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Le but de Joel Matip en fin de match offre un soulagement à l’équipe de Liverpool de Jurgen Klopp.

Le but de Joel Matip en fin de match offre un soulagement à l'équipe de Liverpool de Jurgen Klopp.
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Liverpool s’est battu pour remporter une victoire 2-1 contre l’Ajax qui pourrait relancer sa saison. Ce n’était pas parfait. Mais c’était tellement mieux que la pagaille que nous avons vue à Naples la semaine dernière.

Les Reds se sont appuyés sur une tête tardive de Joel Matip pour s’assurer trois points vitaux et lorsque l’arbitre a pointé sa montre pour confirmer que le ballon avait franchi la ligne, on pouvait sentir le soulagement dans la célébration d’Anfield. Il y avait de la joie dans l’air, mais ce n’était pas la célébration folle qu’une victoire tardive apporte habituellement. C’était un pur soulagement, après un début de saison torride dans cette compétition et en Premier League.

Dès le début, on sentait qu’il s’agissait d’une soirée spéciale à Anfield et la performance s’est nettement améliorée. Le vainqueur du match, Matip, est entré en jeu pour remplacer Joe Gomez, qui a vécu un cauchemar la dernière fois, mais la vraie différence est venue du milieu de terrain. Au lieu de James Milner et Jordan Henderson aux côtés de Harvey Elliott, Liverpool comptait Fabinho et Thiago. Le Brésilien est la couverture réconfortante dont les Reds ont besoin lorsque les choses se gâtent, tandis que Thiago est, eh bien, Thiago.

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L’Espagnol est un footballeur incroyablement doué, qui a été freiné par les blessures au cours de sa carrière. Maintenant qu’il est en pleine forme, sa présence a fait une énorme différence pour Jurgen Klopp, qui peut désormais compter sur un magicien au milieu de terrain, capable de conserver le ballon dans les zones étroites et de faire des passes mortelles quand il le faut.

Klopp sait à quel point son équipe première est bonne, mais son équipe a un manque évident de profondeur qui a été exposé au cours du mois dernier, et c’est finalement la raison pour laquelle ils ne peuvent pas rivaliser avec Manchester City au niveau national. Mais ces problèmes sont un sujet de préoccupation pour un autre jour. Il est important de noter qu’en début de match, on avait l’impression de retrouver le Liverpool dominant d’antan.

Ils ont eu 13 tentatives contre une seule pour l’Ajax. Mo Salah, qui a mis fin à sa mini-séquence de buts en ouvrant le score ce soir-là, était présent dans les cages aux côtés de Luis Diaz et Diogo Jota. L’Égyptien, qui n’avait pas marqué depuis quatre matches et qui n’avait pas marqué lors de ses sept dernières apparitions en Ligue des champions, a trouvé le chemin des filets d’une frappe du gauche caractéristique. Diaz a récupéré une tête cruciale pour Jota et il a servi Salah qui a pris une touche avant de trouver le fond du filet.

Liverpool semblait bien après ce but. Ils avaient le vent en poupe lorsque Diaz expédiait un ballon à l’intérieur de la surface avant que Jota ne fasse de même à l’entrée de la surface. Liverpool était en tête. Tout se passait bien à Anfield. Puis ils ont été pris en contre et ont reçu un coup de massue qui a montré à quel point ils sont encore fragiles.

L’Ajax s’est échappé sur la gauche, Trent Alexander-Arnold a été surpris et Mohammed Kudus, tout frais de son but contre les Rangers, a inscrit un but qui a réduit Anfield au silence. Le Ghanéen, qui a déjà montré son immense talent cette saison avec six buts à son actif, trouvait de l’espace dans la surface pour tromper Allison, qui n’aurait pas pu l’arrêter s’il s’était tenu sur un escabeau dans la lucarne.

Lorsqu’ils sont en confiance, nous avons vu par le passé à quel point l’équipe de Klopp est inarrêtable. Mais cette saison, ils ont été l’ombre d’eux-mêmes et ont manqué de confiance en eux après cette égalisation. Mais cette fois, ils ont continué à travailler.

Le susmentionné Thiago a fait une telle différence au milieu. A un moment, il n’a même pas eu besoin de toucher le ballon, il a fait une passe pour envoyer Kostas Tsimikas sur son chemin. Il ne fait aucun doute que Fabinho et lui sont les deux meilleurs milieux de terrain de Liverpool, tandis que Virgil van Dijk et Matip ont dominé les coups de pied arrêtés. C’est un facteur qui allait finalement décider du match.

Sur un corner de Tsimikas, Matip s’est levé plus haut pour forcer le ballon à franchir la ligne pour son premier but en Ligue des champions depuis décembre 2013 et Anfield a poussé le plus grand soupir de soulagement. Le travail a été fait ce soir et les Reds sont sur le tableau d’affichage en Europe. Ils ont peut-être un autre week-end de repos sur le plan national, mais c’est un pas dans la bonne direction pour renforcer la confiance. Klopp sait à quel point cette victoire peut être importante.