec seulement 40 runs de retard. Le match était fermement dans la balance.

Le capitaine Elgar et Sarel Erwee ont fait un départ régulier avant que Stokes, comme il le fait si souvent, ne fasse bouger les choses. Root a fait une bonne prise en plongeant à la première ouverture pour éliminer Erwee.

Broad a dépassé le grand australien Glenn McGrath en tant que deuxième meilleur lanceur rapide de l’histoire des tests en piégeant le courageux ouvreur Elgar lbw pour son 564e scalp.

Stokes et Robinson ont réduit l’ordre moyen sud-africain dans l’après-midi, alors que l’Angleterre s’apprête à remporter le test en deux jours.

Robinson, qui a extrait un mouvement significatif de la surface utile, a remporté son 50e test en jouant contre Wiaan Mulder. Le dernier Anglais à avoir franchi ce cap avant Robinson (11 tests) était Ian Botham (10).

Lorsque Robinson a réussi à renvoyer Khaya Zondo en Afrique du Sud.étaient en difficulté à 133/6, le gardien Kyle Verreynne étant le dernier batteur reconnu.

Evergreen Anderson concluait le match par un catch and bowled et l’Angleterre n’avait plus besoin que de 130 runs pour remporter une victoire mémorable pour la monarque et ses 70 ans de service.

Le message de finir le match avec un jour de retard était clair dès le début. Avec le discours d’équipe de McCullum dans les oreilles, les ouvreurs Alex Lees et Zak Crawley ont démarré en trombe.

La nervosité aurait pu s’installer dans le camp anglais si Jansen s’était accroché lorsque Lees a envoyé sa première balle dans le gully.

Crawley, sous pression après un été misérable à oublier au sommet de l’ordre, a montré toute sa panoplie de coups en envoyant une rapide cinquantaine de balles.

Les joueurs sont partis en raison d’une mauvaise lumière alors que l’Angleterre était à 97/0 après seulement 17 overs.

La seule ombre au tableau d’une course à pied parfaite a été la chute de Lees, qui avait également été lâché par Verryanne dans la première passe de la journée, et qui a été mis en échec par Rabada lors du contrôle.

L’Angleterre est 4/1 pour gagner la Coupe du Monde T20 avec Betfred*.

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