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Lawrence Okolie contre Chris Billam-Smith et les classiques du croiseur britannique

Lawrence Okolie contre Chris Billam-Smith et les classiques du croiseur britannique
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La division cruiserweight est relativement jeune en ce qui concerne les divisions de poids. Bridgerweight n’a pas encore pris pied depuis sa ratification en 2020 tandis que les super-moyens ont mis quatre ans de plus que les poids lourds pour couronner son premier champion du monde, le faisant en 1984. Mais encore, la division n’est pas aussi ancrée que les poids lourds, les poids moyens, les poids welters ou les poids légers. dans les annales de l’histoire de la boxe.

Pourtant, même dans son temps relativement court avec nous, la classe des 200 lb (à l’origine 190 lb) a couronné de merveilleux champions et organisé des combats épiques. Evander Holyfield est sans doute toujours le plus grand à traverser les couloirs de l’histoire des poids lourds, tandis que James Toney, Carlos De Leon et Oleksandr Usyk y ont également forgé des héritages incroyables.

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Mais la Grande-Bretagne a depuis longtemps une affinité particulière avec cette catégorie de poids. Pas moins de sept boxeurs de ces rives ont capturé une version du championnat du monde des poids lourds. En l’honneur du fait que le roi actuel de la WBO, Lawrence Okolie, a mis sa couronne en jeu contre ses compatriotes Chris Billam-Smith ce week-end, voici un aperçu de certaines des plus grandes batailles de poids lourds de Grande-Bretagne.

Carl Thompson contre Chris Eubank, 18/04/98

Chris Eubank avait passé sa carrière chez les poids moyens et super moyens, accumulant des titres mondiaux dans les deux divisions. Après avoir échoué contre Joe Calzaghe dans un défi pour le titre mondial, «Simply The Best» a ajouté plus de 20 livres à son cadre pour affronter le patron des poids lourds WBO, Carl Thompson.

Thompson a eu raison d’un combat palpitant, sauvage et serré. Le champion a triomphé d’un seul point sur deux des trois cartes. Les vaillants efforts d’Eubank ont ​​été reconnus lorsqu’un match revanche a été organisé trois mois plus tard. Dans ce qui allait s’avérer être son dernier combat, Eubank a été arrêté après neuf rounds en raison d’un œil grossièrement enflé. Un flambeau avait été passé, avec Thompson supplantant l’un des plus grands de l’époque.

Johnny Nelson contre Bruce Scott, 15/05/99

La première défense d’un règne record pour l’un des grands croiseurs britanniques de tous les temps. Johnny Nelson est le plus ancien champion en titre de l’histoire de la division et ses 13 adversaires différents vaincus dans les défenses du titre mondial constituent un record de poids croiseur.

La première de ces défenses est arrivée contre le roi britannique et du Commonwealth Bruce Scott. “Lionheart” s’est mélangé à certains des plus grands noms de l’époque et a toujours été d’un bon rapport qualité-prix. Cela s’est donc avéré ce soir-là alors qu’il emmenait Nelson sur la distance de 12 rounds avant de renoncer à une décision unanime. Scott irait pour le titre WBC lors de son prochain combat, perdant face à Juan Carlos Gomez. Pendant ce temps, Nelson ne goûterait plus jamais à la défaite professionnelle avant de prendre sa retraite en 2006.

Carl Thompson contre David Haye, 10/09/04

Tout comme Eubank l’avait passé à Thompson, beaucoup imaginaient que le flambeau serait à nouveau passé lorsque “The Cat” se heurterait à l’espoir David Haye. Mais plutôt que de devenir la onzième victime de “The Hayemaker”, Thompson a bouleversé l’étoile montante.

Haye a commencé cet affrontement pour le titre IBO cruiserweight dans l’ascendant avant de gazer le tronçon et d’être séparé par le vétéran. Thompson a terminé Haye via TKO au cinquième tour, devenant le premier homme à vaincre le prodige invaincu auparavant. C’est un combat auquel Haye attribue le mérite de lui avoir appris la stimulation et le conditionnement. Il transformerait ces leçons en titres mondiaux chez les poids lourds et les poids lourds dans une superbe carrière.

David Haye contre Enzo Maccarinelli, 10/11/07

Il est impossible de transmettre l’ampleur de ce combat à l’époque. Le champion WBC, WBA et The Ring, David Haye, met ses ceintures en jeu contre le pivot invaincu de la WBO, Enzo Maccarinelli. Deux artistes KO suprêmes qui semblaient prêts à définir l’avenir de la boxe britannique.

Le résultat était un signe avant-coureur de ce qui allait arriver pour chaque homme dans sa carrière. Haye a frappé Maccarinelli en deux rounds, s’imposant comme l’un des Britanniques les plus redoutables de l’ère moderne. Son ennemi conquis n’a plus jamais remporté de championnat du monde, bien qu’il ait boxé. Maccarinelli a remporté les titres britannique, du Commonwealth et européen au cours du reste de sa carrière et a marqué une victoire mémorable par arrêt contre un Roy Jones Jr fané.

Nathan Cleverly contre Tony Bellew, 22/11/14

‘Bomber’ Bellew était en mission de vengeance lorsqu’il rencontra à nouveau son vieil ennemi Nathan Cleverly en 2014. Le duo s’était rencontré en tant qu’espoir des poids lourds légers en 2011, le champion WBO de l’époque prenant Cleverly la décision majoritaire dans une affaire passionnante.

Bellew avait fait le tour du bloc dans les années qui avaient suivi, perdant une inclinaison pour le titre mondial face au dangereux Adonis Stevenson. Ces expériences lui ont été très utiles pour le match revanche, où un autre combat rapproché s’est déroulé via une décision partagée. Les deux hommes allaient faire de grandes choses à partir d’ici, avec Bellew remportant le titre WBC des poids lourds en 2016 et Cleverly reprenant la sangle WBA chez les poids lourds légers.

Cotes Okolie contre Billam-Smith*

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