Ligue de rugby

L’Australie acharnée bat les Samoa pour conserver la Coupe du monde de la Ligue de rugby

L'Australie acharnée bat les Samoa pour conserver la Coupe du monde de la Ligue de rugby
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L’Australie est championne du monde de rugby pour la 12e fois, après une performance acharnée qui lui a permis de battre les Samoa, finalistes pour la première fois, 30-10 à Old Trafford.

Les essais de Latrell Mitchell, James Tedesco et Liam Martin en première mi-temps ont posé les bases de la victoire, mais c’est aussi la magnifique défense qui a permis de maintenir les Samoa à distance, les insulaires du Pacifique ayant du mal à percer la ligne des Kangaroos.

Même après avoir perdu Angus Crichton en deuxième mi-temps, ce sont eux qui ont marqué dans les 10 minutes suivantes, ce qui signifie qu’une tentative de reprise tardive des Samoa a toujours semblé futile, alors que le capitaine Tedesco, auteur de deux essais, menait sa nation à la gloire.

Le triomphe de l’Australie marque son neuvième succès lors des 10 dernières Coupes du monde masculines, et son troisième consécutif après sa défaite surprise contre la Nouvelle-Zélande en finale de 2008.

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Après une bataille de sets en début de match, Mitchell a ouvert le score à la 14e minute lorsque Nathan Cleary a fait entrer Anthony Milford et a envoyé le grand centre gauche sur le côté court. Bien que Cleary n’ait pas pu convertir, l’écart était de 10 points en quelques minutes lorsque Valentine Holmes a fait une première percée, puis Josh Addo-Carr a ouvert la défense tordue des Samoa et a servi Tedesco pour un deuxième but rapide.

Bien que les Samoa aient endigué le flot pendant un certain temps, les Kangourous ont toujours eu l’impression d’être à leur merci. Et lorsque les outsiders ont finalement commencé à mettre la pression, Milford a renversé le ballon avec un chevauchement sur sa gauche. Sur la possession suivante, l’Australie était de nouveau dans le coup, Harry Grant s’élançant de la moitié du terrain pour créer un avantage de trois contre deux sur la droite, et Martin battant un plaquage de deux joueurs pour toucher le sol.

LE CAPITAINE TEDESCO ÉTAIT IMPÉRIEUX

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Les Samoa semblaient avoir l’occasion d’ouvrir le score en début de seconde période lorsque Angus Crichton était pénalisé pour un coup de coude au visage de Chanel Harris-Tavita, qui était assommée et devait quitter le terrain. Et pendant les 10 minutes qui ont suivi, les champions en titre n’ont pas aidé leur cause en devenant soudainement négligents en possession du ballon et en donnant de bons ballons aux Samoa.

Pourtant, ce sont les Kangaroos qui ont marqué avant le retour de Crichton, Cleary lançant Cameron Murray après que Cameron Munster ait récupéré le ballon au centre du terrain.

Les Samoa ont fini par ouvrir le score à la 61e minute lorsque Jarome Luai a fait un pas, s’est dirigé vers le côté court et a trouvé Kelma Tuilagi avec une passe coupée, Tuilagi servant Brian To’o pour un essai dans le coin.

Mais la course en angle de Tedesco a terminé une action impliquant Ben Hunt, Nathan Cleary et Cameron Munster, ce qui signifie que l’essai d’interception de Stephen Crichton qui a suivi était plus une consolation qu’une partie d’un rallye concerté.

Et Mitchell a complété la victoire en prenant la passe de Cleary pour entrer dans la partie après que Crichton se soit écarté de la ligne en tentant une autre interception.

La dernière victoire des Kangourous sur cette étape poursuit une domination inégalée de ce sport, avec un seul échec dans la compétition au cours des 50 dernières années.

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