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L’Angleterre veut finir l’été en beauté avec le troisième test décisif contre l’Afrique du Sud.

L'Angleterre veut finir l'été en beauté avec le troisième test décisif contre l'Afrique du Sud.
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Tous les regards sont tournés vers l’Ovale alors que l’Angleterre cherche à terminer un été sismique par un coup d’éclat lors du troisième et dernier test décisif contre l’Afrique du Sud.

Après avoir été battue en trois jours, d’une manche et 12 runs, à Lord’s, l’Angleterre a rendu la pareille à Old Trafford avec une victoire complète d’une manche et 85 runs pour égaliser la série et mettre en place un grand chelem final à un merveilleux été.

Tout a commencé avec la nomination de Ben Stokes comme nouveau capitaine de l’équipe d’Angleterre après que Joe Root ait quitté son poste après 18 mois difficiles. Cela a commencé à le fatiguer et le sourire auquel nous étions habitués s’est estompé.

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Avec la superstar Stokes, célèbre pour son approche agressive du jeu de cricket, à la tête de l’équipe sur le terrain, l’ECB a choisi le chef d’orchestre parfait pour être l’entraîneur principal, Brendon McCullum. Ainsi est né le “BazBall”.

Sur le papier, l’été s’annonçait difficile avec des missions contre la Nouvelle-Zélande, championne du monde des tests, suivies d’un test unique contre l’Inde, reporté de la série de 2021. Qu’ils gagnent, qu’ils perdent ou qu’ils fassent match nul, ils savaient que l’Afrique du Sud arrivait en ville, une proposition dangereuse avec l’une des attaques les plus rapides de l’histoire et le scalp de l’Inde sur son propre terrain dans leur poche.

Avance rapide de trois mois et l’Angleterre blanchit les Kiwis 3-0 et bat l’Inde pour égaliser la série 2-2 avec quatre courses successives, le plan parfait pour la nouvelle ère de cette équipe de balle rouge.

Humiliée par l’équipe de Dean Elgar à la Maison du Cricket, l’Angleterre a fortement rebondi après le premier revers du nouveau régime, grâce à la performance du capitaine Stokes, meilleur joueur du match.

Nous sommes donc ici avec tout à jouer. Les deux équipes ont faim de succès. L’Angleterre cherche désespérément à ajouter une nouvelle histoire à son livre de rédemption et l’Afrique du Sud tente de remporter sa première victoire sur les hôtes, à domicile ou à l’extérieur, depuis une décennie.

La plupart des discussions d’avant-match ont tourné autour du coup dur que représente la perte de Jonny Bairstow, victime d’un étrange incident de golf qui semble l’exclure pour le reste de l’année, y compris la prochaine Coupe du monde T20.

L’été de Bairstow a été brusquement interrompu lorsque le Yorkshireman s’est blessé à la jambe après avoir glissé sur le tee, quelques heures seulement après l’annonce de la liste des joueurs pour la Coupe du monde T20 d’octobre en Australie.

L'Angleterre devra se passer de Jonny Bairstow, en pleine forme.

L’Angleterre devra se passer de Jonny Bairstow.

Bairstow est au sommet de sa forme et a réalisé 681 courses avec une moyenne phénoménale de plus de 75 en test cricket cette saison. C’est au reste de l’équipe qu’il incombera de faire feu en son absence.

Un autre batteur du Yorkshire, Harry Brook, est destiné à faire ses débuts en test demain dans le sud-ouest de Londres, sur un terrain réputé pour être un paradis pour les batteurs.

La 707ème casquette de test attend la starlette de 23 ans, qui a accumulé un nombre incroyable de 1 782 courses dans le County Championship depuis le début de la saison 2021. Cet été, les fans du Yorkshire ont eu droit à un cours magistral de Brook après l’autre, car il a brisé la vitrine plutôt que de s’y mettre.

Une moyenne de 107,44 sur 12 manches de championnat, dont un excellent 140 pour les Lions d’Angleterre contre cette même attaque des Proteas qui se disputeront son sang cette semaine dans la capitale.

Le bâton est passé d’un batteur du Yorkshire à un autre alors que l’été de Bairstow passe à Brook SZN.

Ollie Pope, qui recevra un accueil de héros sur son terrain, a tourné avec le jeune espoir Brook dans l’équipe U19 et s’attend à ce qu’il poursuive sa forme époustouflante dans l’arène des tests.

Il a déclaré : “C’est dommage que Jonny ne soit pas là, mais Brook est absolument prêt. C’est un très bon joueur. Il n’est pas le genre de gars que cette occasion pourrait effrayer. Il m’impressionne par sa décontraction.

“Il a été dans une forme ridicule cette saison et il a le jeu qu’il faut pour passer au test cricket. Il a aussi l’état d’esprit, il adore frapper. Je suis excité pour lui.”

Le propre Pope du Surrey a impressionné lors de ses premières incursions en première division. Il a fait ses débuts avec 145 points contre la Nouvelle-Zélande et 73 points lors de la défaite de l’Angleterre (165 points).

Le numéro trois de l’Angleterre a ajouté : “Nous sommes très heureux de la situation.Nous allons essayer de procéder de la même manière qu’à chaque test cet été. Rien ne va changer juste parce que la série est en jeu.

“Les garçons sont prêts et très excités. Nous allons certainement rejouer ce type de cricket positif. Tout le monde est libre de frapper comme il le souhaite et vous serez soutenu à 100% par le vestiaire.”

Les cotes de Betfred pour l’Angleterre et l’Afrique du Sud pour le troisième test*.

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