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L’avenir est prometteur pour le cricket anglais alors que le rideau se lève sur un été étincelant.

L'avenir est prometteur pour le cricket anglais alors que le rideau se lève sur un été étincelant.
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Le rideau s’est levé sur l’excellent premier été de Brendon McCullum à la tête de l’équipe d’Angleterre.

Et l’avenir est radieux après une saison remarquable qui a vu le nouveau capitaine Ben Stokes mener son équipe à six victoires en sept matches au cours d’un seul été, pour la première fois depuis 2004.

Personne n’aurait pu imaginer que l’Angleterre connaîtrait son été le plus réussi à domicile depuis 18 ans, alors que son cricket de balle rouge était dans le marasme il y a quelques mois à peine.

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Chris Silverwood a été licencié après l’humiliation 4-0 des Ashes l’hiver dernier et le capitaine Joe Root a démissionné après l’humiliante défaite aux Antilles. L’été promettait d’être sombre pour un fan de l’Angleterre.

L’écriture était sur le mur pour Root, dont l’équipe n’a connu qu’une seule victoire en 17 tests, alors qu’il remettait les rênes après six ans à ce poste. Mais le retournement de situation a été remarquable depuis que McCullum a été présenté à Lord’s à la fin du mois de mai. Nous étions loin de nous douter que la façon nonchalante dont l’ancien capitaine néo-zélandais se promenait dans la “maison du cricket” était un signe de l’approche cavalière qu’il allait mettre en œuvre.

Dans ces moments, “BazBall” est né. L’équipe de Stokes a blanchi la Nouvelle-Zélande, championne du monde des tests, 3-0, a remporté le test unique contre l’Inde pour égaliser la série de l’année dernière 2-2 et est revenue d’une défaite embarrassante lors du premier test contre l’Afrique du Sud pour battre les Proteas 2-1.

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En réfléchissant à ses succès de l’été, McCullum a déclaré : “Cela a été quelque chose de très spécial dont j’ai fait partie. Il y a encore de grands défis à relever dans les deux prochaines années, mais pour l’instant, l’été a été plutôt réussi.

“Je pensais que le cricket anglais avait beaucoup de talent, mais il en a beaucoup plus que je ne le pensais. Je savais que ces gars-là étaient bons, mais ils sont bien meilleurs que je ne le pensais. C’est une position très privilégiée que d’aller aider ces gars à performer. C’était un plaisir absolu.”

L’appétit pour le test cricket dans ce pays n’a jamais été aussi fort depuis la fameuse série des Ashes de 2005, qui a passionné la nation. Et les courses poursuites palpitantes du cinquième jour resteront longtemps dans la mémoire de tous ceux qui ont eu la chance d’avoir un billet gratuit pour y assister cette année.

Jonny Bairstow, qui a manqué le dernier test de l’été après s’être blessé à la jambe sur le terrain de golf, a été désigné à juste titre comme le joueur de l’été après avoir réalisé quatre siècles.

Mais ce sont les lanceurs qui ont volé la vedette à l’Afrique du Sud, dans une série rare où aucune des deux équipes n’a dépassé 200 points.

L’inusable Stuart Broad (29), qui a dépassé le total de 563 scalps de Glenn McGrath lors du dernier test, et Jimmy Anderson (27) ont été les meilleurs preneurs de l’été.

Après les avoir vus tourmenter les batteurs visiteurs pendant des années sur ces côtes, on peut avoir une impression de “déjà vu”, mais en mars, les deux joueurs ont été écartés de la série aux Antilles. Heureusement, la première grande décision prise par la combinaison entraîneur-capitaine McCullum-Stokes a été de réintégrer leurs inestimables vétérans.

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Anderson, qui a eu 40 ans cet été, a déclaré : “Brendon est arrivé et c’est très positif. Il y a une atmosphère positive dans ce vestiaire.

“Les messages qu’il envoie pour aller sur le terrain et divertir, jouer un certain type de cricket, tout le monde y a adhéré.

“Certains jours, ça n’a pas marché, d’autres oui, mais les jours où ça a marché ont été spectaculaires. Cela a changé la façon dont beaucoup de joueurs pensent au Test cricket et je pense que cela changera la façon dont une grande partie du monde pensera au Test cricket.”

Tous les regards se sont rapidement tournés vers la série des Ashes de l’année prochaine, l’Angleterre cherchant à prendre sa revanche après sa défaite 4-0 aux antipodes. Mais Stokes n’a pas hésité à rappeler l’importance des tournées à venir au Pakistan en décembre et en Nouvelle-Zélande en février avant la confrontation très attendue de l’été prochain.

“Vous ajoutez Jofra [Archer] et Woody [Mark Wood] qui sont en pleine forme, c’est effrayant de penser à ce qui pourrait se passer, surtout avec le ballon”, admet Stokes. “Les batteurs que nous avons et ce genre de choses, c’est un plafond très élevé.”

Le mantra de Stokes est de divertir le public qui paie, et il a été diverti ! Plus de la même chose s’il vous plaît, les amis.

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